miércoles, 16 de julio de 2014

MI PLANTA DE NARANJA LIMA

        “Mi planta de naranja lima” de José Mauro de Vasconcelos

“Mi planta de naranja lima” es una joyita de la literatura brasileña y se encuentra entre los libros más leídos de los escritos en el país.

Estamos ante una novela muy cortita que se lee en una tarde, en la que vamos a conocer al pequeño Zezé, de cinco años, y a su familia, con la que vive en el barrio carioca de Bangú. Zezé, nos cuenta en primera persona todo lo que sucede en su vida día a día y también todo lo que siente, lo que sueña, lo que desea, lo que sufre…

Zezé y su familia están pasando por un momento realmente complicado, ya que el padre del pequeño está en el paro, y la madre, a pesar de matarse a trabajar, no consigue ganar bastante para que su familia cubra las necesidades básicas para vivir…Son realmente pobres, Zezé está creciendo sabiendo lo caro que es todo y lo lleva grabado con fuego en su corazón, de hecho,ya lleva algún tiempo trabajando como limpiabotas para poder conseguir algo de dinero con lo que llevarse algo a la boca o poder conseguir algo con lo que jugar…

Zezé, a pesar de que sólo tiene cinco años, es un niño muy inteligente y muy precoz para su edad, le encanta saber, y se pasa la vida preguntando para poder ampliar sus horizontes y sus conocimientos lo máximo posible. A pesar de ser muy listo, es también un niño muy travieso, por lo que nos sorprenderá con sus razonamientos pero también nos hará sonreír con las distintas travesuras que decide llevar a cabo.

Pero si hay un sentimiento que Zezé despertará en todo aquel que lo conozca, ese sentimiento será la ternura, la compasión… Con cada gesto, con cada situación vivida por esta criatura, el lector se sentirá sobrecogido al comprobar lo durísima que puede ser la vida para un niño de cinco años, y cuando ese dolor, ese sufrimiento, esas injusticias…llegan a nosotros contadas por el mismo niño, resulta inevitable que a uno se le encoja el alma…

Zezé tiene una sensibilidad fuera de lo normal, y cuando sufre, cuando está triste, recurre a sus dos grandes amigos : el Portuga y su querida planta de naranja lima, con la que gracias a su desbordante imaginación, podrá compartir conversaciones y momentos de lo más interesantes.

Zezé nos gana con sus ocurrencias, con sus ganas de sentirse querido, con su bondadoso corazón, con su ternura, con su imaginación, con sus trastadas… y por eso nos duele que un angelito como él tenga que sufrir tantísimo física y psicológicamente…

Esta novela autobiográfica, en la que el autor, comparte con nosotros una época muy difícil de su infancia, es una obra cargada de lirismo, de sensibilidad, de ternura…pero también de crueldad, de dolor, de injusticia…


Una obra que a través de los ojos de un niño nos acerca a un mundo de dolor y de sufrimiento, del que muchas veces no se consigue escapar ni evadirse con una portentosa imaginación y uno se da bruces con la dura realidad… Una novela sobre la infancia, sobre la familia, pero especialmente sobre la amistad que no dejará indiferente ni a grandes ni a chicos, una lectura conmovedora que nos muestra la historia de un niño que tuvo que hacerse adulto demasiado pronto y descubrir el dolor... Una historia que a pesar de la dureza de la que está rodeada, deja abierta una puerta a la esperanza y para la que los adjetivos tierna y bonita son los mejores calificativos.


martes, 8 de julio de 2014

LA SONATA DEL SILENCIO

               “La sonata del silencio” de Paloma Sánchez Garnica

Madrid, 1946, en el edificio situado en el número 10 de la madrileña calle del Ángel, viven las dos familias protagonistas de nuestra novela.

Por un lado tenemos a la familia Montejano, formada por el padre, Antonio, su esposa Marta Ribas, protagonista indiscutible de nuestra historia, y la hija de ambos, la joven Elena, de 17 años. La familia Montejano está atravesando una verdadera mala racha; tras haber gozado de una excelente posición en la sociedad madrileña, hoy en día ya no tienen nada, a causa de la guerra, pero sobre todo, porque  por un malentendido y una incomprensible lealtad hacia un gran amigo, Antonio tuvo que pasar una temporada en la cárcel, lo que les hizo perder todo cuanto tenían, y le imposibilitó, a su salida, para poder recuperar la posición de la que antes había gozado, ya que su buen nombre, quedó mancillado para siempre.

Cuando Antonio estaba en su primer año de residencia, tras haber terminado su carrera de medicina, estalló la guerra con todas las consecuencias que todo conflicto trae consigo, por lo que finalmente, Antonio fue el único de la familia que se podía encargar de continuar con el negocio familiar de antigüedades que había hecho ricos a los Montejano. Fue así, como se vio obligado a dejar de lado su vocación, para hacer lo que todo buen hijo tenía que hacer en la época, responder por el negocio por el que la familia tanto había luchado. Antonio conoció a Marta Ribas cuando ésta no era más que una jovencita de 17 años, mucho más joven que él, pero sintió un verdadero flechazo. Marta era, y continúa siendo, una mujer realmente hermosa, de las que hacen girar las cabezas a su paso, con una elegancia natural y un saber estar, propios de las grandes estrellas de cine de aquellos años 40 y 50. Marta, hija de diplomáticos, se crió viajando de país en país, recibiendo una educación exquisita, dominando más de cinco idiomas y con la carrera de piano terminada a una edad muy temprana. La música es su vida, y siempre soñó con convertirse en concertista, hasta que la vida puso a Antonio Montejano en su camino y sus sueños se vieron truncados para siempre…

