martes, 15 de abril de 2014

LA RESTAURADORA


                         "La restauradora" de Amanda Stevens

"La primera vez que vi un fantasma tenía 9 años." Con esta impactante e inquietante frase comienza la novela que hoy voy a comentaros, y a recomendaros. La pequeña Amelia Gray, protagonista de nuestra historia, no era más que una cría cuando vio su primer fantasma. Estaba con su padre, en el cementerio en el que éste trabajaba como vigilante, cuando esto ocurrió; fue entonces, cuando descubrió, que también él compartía su don, o maldición, según se mire, ya que inmediatamente le dio cuatro reglas básicas para poder vivir con aquello, la primera y más importante de todas, no debía demostrarles jamás que era capaz de verlos o nunca podría vivir tranquila...

En la actualidad, Amelia tiene 27 años. Es arqueóloga e historiadora, y se dedica a restaurar viejos cementerios. Es una joven inteligente, trabajadora, muy meticulosa  y apasionada por su profesión, pero también muy solitaria debido a la lacra que arrastra consigo desde que una niña. En su tiempo libre escribe el blog "Cavando tumbas", en el que los amantes de los cementerios y de historias de fantasmas, comparten fotografías, curiosidades y todo tipo de leyendas relacionadas con el mundo del más allá.

Amelia acaba de aceptar un nuevo proyecto para trabajar en la ciudad de Charleston, Carolina del Sur. Se trata del viejo cementerio de Oak Grove que está situado cerca de la Universidad de Emerson. El lamentable estado de abandono en el que se encuentra el camposanto, perjudica la buena imagen y el prestigio del que goza dicha universidad, por lo que la rectora de la misma, ha decidido solucionar este problema, contratando a Amelia para que se encargue de la restauración del lugar.

Cuando apenas había comenzado con los pasos previos que llevan consigo todo proyecto de rehabilitación (fotografías, lectura de documentos y registros del lugar, realización de un mapa del cementerio...), Amelia es requerida por la policía de manera inmediata: acaba de encontrarse en Oak Grove un cadáver, pero no uno de los que ya estaban allí enterrados, sino que lo que ha aparecido, son los restos de lo que claramente es un homicidio que ha tenido lugar recientemente... Acostumbrada a trabajar entre muertos, Amelia siente verdadero terror cuando descubre que un asesino ha estado rondando por su lugar de trabajo, y mucho peor se va a sentir cuando más cadáveres recientes, vayan apareciendo en lo que al principio no era más que otro de los muchos cementerios abandonados en los que había trabajado. Parece que Amelia tendrá que enfrentarse a un asesino en serie que utilizará epitafios y los símbolos de las lápidas para ir dando pistas de sus macabros crímenes.... Siendo Amelia una experta como es en este tema, se convertirá en una pieza clave de la investigación policial, siendo su ayuda de valor inestimable para poder resolver el caso.

Amelia, trabajará codo con codo desde el primer momento con el detective de la policía John Devlin. Nada más conocerse, surge entre ellos una chispa, una atracción que ninguno de los dos desea ni está preparado para sentir. Los "fantasmas" que acompañan a ambos, suponen un impedimento demasiado fuerte y doloroso, como para dar rienda suelta a los sentimientos que fluyen en su interior cuando están cerca, cuando se miran, cuando se rozan... por lo que lucharán principalmente contra ellos mismos, para que la suya sea una relación estrictamente profesional...¿serán capaces de conseguirlo?

Estamos como podéis ver ante una novela de misterio- paranormal. Me ha gustado mucho la forma en la que la autora mezcla los crímenes reales, cometidos por asesinos reales, con hechos paranormales, pues lo hace de una forma tan natural, tan bien llevada, que somos capaces de entender y estar a gusto en "ambos mundos", por así decirlo; hay que ser consciente, claro está, de que se está leyendo una historia de fantasmas, pero el caso policial, su planteamiento, desarrollo y resolución, no tiene nada de paranormal; es una serie de crímenes, perfectamente planeada, muy bien llevada y magníficamente resuelta; a lo largo de toda la trama, se nos van dando pequeños indicios ,pistas y pruebas, acompañamos a Amelia en su investigación, ahondamos en los secretos y misterios que esconden ciertas personalidades de la alta sociedad de Charleston, salen a la luz hechos acontecidos hace años en la universidad que habían intentado ser ocultados, se habla de sociedades secretas, de desgracias personales, de brujería, de tradiciones ancestrales... por lo que ya veis que tiene todos los ingredientes necesarios para resultar una novela de lo más entretenida, amena y adictiva, es de esas historias que se empiezan y se leen en un periquete por lo agradable que resulta su lectura.

Me ha parecido apasionante la profesión de Amelia, es imposible no caer rendida ante un personaje que desempeñe un oficio así; ser restauradora de cementerios le da un toque de magia, la hace especial y genuina desde el mismo momento en el que la conocemos. Saber a lo que se dedicaba Amelia fue lo que me hizo decidirme a leer esta novela, y me alegro muchísimo de haberlo hecho, pues la trama policial me ha resultado de lo más emocionante, y ese aspecto sí que es algo con lo que no contaba para nada. Me ha encantado aprender tanto sobre la simbología de los cementerios y me ha parecido un tema fascinante, ver cómo ha evolucionado la simbología a través de los siglos y lo muchísimo que una lápida es capaz de contar si uno conoce su lenguaje...

Como punto negativo tengo que mencionar que no me ha gustado la historia de amor , por llamarlo de alguna manera, entre Amelia y Devlin. A mí, esa atracción no ha logrado llegarme, no estaba deseando que se besaran, que sucediera algo entre ellos...todo lo contrario, fue la parte de la novela que más frialdad me produjo, aunque puede que en algún momento tenga que cambiar de opinión y ahora os explico el porqué:

"La restauradora" es la primera parte de una trilogía llamada "La reina del cementerio". La segunda parte es "El reino" y saldrá publicada en mayo de este año y la última entrega "El profeta" ,se publicará en octubre.

Si bien es cierto que el "misterio" principal, es decir, todo lo relacionado con los cadáveres aparecidos en Oak Grove, queda completamente cerrado y resuelto en esta primera parte, hay ciertas cuestiones personales que tienen que ver con las vidas privadas de nuestros protagonistas ( la historia de amor, secretos relacionados con los padres de Amelia,el pasado de Devlin...)que no quedan resueltos y que tendremos que continuar leyendo la saga si realmente queremos averiguar la verdad...

Así que, si sois aficionados a las novelas de misterio y siempre habéis sentido debilidad por las historias de fantasmas, entonces vais a disfrutar muchísimo leyendo esta novela. Me ha parecido una lectura de lo más original y sorprendente, con una trama magistralmente hilvanada, unos personajes principales y secundarios de lo más especiales y una ambientación exquisita, que nos hace disfrutar del más puro espíritu sureño y de unas localizaciones, que si bien nos resultan tétricas por momentos, también destacan por la belleza que Amelia es capaz de trasmitirnos gracias a sus conocimientos y al amor que siente por su trabajo.