Marta no puede sentirse más infeliz y desgraciada…Ahora vive en un cuchitril, ha perdido todo lo que más quería, especialmente su piano, y tiene que conformarse siendo madre y esposa, y esperando en casa de brazos cruzados sin poder hacer nada para arreglar la difícil situación por la que están pasando. Marta se está ahogando en vida… Cuando Antonio cae gravemente enfermo, sabe que tendrá que buscar una solución inmediatamente para poder salir adelante y poder pagar el elevado coste del tratamiento de Antonio. Sin embargo, es muy consciente de que Antonio jamás consentirá que su esposa trabaje fuera de casa, qué dirá la gente…Antonio prefiere seguir viviendo en la miseria, antes que estar en boca de todos por tener una esposa que trabaja y que es capaz de ganar más que él.

Gracias a su manejo de cinco idiomas, su saber estar y su discreción, a Marta le van a ofrecer un trabajo que va a cambiarle la vida por completo, y que le hará volver a acariciar aquellas cosas que tan feliz la hicieron en su momento, pero sobre todo, ese sentimiento de independencia, de sentirse útil, será lo que realmente la haga sentirse un poquito viva de nuevo.

La otra familia protagonista de la novela son los Figueroa, cuya historia está unida a los Montejano desde hace muchísimos años. El padre, Rafael, es íntimo amigo de Antonio desde que eran unos niños. Tiene su casa y su notaría en el ya citado edificio, y comparte su vida con Virtudes, su esposa, y sus tres hijos: Virtuditas, insoportable, amargada y beata, Basilio, un joven que está arruinándose la vida por culpa de sus coqueteos con la cocaína y los bajos fondos donde la consigue, y la pequeña Julita, íntima amiga de Elena Montejano.

Rafael Figueroa ha hecho todo lo posible por ayudar a su buen amigo Antonio desde que éste salió de la cárcel… Y poco a poco iremos entendiendo el porqué de tanta ayuda y tanta lealtad que se profesan estos dos grandes amigos….

El lector irá sorprendiéndose capítulo tras capítulo, al ir descubriendo los muchísimos secretos que guardan estas dos familias desde hace muchos, muchísimos años, y ver las consecuencias que han tenido sobre ellos en la actualidad.

No penséis que estamos ante una novela más sobre la guerra civil o sobre la posguerra. Esta novela, a pesar de situarse en la España de 1946, más que ser un reflejo de la situación política o histórica del país, es un magistral y perfecto retrato de la sociedad de la época. La autora, en todo momento, nos hace partícipes de cómo eran las gentes de aquellos tiempos: los hombres, las mujeres, los jóvenes, nos habla del influyente poder que tenía la iglesia, de la doble moral… Nos hace partícipes del machismo que reinaba en la sociedad, con diálogos, con descripciones de situaciones que sentimos como verdaderas bofetadas en el rostro, por lo que duele leer sobre barbaridades dichas y cometidas contra la mujer no hace tantos años… y lo más triste de todo, es que muchas de ellas, eran dichas y pensadas por mujeres hacia otras mujeres…

Resulta como digo muy duro, leer sobre cómo era ninguneada la mujer, tratada con desprecio, humillada, anulada, vejada… cómo sólo se les permitía ir a la iglesia, coser, cocinar y atender bien al marido y a los hijos, que es para lo que habían nacido y para lo único que valían… Y lo peor de todo, es que tanto las leyes, como la iglesia, como la sociedad, estaban de parte de los hombres, por lo que para la mujer era imposible conseguir nada por sí misma, para todo necesitaba la firma de su marido, el permiso de su marido, el consentimiento de su marido, el dinero de su marido… Ojalá pudiéramos mostrarles a todos aquellos que aquello vivieron e hicieron, todo lo que hemos conseguido desde entonces…

No os podéis imaginar lo muchísimo que he disfrutado leyendo esta novela, resulta completamente adictiva, no se puede parar de leer…las casi 900 páginas me han durado apenas tres días y ahora me da muchísima pena no poder seguir acompañando a estas dos familias en su paso por la vida… Ya sabéis que soy una gran seguidora de Paloma Sánchez Garnica, que me conquistó con “El alma de las piedras” y volvió a cautivarme con “Las tres heridas” y en esta ocasión lo ha vuelto a hacer, me ha fascinado con su impecable y elegante estilo, por la fantástica trama que ha urdido en torno a estas dos familias, por el cuidado y magistral reflejo de la sociedad de la época, por los personajes que ha creado y a los que vemos crecer, hundirse, evolucionar, derrumbarse, levantarse con más fuerza…

En esta novela los personajes son el punto fuerte por la manera en que han sido perfilados y por todo lo que consiguen hacernos sentir : algunos  despiertan nuestra lástima, otros compasión, también hay los que nos harán sentir verdadero odio y ganas de estrangularlos, habrá a quienes admiremos (Rafaella Moretti, en mi caso, me encantó el papel desempeñado por esta mujer tan fuerte, tan independiente, tan carismática), y también habrá casos en los que la opinión que tendremos al principio de conocerlos cambiará radicalmente a medida que los vayamos conociendo : unos evolucionarán positivamente, y otros se derrumbarán y serán pasto de sus propios demonios. Pero todos y cada uno de ellos, tanto los principales como los secundarios, son el alma mater de esta novela, y en mi opinión, la parte trabajada más en profundidad.

Esta novela tiene todo lo que una excelente novela tiene que tener: una brillante trama en la que presente y pasado se entrelazan con mucho acierto para ir presentando muchos de los secretos que sorprenderán al lector, un elenco de personajes de bandera, una narración exquisita, unos diálogos que nos hacen retroceder en el tiempo y nos hacen sentir en plena España de posguerra por las formas y vocabulario empleados por la autora, todo ello situado en una época que resulta realmente atractiva para el lector, y un final impactante, como un disparo directo al corazón…


No os podéis perder esta historia llena de secretos familiares, de amor, de sueños truncados, de impotencia, de celos, de ansias de libertad, de pasiones prohibidas, de música…Una historia conmovedora, adictiva, de las que se recomiendan una y otra vez, una historia sobre la que revolotea el pájaro de la tristeza página tras página, pero que nos llega muy adentro, y en la que en ningún momento perdemos la esperanza, de que las cosas, algún día puedan ir mejor para nuestra querida protagonista a la que le tocó nacer en una época y en un país en la que las cosas eran realmente complicadas para las mujeres. Dejaos envolver por “La sonata del silencio”, no os imagináis lo muchísimo que la vais a disfrutar.


jueves, 3 de julio de 2014

HASTA QUE MUERAS

                        "Hasta que mueras" de Julie Hastrup

En la tranquila ciudad danesa de Ringkobing, el cadáver de la joven y popular Anna Gudbergsen acaba de ser encontrado en un bosque de la localidad, tras haber sido brutalmente asesinada. La joven había salido aquel sábado  a la discoteca junto con sus dos amigas de siempre, pero lamentablemente, alguien quiso que no volviera a casa aquella noche…

El crimen, se presenta demasiado complejo para la policía local del lugar, que no está acostumbrada a llevar casos de asesinato, por lo que el comisario decide solicitar ayuda a la Unidad Especial de Copenague, quien envía allí a una de sus más jóvenes y brillantes agentes, nuestra protagonista, Rebekka Holm.

Rebekka siente como se le encoge el estómago al saber que su próximo caso la llevará de nuevo a la tierra que la vio crecer y donde vive toda su familia…tierra que abandonó hace dieciséis años con la firme idea de no volver jamás, para intentar olvidar unos hechos que a día de hoy, la siguen torturando…Así que en esta historia, además de ser testigos de una apasionante investigación criminal, reviviremos, por medio de flashbacks, los terribles momentos que Rebekka vivió cuando no era más que una niña, pero que todavía no ha logrado superar… ¿Será capaz de encontrar fuerzas suficientes, para enfrentarse de nuevo a los fantasmas de su pasado?

En lo que se refiere al asesinato que lleva a nuestra protagonista de vuelta al hogar, se puede decir que es una investigación con una estructura clásica de novela policíaca de principio a fin, un fórmula que para los que nos gusta el género es una apuesta segura, ya que es el tipo de lectura que vamos buscando cuando nos decidimos  por un libro de estas características y en esta ocasión, tengo que decir que no decepciona, sino todo lo contrario, la autora ha estructurado la novela con todos los ingredientes necesarios para que el lector se sienta más que satisfecho una vez que finaliza el libro.

Rebekka trabajará codo con codo, con el agente de la policía local Michael Bertelsen. Entre ellos saltan chispas desde el primer momento, pero la relación que encontraremos a lo largo de toda la novela es una relación estrictamente profesional. Forman un gran equipo, y me encanta la admiración que Michael profesa por su superiora en este caso desde el primer momento, cómo elogia todos sus conocimientos y las ganas que tiene de aprender de ella. Tras acabar la novela, hice algunas averiguaciones, y pude constatar que en Dinamarca ya se han publicado tres novelas más protagonizadas por Rebekka Holm…quién sabe si la autora ha decidido que Michael vuelva a ser su compañero en alguna de ellas…Yo tengo clarísimo que la segunda caerá en mis manos en cuanto llegue a nuestro país, tanto para disfrutar de un nuevo caso como para saciar la curiosidad que tengo en relación a lo que se traerán entre manos estos dos en un futuro…

Así que Rebekka, nada más llegar Ringkobing, se pone manos a la obra para intentar descubrir al asesino de Anna Gudbergsen. Me gusta la gran carga visual que encontramos a lo largo de toda la novela: tanto cuando visitamos el lugar del crimen, como cuando hablamos con los testigos e incluso con los sospechosos, podemos formar en nuestras mentes una perfecta imagen de lo que están viendo nuestros protagonistas.

En este caso, todo parece indicar, que un joven que había intentado ligar con Anna en la discoteca la noche del crimen, es el asesino, sin embargo, Rebekka, al poseer unos conocimientos tan expertos de las conductas de los sospechosos, descarta desde el principio al joven como verdadero culpable… Poco a poco, y tras ir hablando con los padres, amigos y vecinos de la víctima, Rebekka se dará cuenta, de que son muchos en esta apacible comunidad los que han podido tener motivos más que suficientes para acabar con la vida de Anna…El lector sospechará de unos y otros en todo momento mientras acompañamos a Rebekka en esta ardua investigación. Me gusta la manera en que descubriendo cosas en el presente, iremos atando cabos que nos llevarán a destapar un pasado cargado de secretos, que más de uno de los vecinos de esta localidad, preferiría que no hubieran sido jamás descubiertos. ¿Qué es lo que intenta esconder esta gente?¿Qué sucedió en el pasado que tanto temen que sea destapado?¿Cuántas personas más tendrán que morir para que la verdad siga permaneciendo silenciada?