No os la perdáis, yo ya estoy deseando tener en mis manos la segunda parte... ¿Y a vosotros?¿Os gustan las historias de fantasmas?¿Os ha llamado la atención tanto como a mí la profesión de nuestra protagonista?


miércoles, 9 de abril de 2014

CARTAS A PALACIO

                        “Cartas a palacio” de Jorge Díaz

Tras esta irresistible portada, se esconde una fantástica historia de esas que se disfrutan y se saborean con gusto página tras página.

Cuando leí que el autor se había inspirado en un hecho histórico, del que apenas nada se conocía, para escribir su novela, mi curiosidad  y ganas de ponerme con ella, no hicieron más que ir en aumento. Viendo un documental, Jorge Díaz, escuchó hablar de la Oficina Pro-Cautivos, creada por Alfonso XIII. Como no sabía nada acerca de dicha oficina, decidió investigar y documentarse sobre el tema, y encontró material más que suficiente para crear una novela tan apasionante como la que hoy os comento.

Madrid, principios del siglo XX, la I Guerra Mundial está a punto de estallar en el corazón de Europa. Poco a poco, y a base de escenas y capítulos, muy cortitos, el autor nos va presentando al elenco de personajes que va a protagonizar esta novela, las circunstancias personales que rodean a cada uno de ellos, y la situación política y social del país en el que nos encontramos.

En primer lugar conocemos a la joven marquesita Blanca Alerces, que se encuentra en su palacete acompañada de su mejor amiga Elisa, y sus padres, los marqueses de Alerces. Blanca está a punto de tirar por tierra el buen nombre de su familia, pues a pesar de que nos encontramos en el mismísimo día de su boda, la joven va a dejar plantado en el altar a su novio, Carlos de la Era. Su actuación se convertirá en la comidilla de lo más granado de la sociedad madrileña, sin embargo Blanca, no podría sentirse ni más libre, ni más segura ni con más ganas de vivir.

Otro de nuestros protagonistas, va a ser el joven anarquista Manuel Campos, quien acompañado siempre de su gran amigo Luis Segura, intenta cambiar el país de acuerdo a los dictados que escucha en su corazón, siempre y cuando no se vea obligado a utilizar la violencia. Manuel es un hombre bondadoso, un soñador, que lucha por las injusticias y las desigualdades que padecen los más necesitados, a quienes dedica la mayor parte de su tiempo libre, para conseguir que lleven una vida mejor. Nada podría hacerle pensar a Manuel, todo un antimonárquico, que acabaría trabajando en el Palacio Real, codo con codo con el mismísimo Alfonso XIII, y que estaría orgulloso de la labor llevada a cabo por el monarca…

Alfonso XIII, será también uno de los personajes principales de la novela, y a pesar de todo lo que hizo a posteriori derivado del asunto del Desastre de Annual en Marruecos, y de su afición a las mujeres y al libertinaje, lo cierto es que en la novela, se nos muestra como un hombre cercano, amable, preocupado por su pueblo y con ganas de hacer el bien a los demás. Un día, alguien le comunica que ha llegado una carta de una niña francesa en la que la pequeña le ruega al monarca que la ayude a encontrar a su hermano, que se encuentra luchando en la guerra, pero del que hace ya algún tiempo que no tienen ninguna noticia. El rey, conmovido por la situación familiar de la niña, decide tomar parte en el asunto y ayudarla a averiguar el paradero de su hermano. La prensa francesa, que se entera de la buena acción llevada a cabo por Alfonso XIII,y se hace eco de la noticia, por lo que poco a poco, el Palacio Real, empieza a llenarse de cartas procedentes de familiares que no desean más que averiguar algo acerca de los seres queridos que se encuentran luchando en combate.

Es así, como Alfonso XIII, aprovechándose de la situación de neutralidad de España en el conflicto bélico, decide crear la Oficina Pro –Cautivos, cuya función será, gracias a poder beneficiarse de todos los contactos diplomáticos que tiene por toda Europa, intentar averiguar el paradero de los familiares por los que preguntan las cartas que recibe, para poner en contacto a las familias, y responder a la, a veces dificilísima pregunta, de si los soldados están vivos, prisioneros, o muertos.

Alfonso XIII, aunque está dispuesto a involucrarse en el asunto de pleno, va a poner al frente de la Oficina, a su íntimo amigo Álvaro Giner, un joven médico militar y gran compañero de aventuras y juergas del monarca.

Aprovechando que la joven Blanca Alerces, quiere romper con las normas establecidas para las mujeres de la aristocracia de la época, y ansía ponerse a trabajar y ser de utilidad, será también reclutada para formar parte de la oficina, ya que, el haber viajado por tantos países de niña cuando su padre era diplomático, le permite dominar más de tres idiomas con total fluidez, requisito indispensable para formar parte de este selecto equipo que el mismísimo rey está encargándose de formar.

La oficina Pro- Cautivos, se convertirá en un éxito rotundo, llegando incluso a intervenir en intercambio de presos por parte de países enemigos, acciones que lograrán salvar muchísimas vidas.

Pero como podéis observar, estamos ante una novela coral, en la que no sólo los trabajadores de dicha Oficina van a protagonizar nuestra historia. Gonzalo, el hermano de Elisa, la mejor amiga de Blanca, será también un personaje clave a lo largo de toda la novela. Con él, conoceremos de primera mano cómo se vivía la homosexualidad en la época, y también asistiremos a la evolución tan grande que experimenta un ser humano, cuando lo despojan de todo, y tiene que luchar por sus creencias, por sus sentimientos, por sus ideales y por supuesto por su felicidad.

La pareja formada por la gitana Carmen y el pintor Jean-Marie Huguet, serán también piezas fundamentales en el libro. Con Carmen, conoceremos los barrios bajos del Madrid de la época así como las tradiciones gitanas en las que ha sido criada, y el pintor, nos llevará a vivir de cerca las barbaridades cometidas en el campo de batalla, pues cuando Francia,su país de origen, lo recluta, no tiene más remedio que marcharse a la guerra…

Estos son algunos de ellos, pero que sepáis que hay muchos más, y que todos aportan su granito para que esta historia se convierta en una novela de esas que tanto gusta recomendar: La Murciana, con su fuerza, su coraje, y la pasión que pone en ayudar a los demás; el marqués de Alerce, uno de mis personajes favoritos de la historia, por su sabiduría, su tolerancia, su filosofía de “vive y deja vivir”; el despreciable Carlos de la Era, cuya presencia hacía que se me revolviera el estómago cada vez que me tenía que encontrar con él…