Todas estas dudas quedan perfectamente resueltas cuando finalizamos la lectura del libro. Un crimen perfectamente planteado, una trama muy bien hilvanada, en la que todos y cada uno de los miembros de la comunidad van a ir apareciendo como posibles sospechosos, muertes y más muertes, celos, venganzas, secuestros, graves secretos del pasado que van saliendo a la luz y un final con un ritmo trepidante que consigue sorprender al lector al descubrir al verdadero culpable del crimen. Todos estos ingredientes unidos al hecho de estar protagonizados por una mujer carismática, misteriosa , inteligente y brillante en su profesión, hacen que esta nueva novela de misterio haya conseguido engancharme a una nueva serie protagonizada por Rebekka Holm, y es que estos nórdicos, no sé cómo lo hacen pero hay que reconocer que tienen mucho arte a la hora de escribir novela policíaca.


¿Y vosotros?¿Pensáis lo mismo que yo de la novela de misterio nórdica?¿Sois aficionados al género? Si es así, os animo a que leáis esta novela, estoy segura de que no os decepcionará.


miércoles, 25 de junio de 2014

SI PUDIERA VOLVER ATRÁS

                       "Si pudiera volver atrás" de Marc Levy

Andrew Stilman es un periodista de investigación de 39 años, que poco a poco ha logrado posicionarse como uno de los periodistas más reputados del New York Times, algo con lo que siempre había soñado.

Es un soltero feliz, a quien le apasiona su trabajo, su barrio, el running y quedar con su mejor amigo Simon.

Un día, el caprichoso destino , hace que se reencuentre con Valérie, la que había sido su gran amor del instituto y a la que hacía más de 20 años que le había perdido la pista. Nada más verla, se da cuenta de que los sentimientos que una vez tuvo hacia ella, no han desaparecido del todo, y cree que el hecho de haberse vuelto a ver, es una señal inequívoca de que Valérie, es la mujer de su vida, por lo que está dispuesto a hacer todo lo posible para que esta vez, no se le vuelva a escapar...

Y Andrew lo consigue...Valérie y él comienzan una bonita historia de amor que acabará en boda, pero, lamentablemente, no todo va a ser del color de rosa...

Unos días después de haberse celebrado el feliz enlace de nuestra pareja protagonista, el 9 de Julio de 2012, Andrew sale a correr como tantas otras veces, sin imaginarse que aquel día, en vez de volver a casa, terminará completamente ensangrentado y sin conocimiento en una acera de las calles de Nueva York... Alguien, cuyos motivos e identidad desconoce por completo, acaba de clavarle un arma blanca en la espalda, hecho que está a punto de poner punto y final a su vida...

Pero Andrew tiene la gran suerte de que la vida le da una segunda oportunidad, en la que podrá no sólo intentar descubrir quién y por qué quiere acabar con su vida, sino que también será capaz de reparar algunos de los errores cometidos hasta la fecha y que a punto estuvieron de trastocar su felicidad por completo. Andrew, inexplicablemente (por el momento) y tras ser atacado, llega a casa de nuevo, como si nada hubiera sucedido...Pero ha sucedido algo completamente sorprendente: cuando Andrew salió de casa a correr era el 9 de julio de 2012, y ahora, al volver, se da cuenta de que ha retrocedido dos meses atrás en el tiempo, es el 9 de mayo de 2012, y tiene la suerte de saber de antemano todo lo que le va a suceder durante los próximos dos meses...incluida la fecha de su muerte.

Desde ese mismo instante, y con la inestimable ayuda de su gran amigo Simon y de un secundario de lujo, que es el policía retirado Pilgez, llevarán a cabo entre los tres una exhaustiva investigación de todas y cada una de las personas que rodean a Andrew, nadie es tachado de la lista de sospechosos, pues tanto por su trabajo como por errores cometidos en su vida privada, son muchas las personas que querrían perderlo de visto para siempre.

Así que, tras una primera parte del libro, no muy extensa, que se centra principalmente en la vida profesional de Andrew y en la historia de amor que mantiene con Valérie, la novela de hoy da un giro radical mucho antes de la mitad del libro, para embarcarnos en una historia de intriga, de investigación, de venganzas, en las que los dos casos en los que está trabajando Andrew, niños robados en China y las barbaridades cometidas en Argentina durante la dictadura, se convertirán en los ejes centrales de la novela.

La novela cobra desde aquí un ritmo vertiginoso, en la que acompañamos a nuestro ahora angustiado protagonista en la búsqueda de su propio asesino, vemos como el tiempo se le echa encima mientras que a pesar de todos sus intentos y de aquellos que lo ayudan, la resolución del caso y la identidad del criminal, no va a ser nada fácil de descubrir. ¿Logrará desenmascarar al asesino?¿Podrá averiguar el motivo que le llevó a cometer el crimen? Y lo más importante... ¿Logrará salir con vida de esta segunda oportunidad que le ha sido concedida?

A pesar de que llevo años oyendo hablar de Marc Levy y con muchas ganas de leer alguna de sus novelas, ha sido este libro con el que me he estrenado con este autor, y la verdad tengo que reconocer que entiendo perfectamente que tenga todos los seguidores que tiene, pues su estilo sencillo, ágil y atrapante, hacen que una vez que empiezas a leer el libro, te encuentres tan cómodo y enganchado a la trama desde el minuto uno que difícilmente puedes parar de leer la historia, es uno de esos libros que se leen solos, sin que te des cuenta casi ya estás llegando al final, te entretienen y están protagonizados por personajes con los que se empatiza inmediatamente.

La gran sorpresa que me he llevado, es que estaba convencida de que la trama romántica iba a ser el elemento clave de la novela, pensé que las dosis de amor así como de reflexión sobre las segundas oportunidades y sobre aquello que haríamos o no si pudiéramos volver atrás, serían los puntos sobre los que se asentara todo el peso de la novela, pero nada más lejos de la realidad. Es cierto que hay una historia de amor, que hay puntos que invitan a la reflexión , pero la intriga que envuelve el intento de asesinato de Andrew así como su investigación en Buenos Aires en relación a los crímenes y atrocidades cometidos durante la dictadura argentina, se llevan la palma como temas principales de nuestra historia, hecho además de sorprenderme gratamente ha hecho que estuviera la mar de entretenida y atrapada con la parte criminal.

Como puntos negativos, tengo que mencionar el final, que a pesar de que descubrimos al asesino y los motivos que lo llevaron a cometer el crimen, hay ciertos puntos que en mi opinión quedan demasiado abiertos, tan abiertos que tuve que comprobar un par de veces que no me faltaban páginas del libro, ya que no me convenció nada que la historia terminara de la forma en que lo hace...Hay también un tema secundario en relación a su trabajo, que tampoco queda zanjado por completo, y esto tampoco me gustó... Puede que el autor tenga en mente una segunda parte y de ahí este desenlace tan inesperado, pero por el momento no lo sé, ya se verá...

No obstante, y sin tener en cuenta el detalle del final, tengo que reconocer que el libro me ha resultado muy entretenido; me gusta la manera en que combina amor, misterio, investigación periodística, y especialmente, la manera tan natural con la que sabe adaptar e integrar en la historia hechos tan fantásticos como los que suceden en el libro. Es decir, aunque somos conscientes en todo momento de que algo de carácter sobrenatural está ocurriendo, el autor lo introduce de tal forma que lo vivimos con toda naturalidad y nos sentimos completamente cómodos con la historia, aunque no seamos aficionados ni a la fantasía ni a la ciencia ficción.


Me ha gustado el estilo de Marc Levy, me parece una lectura ideal para verano y para cuando buscamos algo ligero y entretenido para hacer un descanso entre lecturas más densas. Estoy segura de que voy a repetir con el autor, así que acepto encantada vuestras recomendaciones de sus anteriores novelas para ver por cual empiezo.


miércoles, 11 de junio de 2014

DE VUELTA A CASA

                                     "De vuelta a casa" de Maureen Lee
                                     
Año 1945, la II Guerra Mundial acaba de terminar y tres jóvenes amigas están a punto de volver a casa tras haber pasado bastante tiempo en el ejército como voluntarias, ayudando y colaborando en todo lo que hiciera falta, pero también pasando una de las etapas más emocionantes, plenas y divertidas de sus vidas. Ahora tendrán que enfrentarse de nuevo o bien a la rutina de sus hogares o bien a intentar lleva a cabo los sueños e ilusiones que en ellas se forjaron durante los duros tiempos de la batalla.

Iris es la mayor de las tres amigas, fue sargento y chófer durante su época en el ejército. Ella conoció a las otras dos chicas en el frente, puesto que las tres eran de Bootle, Liverpool, aunque Iris es diez años mayor que ellas. Iris lleva en el ejército desde que empezó la guerra, es una mujer de familia bien, casada con un médico, pero la pérdida de su bebé de pocos meses años atrás, destruyó su estabilidad matrimonial por completo, y el hecho de alistarse como voluntaria, supuso para ella la vía de escape que tanto necesitaba, pues alejarse de todo y de todos lo que le recordaban a su pequeño era lo que más ansiaba.

Maggie y Nell son amigas desde el colegio, tienen 21 años y están llenas de sueños y de ganas de vivir. Maggie es la más guapa de las tres, ha trabajado como taquígrafa en el ejército y espera encontrar un trabajo como secretaria en cuanto vuelva a casa. Ansía casarse y tener hijos para poder formar una familia igual de estupenda como en la que ella fue criada, es la más tradicional y conservadora de todas, de hecho algunas de las decisiones que va tomando a lo largo de su vida consiguieron sacarme un poco de quicio... 

Nell trabajó como cocinera en el ejército pero ahora tiene ganas de echar a volar, quiere irse a Londres, es una joven independiente, sensata aunque también bastante insegura. Sus padres están atravesando una crisis, y su madre se ha quedado completamente paralizada por lo que exige, sin motivo, que una persona se encargue de ella durante todo el día. Como Nell es la pequeña, todos sus hermanos dan por hecho que al volver del frente, será ella la que se encargue de la casa y de su madre, y Nell no es capaz de decir que no... Así que se ve obligada a abandonar sus ansias de independencia para dedicarse al cuidado de los suyos. Tengo que decir que Nell es de las tres, el personaje que más me ha gustado, sobre todo la manera en la que evoluciona, cómo madura, cómo decide vivir su vida, su trabajo, su amor...Me ha parecido la más moderna y auténtica de las tres, aunque a simple vista no lo parezca.