Tengo que decir que me ha encantado el personaje de Blanca y todo lo que representa para la época. Sus ganas de libertad, de trabajar, de aprender, de luchar, de ayudar a los demás, de amar, de sentirse viva, de sentirse útil, sus conversaciones con su padre, incluso sus indecisiones amorosas debido al triángulo amoroso en el que se ve envuelta a lo largo de todo el libro, y que nos trae de cabeza hasta casi la última página de la novela, pues nunca sabemos con certeza cómo va a terminar su historia de amor, y yo como lectora, también tuve muchas dudas, a la hora de decidirme por uno de los dos pretendientes que se disputaban su cariño. Finalmente toca elegir y una servidora acabó llorando como una magdalena tras leer las últimas páginas…

He disfrutado todos y cada uno de los párrafos que componen esta novela. Me ha encantado la ambientación, es exquisita, el autor sabe como trasladarnos al Madrid y a la Europa de principios de siglo,nos empapamos de cada uno de los lugares a los que nos llevan los personajes y sentimos que estamos allí con ellos en todo momento: recorremos el Palacio Real, respiramos el olor del barrio marginal de las Injurias, nos vemos rodeados por el precioso jardín que el marqués de Alerce cuida con esmero en su palacete, sentimos el horror del campo de batalla en nuestra propia piel, paseamos por las calles de París y disfrutamos del ambiente del Moulin Rouge…

Una novela que tiene todos los ingredientes necesarios para convencer y enganchar al lector: una buena historia con amor, intrigas, venganzas, guerras, política...un fantástico trabajo de documentación, personajes magníficamente perfilados y una ambientación deliciosa, todo ello narrado con un estilo ágil, sencillo y de lo más ameno.


No me queda más que animaros a conocer a estos entrañables personajes y su particular historia, deseando que la disfrutéis, al menos, tanto como yo lo he hecho.


lunes, 31 de marzo de 2014

EL SOL BAJO LA SEDA

                                 "El sol bajo la seda" de Éric Marchal

Me apasiona la novela histórica, bueno, lo que yo denomino novela histórica, término con el que seguramente muchos "puristas" del género no estarán de acuerdo... La novela histórica que a mí me llena y me hace vivir y sentir una historia con el alma, es aquella que enmarcada en un contexto histórico, del que se nos da una profunda información y cuyos acontecimientos sociales, económicos y políticos, son importantes para la trama, viene aderezada por un cierto número de ingredientes que hacen que yo me sumerja en la historia de tal manera, que me cuesta mucho salir de allí (porque la verdad, es que me teletransporto a una época y a un lugar tan fascinantes, y me rodeo de unos personajes tan fantásticos que, en muchas ocasiones, son pocas las ganas que tengo de volver a poner los pies en la cruda realidad...); algunos de esos elementos son: una apasionada historia de amor, intrigas políticas que hacen peligrar la tranquilidad de nuestros protagonistas, episodios de venganzas y traiciones, luchas por recuperar un poder arrebatado injustamente, duros intentos por vivir conforme unos ideales en los que firmemente se cree y por los que merece la pena incluso hasta morir.... Todo ello, preferiblemente, protagonizado por mujeres a las que suelo admirar y cuyo lugar en la novela me encantaría ocupar, y hombres fascinantes que logran enamorar a una con su carisma, su inteligencia, su encanto y su valentía. Por mencionar alguno de los títulos del género que han logrado convertirse en mis favoritos están "Los pilares de la tierra" de Ken Follet , "Te daré la tierra" de Chufo Llorens, "La catedral del mar" de Ildefonso Falcones;"La herencia de la tierra" de Andrés Vidal; "El rey de la ciudad púrpura" de Rebecca Gablé (en realidad, tods los de esta autora), "El médico" de Noah Gordon;"El símbolo de cobre" de Katia Fox....

Así que, cuando entre las novedades del mes pasado de la editorial Grijalbo, me encontré con este título perteneciente a la novela histórica que tanto me gusta, y al que comparaban con el mismísimo "Los pilares de la tierra", la boca se me hizo agua al imaginar que tras las páginas de la que creía que iba a ser la mejor historia que había leído en mucho tiempo, se encontraba el "cinco estrellas" que yo tanto anhelaba. No obstante, bien haya sido por lo altas que eran mis expectativos, bien debido al propio argumento de la historia que no ha conseguido llenarme, lo cierto es que el libro, que aunque sí me ha resultado entretenido, se encuentra muy lejos de ocupar mi lista de cabecera dentro de un género, del que podría decirse que es uno de mis favoritos.

En la historia que hoy nos ocupa vamos a viajar hasta el ducado de Lorena, a finales del siglo XVII. El ducado, se encuentra envuelto en una situación política de lo más convulsa, por el acoso al que sus habitantes, se ven sometidos de manera casi permanente por parte del ejército francés de Luis XIV desde hace más de 30 años. Las gentes del lugar, sueñan con el día en el que su legítimo gobernante, el duque ahora exiliado en Austria, se haga de nuevo con el poder y puedan recuperar la independencia y la libertad que tanto ansían.

El protagonista de la novela va a ser el joven cirujano ambulante Nicolas Déruet, de espíritu libre y aventurero, quien tras su aprendizaje en Nancy y con ganas de llevar su conocimiento a todo a aquel que lo necesitaba, decidió partir y recorrer todo el ducado compartiendo el increíble don con el que había sido bendecido.
Sin embargo, el destino quiere que vuelva a Nancy, y allí tiene que colaborar con una comadrona cuyo dominio de la profesión y también su belleza, logran cautivarlo desde el primer momento que la ve, consiguiendo que su espíritu independiente necesite por primera vez en su vida, asentarse en un lugar definitivo.

 Es así como vuelve a reencontrarse con su maestro, el bueno de François Delvaux, quien le abre nuevamente las puertas de su hogar y también su consulta, en la que espera tenerlo como compañero para poder volver a trabajar codo con codo. François es consciente de que su alumno, le ha superado hace ya mucho tiempo, y también de que se ha convertido en uno de los mejores cirujanos, que pueden encontrarse en muchos miles de kilómetros a la redonda. 

Nicolas, ama su profesión por encima de todo, y no deja de leer, de investigar, de aprender, de formarse, ni un sólo día. Está ávido de conocimientos, de ir cada día más allá en su lucha contra la enfermedad y en el descubrimiento de nuevos remedios para todos los males que le son conocidos. Su técnica como cirujano y la habilidad y precisión de manos, son muy famosas en el lugar, hecho que le ha llevado a ganarse la enemistad de alguno de los médicos de la época, y que intentaban vengarse pretendiendo ningunear y subestimar la valía de los cirujanos ambulantes.

Sin embargo, cuando Nicolas parecía haber encontrado ese estado de felicidad que todos deseamos, un hecho de lo más dramático sucede y enturbia lo que se divisaba como un futuro de lo más prometedor: un paciente muy importante que había requerido sus servicios, muere tras la operación a la que es sometido... Este trágico acontecimiento es la excusa perfecta para muchos, que veían un fuerte rival en Nicolas, por lo que aprovechan para acusarlo de asesinato, así que la única salida que tiene nuestro protagonista es huir, y acaba uniéndose como cirujano al ejército del legítimo duque de Lorena en su guerra por recuperar el poder que le ha sido arrebatado...

Nicolas, pasará muchos años en el exilio, y a su vuelta, las cosas habrán cambiado mucho más de lo que nunca había podido imaginar... Sólo el amor por su oficio y sus ganas de seguir aprendiendo y ayudando a los demás, lograrán mantenerlo a flote.....

Parece que el libro tiene todos los ingredientes por los que debería haberme cautivado, y sin embargo, no ha sido así. El libro me ha gustado, pero ha habido partes, como su época en la guerra durante su exilio que se me hicieron interminables... Los personajes principales, tampoco han logrado conquistarme como suelen hacerlo los protagonistas de estas novelas: Nicolas, que se ve un gran tipo, no logró traspasar con su carisma las páginas del libro y llegar a mi corazón, lo sentí demasiado lejos durante toda la novela, y ese detalle impidió también que la disfrutara como me habría gustado. Marianne, la comadrona, si bien la admiré por su coraje y por lo bien que desempeñaba su profesión, tampoco es un personaje en el que deseara convertirme durante el tiempo que duró mi lectura. La historia de amor que protagonizan, tampoco fue de mi gusto...hay un triángulo amoroso, que no me convenció para nada, totalmente carente de la pasión y del amor verdadero que me habría gustado encontrar.

Como partes positivas tengo que destacar la fantástica ambientación que se respira desde la primera página de la novela hasta que llegamos al mismo final. El autor nos traslada y nos hace sentir en todo momento en el siglo XVII, respiramos el ambiente de la corte, nos retumba en los oídos el duro sonido de la guerra, entramos en las humildes casas de Lorena, en sus conventos, en sus palacios... Con una prosa totalmente carente de artificios, hace una magnífica descripción del lugar y la época, y en este aspecto, sí que se gana al lector desde el minuto uno.

Y como punto fuerte de la novela, la fantástica documentación que el autor ha tenido que llevar a cabo, para poder ofrecernos con tanta minuciosidad todas las operaciones, estudios, investigaciones, remedios... realizadas por nuestro protagonista. Cuando uno termina la novela, puede sentir lo muchísimo que se ha empapado de la forma en que se vivía la medicina en el siglo XVII, de sus avances, de sus logros, del origen o principio de muchos descubrimientos de los que disfrutamos hoy en día. Esta cuestión me ha parecido apasionante, he aprendido muchísimo, me he sorprendido más y he disfrutado observando la cuidadosa y precisa técnica de este fantástico cirujano. También me ha gustado saber más acerca de las diferencias que había entre los médicos de la época (que eran los que estudiaban Medicina) y los cirujanos ambulantes, que salvando excepciones de los que se formaban y preparaban con gran dedicación como nuestro protagonista, ejercían como barberos y cirujanos indistintamente, sin  tener en cuenta para nada los tratados de anatomía que les habrían venido la mar de bien.

Así que, aunque haya puntos que no me han gustado del todo, ya veis que también he encontrado ingredientes que considero que enriquecen la lectura que nos ocupa hoy. Si el tema de la medicina y la historia os resultan interesantes, estoy segura de que entonces es una novela que vais a disfrutar...¿Y vosotros?¿Sois aficionados al género?¿Vais a animaros a sumergiros en la apasionante vida de este cirujano ambulante? A ver qué me contáis!


sábado, 22 de marzo de 2014

REGRESO A TU PIEL

                                     "Regreso a tu piel" de Luz Gabás

Brianda es una joven ingeniera de Madrid que tiene una profesión que le apasiona y en la que es una auténtica número uno, una mujer que disfruta la vida que lleva al lado de su pareja Esteban, con el que convive felizmente desde hace ya algún tiempo.

Sin embargo, el brillo, la maestría y la eficacia tan característicos de todos los trabajos que solía llevar a cabo, parecen haberla abandonado últimamente; no sabe exactamente lo que le está ocurriendo, pero la ansiedad y una especie de depresión parecen haberse apoderado de su cuerpo, sin tener ni un sólo motivo aparente para que esto le esté sucediendo... Brianda va hundiéndose cada vez más en una tristeza, en una angustia cuyos orígenes desconoce por completo.

Comienza a medicarse, pero tampoco los ansiolíticos logran sacarla del precipicio en el que ha caído, por lo que cuando hablando con su madre, ésta le sugiere que vaya a pasar unos días con su tía Isolina a la montaña, en el Alto Aragón, la idea no le resulta para nada descabellada, pues las imágenes que acompañan a los felices recuerdos de los momentos de su niñez, de tantos veranos allí pasados recorriendo los verdes prados de Tiles, hacen que algo en ella sienta que tal vez allí encuentre la paz interior que tanto añora...

Sin embargo, lo que Brianda no se podía imaginar, es que la serenidad que iba a proporcionarle su estancia en Tiles, no se corresponde a la que sentía en los días felices de su infancia, sino que tendrá que retroceder mucho más en el tiempo, concretamente más de cuatro siglos, para encontrar las respuestas que tanto ansía para que su alma pueda volver a sentirse en paz y tranquila. Una mansión abandonada cerca de la casa de su tía, la casa Lubich, que hace poco ha comenzado a ser restaurada por un extranjero de lo más misterioso, parece que oculta muchos secretos que poco a poco Brianda irá desenterrando, un pasado lleno de traiciones, de dolor, de guerras, pero sobre todo, lleno de amor verdadero, lleva demasiado tiempo oculto esperando que alguien esté dispuesto a descubrir y contar por fin toda la verdad.

Es así, como la autora comienza entonces una segunda línea temporal en nuestra historia que nos lleva a las mismas tierras del Ato Aragón, en las que nos encontramos en la actualidad, pero al año 1585, en el que conocemos a la protagonista indiscutible de la novela, la joven Brianda de Lubich, hija y única heredera de Johan de Lubich, uno de los señores más poderosos del condado de Orrun.

Brianda de Lubich, ha sido criada por su padre con todos los conocimientos, instrucción y honores que todo heredero debía tener en aquellos tiempos; haciendo caso omiso de los convencionalismos de la época, en la que las mujeres eran ninguneadas, el valiente Johan crió con orgullo a su heredera de la misma manera que si hubiera tenido un varón, lo que ha hecho que nuestra protagonista, se haya convertido en la increíble jovencita que conocemos hoy en día: Brianda es una mujer valiente, culta, resolutiva e inteligente que ama a Lubich por encima de todas las cosas. 

Las tierras del Ato Aragón están viviendo una época convulsa, en las que las guerrillas y enfrentamientos son frecuentes en sus montañas. Estamos en los tiempos previos al inicio de la Edad Moderna, y los señores y habitantes de las casas y condados del lugar están divididos entre los que apoyan al conde y quieren continuar con el feudalismo, y aquellos que apoyan el régimen expansionista de Felipe II. Con este ambiente tan enrarecido por las intrigas políticas que rodean a todos aquellos con los que Brianda se crió, Brianda tendrá que enfrentarse a una realidad de lo más dolorosa cuando tras la muerte de su padre, tenga que pelear con uñas y dientes para que nadie le arrebate lo que más quiere: sus tierras en Lubich. 