Las tres amigas retomarán sus vidas en Bootle, intentando poner en orden sus sentimientos, sus obligaciones, sus sueños... tratando de encontrar su lugar en el mundo y la forma de conseguir la felicidad, que a fin de cuentas, es lo que todos buscamos.

Cada una va asentándose en sus vidas, consiguiendo aquello que las hace felices y las llena, sin embargo, un suceso de lo más inesperado e insospechado tendrá lugar, y este hecho hará tambalear los cimientos de la amistad de nuestras tres protagonistas para siempre.

Esta es la cuarta novela que leo de Maureen Lee, y la verdad es que entiendo perfectamente el porqué la llaman la reina de las sagas familiares. En esta novela, al igual que en las demás, las familias y los lazos de unión que surgen entre los miembros que las forman y aquellos que las rodean, son el eje central y el motor de las mismas.

Otro punto fuerte de sus libros es la manera tan sutil que tiene para lograr envolver al lector con la historia, consigue meternos y hacernos sentir cómodos con los personajes y la trama desde las primeras páginas. Los personajes resultan cercanos, tanto los principales como los secundarios, y hacen que sintamos como si ya los conociéramos de antemano, pero también logran que queramos ir descubriendo cada vez más cosas de sus vidas. Llegados a este punto, me gustaría hablar del personaje secundario de Kath, la tía de Maggie, uno de mis favoritos, ya que es una mujer fuerte, independiente, comprometida, completamente entregada y apasionada de la política y muy, muy luchadora.

Me ha encantado también lo bien que se refleja la atmósfera de postguerra a lo largo de toda la novela; son muchos los detalles que nos hacen ser conscientes de la época en la que se está desarrollando nuestra historia y lo duro que tuvo que ser para todos los que la padecieron : las cartillas de racionamiento, el estraperlo, la falta de trabajo, especialmente para los hombres que han vuelto del frente, los inicios de la sanidad pública en el país... También me ha gustado mucho ver cómo a medida que vamos pasando las páginas, las épocas y los tiempos van cambiando, y a través de los hijos de nuestras protagonistas, seremos testigos del comienzo de una nueva era...

Seremos partícipes de más 25 años de las vidas de estas tres amigas a lo largo de unas 340 páginas... Tengo que reconocer, que a pesar de que disfruto leyendo sagas familiares, el hecho de ver pasar el tiempo tan deprisa y cómo esto va afectando a nuestros personajes, consigue provocarme un verdadero sentimiento de vértigo, y en esas páginas finales, parece que un pequeño nudo se me pone en la garganta al pensar lo rápido que pasa la vida para mí también...y de qué manera! ...cada vez más rápido.... por lo que siempre termino un poco melancólica, a pesar de haber estado entretenida.

No es el libro que más me ha gustado de la autora, pero no me ha decepcionado en absoluto, creo que el "suceso inesperado" no terminó de convencerme y de ahí que no me muestre tan entusiasmada, pero por lo demás, he estado muy a gusto acompañando a nuestras tres protagonistas.. Si sois aficionados a las sagas familiares, estoy segura de que esta historia también será de vuestro agrado, puesto que tiene todos los ingredientes que buscamos cuando elegimos este tipo de historias : es un libro ameno, con buenos personajes a los que vemos crecer y evolucionar, lleno de pequeños secretos e intrigas familiares y contado con una prosa envolvente y cuidada, que hace que nuestra lectura resulte de lo más agradable. Una lectura ideal para el verano.

¿Y vosotros? ¿Habéis leído algo de Maureen Lee? ¿Sois aficionados a las sagas familiares? 

Os dejo enlaces a otras novela de la misma autora que tengo reseñadas en el blog.





martes, 20 de mayo de 2014

YO ANTES DE TI

                       “Yo antes de ti” de Jojo Moyes

Lou y Will no podían ser más diferentes.

Louise Clark, o Lou como todos la llaman, es una joven de 26 años que nunca ha salido del pequeño pueblo que la vio nacer. Trabaja desde que era muy jovencita como camarera en una cafetería que está junto al legendario castillo, la única atracción turística de la que dispone esta pequeña comunidad, y que de vez en cuando, es lo que consigue dar un poco de vidilla a este tranquilo paraje… Lou todavía vive con sus padres, su hermana pequeña y el hijo que ésta ha tenido de soltera, y también con su abuelo, quien, desde hace ya algún tiempo, ha dejado de ser el que era, como consecuencia de haber sufrido un derrame cerebral…La economía familiar se sustenta básicamente en el salario irrisorio que Lou lleva cada semana al hogar, ya que su padre, está a punto de ser despedido de la fábrica en la que lleva trabajando toda la vida… Lou lleva una vida bastante triste y monótona, sale con Patrick desde hace casi siete años y nunca se ha parado a pensar lo que realmente desea en la vida… Su vida es gris, vacía, sin sueños y sin motivaciones, así que cuando el dueño del café le comunica de un día para otro que va a cerrar la cafetería, siente como el mundo se tambalea bajo sus pies, pues no sabe qué es lo que va a hacer a continuación… ¿Servirá para algo más que para preparar cafés y tés día tras día?


La responsabilidad de saber que hay tantas personas dependiendo de lo que ella puede aportar a la economía familiar, supone una gran presión y responsabilidad para ella, por lo que sabe que tendrá que aceptar la primera oportunidad laboral que se le presente.