En esta parte de la novela, la autora nos deleita con una cuidadísima descripción histórica de los acontecimientos que estaban teniendo lugar a finales del siglo XVI en estas impenetrables montañas que separan España de Francia. Tanto el paisaje, como los personajes y los acontecimientos, son descritos con mimo y con detalle, por lo que el lector es perfectamente capaz de empaparse del lugar y de la época, sintiéndose en todo momento con los pies en aquellos parajes de finales de la Edad Media.

Una historia de venganza, de traiciones, de ansias de poder, pero sobre todo una historia de amor tan gran, tan fuerte, que luchará contra todo y contra todos, por permanecer más allá del tiempo y del espacio...

Una historia basada en un episodio de caza de brujas llevada a cabo en el lugar por civiles, no por la Inquisición para variar, y que tuvo consecuencias devastadoras para muchas mujeres de la época en la historia que nos ocupa, en las que para nada importaba los orígenes de la cuna en la que habían nacido.

Tenía muchísimas ganas de leer la nueva novela de Luz Gabás desde que me enteré que la había escrito. Tras leer "Palmeras en la nieve" ,en la que me cautivó tanto con la historia como con su prosa, sabía que no iba a defraudarme con este nuevo título.

Una vez más, Luz Gabás, hace gala de una narrativa deliciosa, envolvente y cuidada, da muestras de haberse documentado en profundidad para crear su historia y perfila unos personajes fuertes y atractivos para el lector, que nos conquistan desde que los conocemos.

La historia que nos presenta en esta ocasión es apasionante, y si bien es cierto que comienza con un ritmo que podría describirse como lento, aunque para nada aburrido, la parte final está escrita con un ritmo vertiginoso, en el que la pasión, las intrigas y los misterios que comienzan a ser resueltos, traspasan las páginas y dotan a la novela de una fuerza y una energía que hace que seamos incapaces de cerrar el libro hasta que llegamos a la última página.

De las dos líneas temporales, por supuesto me quedo con la que transcurre en el siglo XVI, pues siendo como sabéis que soy una apasionada de las novelas que transcurren en la Edad Media (aunque aquí nos encontremos casi a finales), esta trama con sus guerras, sus intrigas políticas, pero especialmente con su fantástica  protagonista femenina, tan fuerte y carismática ella, de las que tanto me gustan a mí, y la increíble y preciosa historia de amor de la que nos hace partícipes, han hecho que la novela me haya resultad de lo más adictiva.

No me queda más que recomendaros esta nueva aventura que nos presenta Luz Gabás y que estoy segura que vais a disfrutar. Una novela llena de historia, de guerras, de traiciones, de injusticias...una novela con una historia de amor tan, tan bonita, una historia de amor tan fuerte que cuando cerramos el libro, hay una frase que inevitablemente cruza nuestros pensamientos, y  sólo cuando lo acabéis, me entenderéis..."Ojalá fuera cierto".


sábado, 15 de marzo de 2014

EL PUERTO DEL PERFUME

                         "El puerto del perfume" de Elizabeth Ming


La novela de hoy comienza con una cuidada nota de la autora en la que nos da una precisa y concisa descripción del contexto histórico y del marco espacial en el que va a situar su historia, para que el lector entienda perfectamente, muchos de los acontecimientos que tendrán lugar en el libro. La trama principal va a desarrollarse en Hong Kong, a principios de la década de 1850.Hong Kong, era una de las colonias más importantes para el Imperio Británico en la época, y la gran demanda de productos chinos en el continente, especialmente de té y porcelana, causaron un problema de déficit en la economía británica debido al gran gasto de plata. ¿Cómo lo solucionaron los británicos? Vendiendo opio ilegalmente. Nos encontramos en el período de entreguerras, las famosas Guerras del opio: Los emperadores, viendo los estragos que dicha sustancia estaba ocasionando entre su población, comienzan una guerra contra la droga y para evitar su entrada en el país, reaccionan cerrando muchos de los puertos que comerciaban con el exterior, siendo conscientes de toda la problemática que este cierre al exterior traerá consigo. 

Una vez que se nos ha situado temporal y espacialmente, comienza nuestra historia:

Sally Evans, es una joven de Bristol, Inglaterra, de 17 años, que ha tenido la gran suerte de crecer rodeada de arte e intelectuales. Hija del pintor Theodore Evans, un hombre bohemio, aventurero y soñador, pasó su infancia viajando por diversos países y codeándose con todo tipo de personas relacionadas con el mundo del arte y la cultura, lo que le ha proporcionado una visión del mundo y de la vida muy diferente a lo que establecían las "normas sociales" de la época, así como amplios conocimientos sobre diferentes temas. Sally perdió a su madre cuando era muy pequeña, y su padre todavía no ha sido capaz de contarle lo que la llevó a la muerte, ni se siente con fuerzas de hablarle con detalle de su figura materna... Siempre le dice que cuando sea adulta, le contará toda su historia....

Ahora llevan una temporada en Bristol, y Sally, que a pesar de haber tenido una infancia tan poco convencional que le ha hecho convertirse en una joven muy culta, nos sorprende al desvelar que lo que más desea es ser presentada en sociedad y encontrar un buen marido, que necesita estabilidad en su vida y sueña con dejar de viajar de un lado para otro y quedarse definitivamente en su casa de Inglaterra... ¿Cómo puede una chica tan privilegiada intelectualmente tener unos ideales tan simples y superficiales?

Un día, su padre llega a casa emocionado e ilusionado, y le comunica que en breve iniciarán una nueva aventura muy lejos de allí: le han ofrecido ser el retratista de los miembros de la Compañía Británica de las Indias Orientales, por lo que se marchan a vivir a Hong Kong, donde tiene la esperanza de establecerse ya definitivamente. Le promete a su hija que allí la presentará en sociedad y que hará lo posible por ayudarla a encontrar el marido con el que tanto sueña....

Es así, como una mañana de 1851, Sally y su padre comenzarán la que sin que ellos lo sepan todavía, se convertirá en la aventura de sus vidas. Durante la travesía Sally conocerá a algunas de las personas que forman parte de la sociedad británica que vive en Hong Kong, hará buenas amistades, como la encantadora e inteligente Zora, e intentará que la insoportable y presumida Mary Ann Lockhart la incluya en su íntimo círculo de amistades a su llegada a la colonia, pues se ha dado cuenta de que esta indeseable jovencita es la llave a las mejores fiestas y a las más importantes personas de la sociedad de Victoria, la ciudad de Hong-Kong en la que vivirán.

Será también durante la travesía, cuando Sally descubra una carta entre los documentos de su padre, que le hará sospechar de los verdaderos motivos por los que el pintor se dirige a Hong Kong... No entiende demasiado bien lo que la misiva dice, pero sí que es consciente de que algo importante se esconde tras sus palabras... ¿Qué puede ser lo que su padre le está ocultando?¿Cuáles son los verdaderos propósitos de su viaje?

Tras su llegada a Victoria, Sally comenzará a tener la vida con la que tanto había soñado: empezará a asistir a fiestas, será presentada en sociedad, tendrá un grupo de amigas con las que hablar de vestidos y bailes, conocerá el amor.... Mientras ella disfruta y se divierte, nosotros nos daremos cuenta de que se está volviendo cada vez más superficial, y observamos cómo sus actos, no se corresponden en muchas ocasiones con sus verdaderos pensamientos y sentimientos. 

Sin embargo, un acontecimiento de lo más trágico y dramático, está a punto de tener lugar. Será este suceso, el que ayude a que poco a poco Sally vuelva a ser la hija a la que su padre crió y educó de manera inteligente y bohemia; Sally se dará cuenta de que aquella misteriosa carta que había encontrado en el barco encerraba muchos más secretos e intrigas de los que ella se podía imaginar en un primer momento, ahora que se ha abierto la caja de Pandora, Sally no se detendrá hasta descubrir toda la verdad.

Como podéis observar tras haber leído el argumento de la novela, estamos de nuevo ante una landscape novel de las que tanto se habla últimamente, en especial desde que Sarah Lark se convirtió en  una de las pioneras en el género con su trilogía de la Nube Blanca.

Tenemos por lo tanto una joven protagonista femenina que está a punto de iniciar una travesía en barco que cambiará el destino de su vida para siempre. También cumple las características al desarrollarse en un entorno de lo más exótico como es Hong Kong y en una época en la que las mujeres inteligentes tenían que luchar con uñas y dientes contra las machistas normas de la sociedad en la que les había tocado vivir. Tiene su historia de amor, para darle el toque romántico propio de estas novelas, pero en este caso, el amor no es uno de los temas principales, ya que a pesar de que al principio va a ser uno de los ingredientes primordiales de la trama, poco a poco irá dejando de ocupar los primeros puestos en la lista para dejar paso a las intrigas, la resolución de un "misterio" y las aventuras como cuestiones principales.

Lo mejor del libro para mí ha sido conocer esta maravillosa y exótica ciudad más de cerca, conocer cómo vivían sus gentes, cómo convivían británicos y chinos en la época de las colonias, observar lo machistas que eran los colonos británicos y subirme por las paredes al ver cómo la mayoría de las mujeres lo consentían y callaban cuando escuchaban ciertos comentarios, aprender sobre la cultura china, sobre sus mujeres, sobre sus costumbres y tradiciones, profundizar en su idioma, visitar sus aldeas alejadas, adentrarnos en el mundo de las casas del distrito de las flores de humo (o casas de entretenimiento donde viven las cortesanas) y poder empaparme de un poquito de lo mucho que esta civilización milenaria tiene para contar. 

También me ha encantado ver la evolución de Sally; si al principio es cierto que cuando llega a Hong Kong tiene reacciones que consiguen que queramos gritarle por pensar así después de la educación en valores basados en la libertad y en la independencia en los que ha sido criada, también hay que decir que su evolución página tras página es asombrosa, y que poco a poco va convirtiéndose en la joven llena de valores que esperábamos, llegando a pronunciarse en muchas ocasiones como habíamos deseado que lo hiciera en capítulos anteriores y que consiguen que digamos que por fin estás actuando como tiene que hacerlo.

Si os gustan las novelas de este género, esta es una de las más entretenidas que he leído, sobre todo porque la parte de intriga no me la esperaba para nada y está muy bien llevada, tanto en su planteamiento, como en su desarrollo como en el desenlace, con un ritmo de suspense que va in crescendo a medida que avanza nuestra lectura. Me ha gustado que la trama de misterio y aventuras tuviera más peso que la romántica, pues eso consigue que sea diferente al resto de novelas de este tipo y le dé un toque de lo más original. La novela se lee muy rápido, pues la narrativa de la autora es ágil, sencilla y dinámica, consigue hacernos respirar el ambiente del Hong Kong del siglo XIX y hacernos vivir una historia de lo más interesante.

Y vosotros,¿sois aficionados a las landscape novels?¿Vais a animaros con esta nueva propuesta dentro del género?


domingo, 9 de marzo de 2014

TU NOMBRE DESPUÉS DE LA LLUVIA

                    “Tu nombre después de la lluvia” de Victoria Álvarez

¿Estáis familiarizados con las leyendas y el folclore irlandés?¿Sabéis lo que es una banshee? Para los que no conozcan el término, os diré que una banshee, es un espíritu femenino, una especie de hada que forma parte de la mitología celta que pertenece a los clanes de alto linaje y los acompaña generación tras generación allá donde vayan, y lo que las caracteriza particularmente, es que cuando un miembro del clan está a punto de morir, la banshee, con sus gemidos y lamentos, anuncia su muerte de una manera aterradora, llegando sus  estremecedores sollozos a ser oídos mucho más lejos de lo que uno se puede imaginar…

La banshee  del clan de los O´Laire, será la que haga que los protagonistas de nuestra historia de hoy, abandonen su Oxford natal, para dirigirse al pequeño pueblo irlandés de Kilcurling, en el que se verán envueltos en la que será la aventura de sus vidas.

La novela comienza en Oxford, en el año 1903. En esta primera parte, la autora nos presenta a los que serán los tres protagonistas principales del libro. La descripción de todos y cada uno de ellos es muy detallada, pausada, precisa y pulcra; se ve que quiere que los conozcamos a fondo, que tengamos una perfecta idea de cómo son, de lo que sienten y de lo que les mueve en la vida.

 En primer lugar, conocemos al profesor Alexander Quills; el profesor vuelve de dar unas conferencias en Londres, tras haberse consolidado como uno de los expertos en ciencias paranormales más famosos de la época, un físico que se ha especializado en la creación de aparatos capaces de captar la presencia de ectoplasmas. Además de su trabajo como profesor, Alexander ha emprendido hace ya algún tiempo, una aventura periodística, al poner en marcha el periódico Dreaming Spires, especializado en asuntos sobrenaturales, junto con sus buenos amigos Lionel Lennox y Oliver Saunders.

Alexander vive en Oxford con su sobrina Veronica, una joven con una personalidad arrolladora, un personaje de los que nos ganan y atrapan desde que lo conocemos, y que sentimos enormemente que no acompañe a nuestros protagonistas en lo que será la verdadera trama del libro.