Will Traynor lo tenía todo en la vida. Era un joven apuesto, inteligente, ambicioso, rico y un triunfador en los negocios y en su vida profesional. Vivía la vida al límite, viajaba, practicaba deportes de riesgo, se comía la vida a bocados hasta que un día, una moto lo deja tetrapléjico y postrado para siempre en una silla de ruedas… Will ha perdido todo lo que amaba de su vida, ha perdido su independencia y las ganas de vivir; se ha convertido en un joven amargado y gruñón que ha tenido que volver al hogar familiar en el pequeño pueblo en el que se crió, donde su madre ejerce como juez y su padre como encargado del legendario castillo.

Will y Lou proceden de dos universos paralelos. Will siempre ha sido un niño de familia bien, culto, preparado, independiente, atractivo, ha vivido todo y más para la edad que tiene, conoce medio mundo y siempre ha tenido muy claro lo que deseaba en la vida. Lou procede de una familia muy humilde y desde que era una niña, los problemas económicos han sido una constante en su día a día…Nunca se planteó estudiar, pues la lista siempre fue su hermana pequeña, nunca se planteó nada, pues sabía que ayudar en casa era lo primordial, nunca destacó por nada: ni por su físico, ni por su inteligencia, ni por sus sueños ni por su alegría.

Pero Lou es mucho más especial de lo que ella cree. Lou es natural como la vida misma, está llena de encanto, de espontaneidad, de inocencia…y alberga en su interior mucho más de lo que ella nunca antes podría haber imaginado.

Will y Lou van a conocerse, van a odiarse…y va a surgir entre ellos una conexión tan especial, tan íntima, tan profunda y verdadera, que van a  acabar consiguiendo sacar lo mejor que el otro lleva dentro y que no sabía que tenía, logrando que la vida sea muchísimo mejor y más feliz siempre que ellos están juntos.

Pero no penséis que estamos ante una novela romántica en la que vamos a leer  sobre una historia de amor entre dos personas…Es difícil explicar, ya que estamos ante, en mi opinión, una de las historias de amor más atípicas sobre las que he leído, pues no es en sí una historia de amor, ya que los personajes no están juntos, siendo sin embargo una de las historias de amor más bonitas que he leído y una de las que más me han hecho sentir. El amor y la atracción se respiran página tras página, pero ese no es el eje central de la novela, aunque pueda parecerlo…el eje sobre lo que gira nuestra historia va mucho más allá y tendréis que leerla si queréis descubrirlo… Estas dos personas han venido al mundo para encontrarse, ya que estando juntas, han logrado sacar lo mejor de sí mismos. Will suaviza su carácter gracias al encanto de Lou quien consigue despertar poquito a poco en él las ilusiones y las ganas de vivir de nuevo, afanándose en buscar cosas y actividades que todavía pueda realizar y sentirse satisfecho. Y Will, verá desde el primer momento que se encuentra con Lou, todo el potencial que nuestra adorable protagonista lleva dentro de sí y trabajará con ahínco para conseguir que saque toda la fuerza y coraje que lleva dentro para disfrutar de la vida de la única forma que merece la pena vivirla: saboreándola al máximo día a día y luchando por conseguir los sueños, metas y objetivos que todos deberíamos tener por delante para sentirnos realmente completos.

Me he leído la novela en un día. Creo que con este dato, puedo adelantar lo mucho que la he disfrutado. No tenía muy claro lo que me iba a encontrar, sólo que la historia era una historia inolvidable, y la verdad es que sí que lo ha sido.

He sido incapaz de parar de leer hasta que he llegado a la última página. La forma en la que está escrita, los personajes, la trama, los diálogos y aventuras de los protagonistas, consiguen que nos sumerjamos de tal manera en la historia que por nada del mundo queremos salir de ahí. Es totalmente adictiva, atrapante, consigue envolvernos con su dulzura, con su emotividad, con sonrisas, con mil y una lágrimas… La novela resulta totalmente conmovedora, nos llega al alma, y hace que nos pasemos toda la novela con el corazón dividido, pues no sabemos cómo va a terminar, ya que para nada estamos ante una historia previsible, y lo peor de todo, es que en unas páginas quería y entendía que tenía que acabar de una manera pero en otras mi corazón se inclinaba hacia la postura totalmente contraria…

Finalmente, y envuelta en un mar de lágrimas, he llegado al final y le he dicho adiós a Will y a Lou, y no os imagináis la pena que me ha causado tener que despedirme de ellos, aunque tengo muy claro que nunca los voy a olvidar, ya que han conseguido hacerse un huequecito en mi interior para siempre.


Por la manera en la que me ha atrapado la historia, por haber hecho que la devorara en un solo día, por hacerme reír y llorar como lo ha hecho, y por estar protagonizada por una pareja de lo más peculiar y de lo más encantadora…por todo ello, tenéis que leerla.


jueves, 15 de mayo de 2014

HERIDAS ABIERTAS

                             “Heridas abiertas” de Gillian Flynn

Camille Preaker es una joven reportera de un diario de Chicago, que tras pasar por una dura estancia en un hospital psiquiátrico, se ve obligada a volver a Wind Gap, el lugar que la vio crecer, en el que todavía viven su madre, su padrastro y su media hermana, un lugar del que logró escapar hace mucho tiempo y que consigue hacer que se le encoja el corazón, sólo con pensar en tener que volver allí…