Alexander es un hombre tranquilo, inteligente y cabal, un hombre que arrastra tras de sí una tristeza palpable que evidentemente es debida a algún trágico acontecimiento que tuvo lugar en su vida en un pasado no muy lejano…

El siguiente personaje protagonista que vamos a conocer, es el joven Lionel Lennox, al que encontramos trabajando en Egipto, formando parte del equipo de arqueólogos que se encargan de los trabajos de excavación en la tumba de la princesa Meresamenti. A punto de volver a su casa en Oxford, su personalidad “canalla” le permite no sentir ningún tipo de reparo a la hora de ir a profanar la tumba de dicha princesa para su propio beneficio económico…

A medida que avanza el libro, veremos que Lionel tiene una postura caradura ante todo en la vida, especialmente con las mujeres, que le vuelven loco, y no es capaz de resistirse a los encantos de ninguna de las damas que se ponen en su camino…

Por último, tenemos a Oliver Saunders, un joven con aspecto de poeta romántico, un soñador, un apasionado de los relatos góticos que vive en el Balliol College, mientras trabaja en la traducción de diccionarios, puesto que consiguió por su gran dominio de tantos y variados idiomas.

Oliver y Lionel no podrían ser más diferentes, y es increíble que a pesar de estas diferencias, sean tan amigos y se lleven tan bien. La timidez de Oliver contrasta con el descaro de Lionel, y en el medio de ambos, tenemos al profesor Alexander Quills, que actúa como una especie de padre para ellos y que parece funcionar también como la balanza que equilibra a este trío protagonista.

Si hay algo que verdaderamente une a los tres, es el periódico Dreaming Spires, que últimamente está pasando por unos momentos de lo más delicados, al no estar teniendo entre el público toda la aceptación que les gustaría. Saben que la única solución para salvarlo, sería encontrar una noticia que les permitiera publicar un artículo lo bastante espectacular para conseguir que los lectores caigan rendidos por fin a sus pies.

El artículo que necesitan va a llegarles en forma de carta desde Kilcurling, un pueblo de Irlanda.La señorita Lisa Spillane, conociendo las proezas llevadas a cabo por el profesor Alexander Quills, le escribe desesperada por la situación que se está viviendo en su pueblo, y espera poder contar con su ayuda y conocimientos cuanto antes, pues son muchos los que allí están sufriendo por culpa de la banshee de los O´Laire… ¿Y por qué iba a estar inquieto el pueblo ahora por la banshee cuando ha formado parte de su historia desde hace siglos, os presguntaréis? Pues bien, el miedo se ha apoderado del pueblo ya que la banshee del castillo Maor Cladaich, no sólo ha anunciado la muerte de alguien que no pertenece al clan, sino que están seguros de que ha acabado también con su vida, con la vida de Fearchar MacConnal, un hombre que gozaba de perfecta salud hasta que la banshee acabó con él…Todos en el pueblo temen que MacConnal haya sido el primero de lo que podría ser una larga de lista de muertes anunciadas por la banshee… ¿Podría Alexander Quills acudir a Irlanda y ayudarle a resolver este misterio que ha puesto en vilo a este tranquilo y apacible pueblo?

Sin ninguna duda y con la certeza de que la historia de la banshee es lo que Dreaming Spires necesita para despuntar y ponerse a la cabeza de los periódicos más vendidos, nuestros protagonistas ponen rumbo a Irlanda, decididos a resolver el enigma que se encierra tras los muros del castillo Maor Cladaich y su misteriosa banshee. Están a punto de enfrentarse a la aventura más emocionante con la que podían haber soñado, en la que el misterio, el amor, los asesinatos, las leyendas, la historia de un clan y de un pueblo, lo sobrenatural y la realidad, serán ingredientes que se combinen entre sí con gran maestría, consiguiendo que el lector tenga en sus manos una novela de lo más completa. 

Será en Irlanda donde se desarrolle el verdadero cuerpo de la novela, y allí entrarán en escena un gran número de personajes que serán indispensables en el trascurso de la historia; todos y cada uno de los personajes que vamos a ir conociendo, están tan bien perfilados, tan cuidados, que no podemos parar de pensar en ningún momento, que en esta cuestión, en la creación y presentación de personajes, la autora tiene un arte magistral.

Esta es la segunda novela que leo de Victoria Álvarez, la primera fue “Hojas de dedalera”en la que ya había conseguido maravillarme con su prosa, pues si algo caracteriza a esta escritora es su dominio de la palabra, su elegancia, su poder descriptivo y su capacidad de llevarte a la época en la que transcurre su historia gracias a la fantástica ambientación de la que dota a sus novelas, una ambientación que es capaz de traspasar las páginas del libro, pues todo se vuelve tan palpable que realmente el lector logra empaparse del lugar y de la época, en este caso nos sentimos en todo momento en el lugar y en el tiempo en que Victoria quiere que nos sintamos, ya sea en Oxford, en un castillo irlandés, en una posada irlandesa o dentro de la tumba de una princesa egipcia. Como he dicho anteriormente, también es magistral su poder descriptivo y la forma en que crea y presenta a los personajes.

Me ha gustado mucho la novela, pero no tanto como “Hojas de dedalera”,que me había entusiasmado. La magia que sentí al conocer a Annabel Lovelace y Víctor Rosenfiel, consiguió erizarme la piel, y es algo que no he sentido con la historia de hoy.(Tengo que decir que me encantó el "cameo" que hace nuestra querida “Annabel” en esta novela…).


En esta ocasión, la novela va de menos a más; empieza con un ritmo muy pausado (que no aburrido), explicándonos todo y presentándonos a cada uno de los personajes con demasiado detenimiento; cuando llegamos a Irlanda, se pone un poco más emocionante y es la parte final, en la que el ritmo crece de una manera vertiginosa, los hechos y la historia se ponen tan emocionantes que el lector no será capaz de dejar de leer hasta llegar al final, un final en el que todo queda perfectamente cerrado y encajado. La historia es realmente buena, la dejo en cuatro estrellas porque la comparo con “Hojas de dedalera”, pero en lo que sí que se merece cinco estrellas es en su forma, por lo bien trabajada y documentada que está, por la deliciosa prosa de su autora y por los fantásticos personajes que nos ha presentado a quienes me encantaría volver a encontrar en una nueva aventura, en la que aprovecho para pedir que la arrolladora Veronica desempeñe un papel protagonista como creo que se merece y que estoy segura que podría bordar.


sábado, 1 de marzo de 2014

EL SECRETO DE MI MARIDO

                      “El secreto de mi marido” de Liane Moriarty

Cecilia Fitzpatrick no puede pedirle más a la vida: está casada con el apuesto, acaudalado e hijo de buena familia Jonh- Paul, con el que tiene tres preciosas y maravillosas niñas: Isabel, Esther y la pequeña Polly; además de ocupar en su comunidad, en Sydney, un puesto destacado como miembro del AMPA y organizadora de las mejores y más impecables fiestas, desempeña una importante labor como representante del Tupperware, siendo una de las mejores y más reconocidas vendedoras del país.Su casa, sus niñas, sus postres, sus fiestas,sus disfraces…son siempre los mejores,despertando la admiración y la envidia entre todos las que la rodean.

La vida de Cecilia y de los suyos se caracteriza por su organización y pulcritud; todo está siempre perfectamente controlado y nunca nadie ni nada consiguen alterar ese “perfecto” orden en el que consiste la vida de los Fitzpatrick…

Sin embargo, será un miembro de su propia familia, el que conseguirá desestabilizar para siempre su tan codiciada tranquilidad y estabilidad: un día, en el que su marido se encuentra de viaje de negocios, Cecilia tiene que subir al desván para buscar en una de sus cajitas de recuerdos cierto material que necesita su hija para continuar su investigación sobre el muro de Berlín(últimamente le ha dado por ahí a la niña, cada temporada se obsesiona con algún tema diferente).Cuando ya ha encontrado lo que buscaba, se topa por sorpresa con una carta manuscrita por su marido y dirigida a ella en la que se puede leer “Para mi esposa Cecilia Fitzpatrick. Abrir después de mi muerte”

Atónita, Cecilia no sabe cómo reaccionar,¿debe leer la carta?¿No debe leerla?¿Por qué habrá escrito esa carta su querido John-Paul?¿Qué es lo que le quiere contar que tiene que esperar a estar muerto para que Cecilia pueda averiguarlo?¿Debe decirle a Jonh-Paul que ha encontrado la carta?

Mientras dejamos a Cecilia con sus dudas trascendentales de cómo debe actuar en relación a la carta, entra en escena otro de nuestros personajes protagonistas que en breve comenzará también a vivir en la comunidad de Santa Ángela en Sydney, la joven Tess O´Leary. Tess es oriunda de Sydney, sin embargo hace unos años que vive en Melbourne con su marido Will y su hijo de seis años Liam. Tess, desde niña, ha tenido una estrechísima relación de amistad con su prima Felicity, con la que ha crecido y de la que nunca se ha separado durante demasiado tiempo. Desde hace unos años, Will, Tess y Felicity además de pasar mucho tiempo juntos como familia, comparten también sus horas de trabajo,pues han decidido montar una empresa de publicidad entre los tres. Felicity, siempre ha padecido obesidad mórbida, pero desde hace unos meses en los que entró en un programa de adelgazamiento, ha perdido muchísimo peso y se ha puesto espectacular. Una noche, Will y Felicity le confiesan a Tess que se han enamorado; en ese mismo momento, sin entender nada, pero hecha una auténtica furia, decide coger a su hijo, hacer las maletas y tomar un avión rumbo a Sydney junto a su madre, no puede estar con ellos ni un minuto más…¿Qué va a ser ahora de su vida?¿Cómo han podido traicionarla de esa manera dos de las personas que más quería en el mundo? En Sydney, los acontecimientos en la vida de Tess, se desarrollarán a un ritmo mucho más rápido de lo que había imaginado… Al poco de llegar, matricula a su hijo en el colegio católico de Santa Ángela, y allí, en administración, conocemos a la Rachel Crowley, la tercera protagonista de la novela.

Rachel es la secretaria del colegio y está a punto de jubilarse.Le gusta su trabajo y adora a su pequeño nieto Jacob, hijo de su hijo Rob. Sin embargo, Rachel, arrastra una grandísima pena que a pesar de haber pasado ya 25 años no ha sido capaz de mitigar: Un trágico episodio ocurrido años atrás que no ha podido olvidar sigue atormentándola día tras día, un caso que nunca fue resuelto y que espera que se llegue alguna vez a solucionarse por mucho tiempo que haya pasado.

Las vidas de estas tres mujeres tan dispares entre sí, y que apenas se conocen cuando comenzamos el libro, están a punto de verse totalmente entrelazadas, y se darán cuenta, de la importancia que los pequeños actos que realizamos y los secretos que guardamos pueden llegar a tener en los demás.

Tenía muchísimas ganas de leer este libro; había leído críticas muy positivas, y esperaba tener ante mí una novela de intriga en la línea del “thriller psicológico” que tanto me gusta últimamente. Sin embargo, creo que el hecho de haberme imaginado que la novela pertenecía a este género, ha sido la causa de que no lo haya disfrutado tanto como creía.

En el libro hay un misterio, es cierto, pero no me ha parecido el eje central de la novela; en esta historia no se trata de descubrir el asesino ni el porqué ha cometido dicho asesinato, esta novela en mi opinión, trata de la culpa, del sentimiento de culpa, de los secretos que nos atormentan, y de la fuerza o debilidad que demuestra el ser humano a la hora de tener que vivir con dichos secretos o afrontar las consecuencias que puede traer consigo el hecho de ocultar ciertas cosas durante determinado tiempo.

Una reflexión sobre los actos que realizamos cada día, sobre las consecuencias que el llamado “efecto mariposa” puede tener en las vidas de todos y cada uno de nosotros, sobre las casualidades de la vida o los caprichos del destino por poner en nuestro camino a determinadas personas en momentos concretos, haciendo posible que nuestras vidas puedan convertirse en algo completamente diferente por haber tomado una decisión que en aquel instante puede habernos parecido de lo más insignificante.

Todos estos encuentros y desencuentros, tendrán lugar en la pequeña comunidad católica australiana de Santa Ángela, y estarán envueltos por una ambientación al más puro “Mujeres desesperadas”, lo digo porque me ha resultado inevitable no pensar en las casas de Wisteria Lane como escenario de la novela y la perfecta Mrs. Cecilia Fitzpatrick me recordó desde el primer momento al personaje de Bree; si a esto unimos el tema de la carta ,el crimen sin resolver, el adulterio, los tupperware y repostería que se mencionan en la novela, podéis entender el porqué de mis comparaciones….Una sucesión de acontecimientos que van desde lo ridículo a lo gracioso, y desde lo más dramático a lo más cómico. Nunca he sido seguidora de la serie pero he visto un par de capítulos, y ha habido muchos momentos del libro, desde el principio que me la han recordado en más de una ocasión.

De las protagonistas del libro me quedo con Tess, fue la historia que más me entretuvo y me sacó más de una sonrisa, aunque sinceramente no me gustó nada cómo termina, no creo que tomara la decisión correcta…¿o tal vez sí?

Así que si viendo el argumento del libro os llama la atención, estoy segura de que lo vais a disfrutar mucho más que yo, que pensaba que el libro pertenecía a un género completamente diferente y me pasé más de 200 páginas esperando que sucedieran crímenes, misterios y una trepidante investigación policial…Como ya os dije, no se trata de eso, y a mí me cogió desprevenida.

La autora tiene una prosa ágil y sencilla que dota a la novela de un ritmo ameno que resulta entretenido,por lo que si os apetece indagar e interiorizar en las vidas de estas tres mujeres y ver cómo se desenvuelven diferentes tipos de personas al vivir con secretos, con sentimientos de culpa, entonces sin ninguna duda os animo a adentraros en esta peculiar comunidad de Melbourne en la que nada ni nadie son lo que parecen….


Hoy no puedo finalizar sin hacer una pregunta obvia…¿Vosotros abriríais la carta si fuerais Cecilia?


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