El director del pequeño periódico para el que trabaja, sueña desde hace mucho tiempo con encontrar la noticia que los haga despuntar y comenzar a jugar en la primera división de la prensa escrita. La reciente desaparición de una niña en Wind Gap, y el hecho de que otra pequeña de la misma edad hubiera sido asesinada en el mismo pueblo unos meses atrás, hacen pensar que ambos casos están relacionados y que puede que se haya colado en la tranquila y apacible comunidad de Wind Gap un asesino en serie. Cuando la segunda víctima es hallada muerta y con todos los dientes arrancados, al igual que la primera de las niñas, ya no cabe la menor duda de que en Wind Gap, hay un asesino despiadado que ha puesto a niñas pequeñas en su punto de mira…

Pensando que Camille podrá obtener información privilegiada por tener parientes, amigos y  vecinos conocidos en el lugar, decide enviarla a cubrir la noticia, con la esperanza de que las investigaciones llevadas a cabo por la hasta ahora “mediocre” reportera, la conviertan en el próximo premio Pulitzer del país.

Camille tarda en asimilar la noticia de su próxima “aventura” profesional. No sabe si estará preparada para enfrentarse de nuevo a su madre, con la que tiene una relación bastante mala desde que era una cría y con la que apenas habla una vez al año desde que decidió alejarse para siempre del hogar familiar….Demasiados recuerdos, demasiada tristeza proveniente de una época dejada atrás, una infancia demasiado dura para cualquiera y una pre adolescencia que no hizo más que empeorar las cosas y marcarla para siempre… ¿Será capaz de plantarle cara a los fantasmas del pasado tan de cerca?¿Estará ya lo bastante fuerte psicológicamente como para poder afrontarlo?¿Cómo será reencontrarse con todo y con todos después de tanto tiempo?¿Qué es lo que tanto la asusta?

Wind Gap es la típica comunidad de la América profunda en la que todos se conocen y en la que todos saben todo acerca de todos; es una ciudad jerarquizada, en la que la batuta es dirigida desde hace muchos años por las personas más ricas e influyentes del lugar, siendo la familia de Camille, una de las más poderosas e importantes.

La madre de Camille es una mujer distante, fría, controladora…sólo está contenta cuando se hace lo que ella quiera y cómo ella quiere. Para Camille ha sido la antítesis de lo que se conoce como el término madre, y lo único que ha sacado de ella han sido disgustos, lágrimas y fuertes discusiones.

Nada más reencontrarse con ella, Camille ve que su madre no ha cambiado ni un ápice desde que ella no vive allí. Continúa siendo la mujer impenetrable, etérea y manipuladora que recordaba, y continúa siendo igual de hermosa, tan hermosa como malvada…

Es así como la autora, con el retorno a casa de Camille, nos hace partícipes del oscuro y duro pasado de nuestra protagonista, y nos va explicando muchas de las situaciones que han provocado que hoy en día se haya convertido en una joven que acaba de salir de un hospital psiquiátrico…

Una vez más, la autora, como ya había demostrado en “Perdida”, la primera novela que leí de ella, hace gala del dominio que tiene del thriller psicológico. 

En esta ocasión, nos presenta unos personajes femeninos realmente complejos, duros, complicados, desequilibrados, alcohólicos… Es increíble el contraste tan impactante que logra crear al presentar unas mujeres tan hermosas por fuera y tan dañadas y deshechas por dentro, no logrando equilibrar en ellas así, ni lo físico con lo psíquico…

Por otra parte, nos presenta una trama que está intrínsicamente relacionada con la investigación policial. Camille colaborará muy de cerca con el atractivo inspector Richard Willis para intentar resolver el caso: la información confidencial de la que dispone el policía, junto con lo que la joven periodista va obteniendo de los vecinos y antiguos amigos de la pequeña ciudad, les ayudarán a ir poco a poco atando los cabos necesarios para lograr encontrar al asesino y conseguir que las gentes de Wind Gap, puedan dejar salir a sus niñas a las calles de nuevo con total tranquilidad, un camino lleno de giros inesperados y de averiguaciones de lo más impactantes, que lograrán sorprender y sobresaltar no sólo a nuestros protagonistas, sino también al lector en más de una ocasión.

He vuelto a disfrutar muchísimo leyendo a Gillian Flynn. Esta es en realidad su primera novela, aunque aquí en España haya alcanzado el éxito con la tercera que ha publicado “Perdida”. “Perdida” me gustó más porque consiguió sorprenderme realmente, me dejó con la boca abierta… En la novela de hoy, logró atraparme de nuevo desde la primera página, la prosa de Flynn es dinámica, incisiva, audaz… su manera de crear personajes es impecable, llama la atención la maestría que demuestra al confeccionar caracteres tan complejos, perturbados y complicados, pero en esta ocasión no me sorprendió con la resolución del caso, ya que me imaginaba desde aproximadamente la mitad del libro por dónde iban a ir los tiros sobre quién sería el asesino y las razones que lo habrían llevado a cometerlo… Aunque también tengo que decir, que los detalles con los que nos sorprende en las últimas diez páginas no me los esperaba para nada y ahí sí que logró ponerle al broche final una hermosísima guinda para conorarlo….

Así pues, si sois de los que disfrutáis de las novelas negras con toques de thriller psicológico estoy convencida de que esta será una de esas historias que leeréis de un tirón. Es una historia dura, con escenas y conversaciones realmente violentas que rozan en ocasiones lo salvaje, una novela con situaciones sobre las que duele leer : violencia, sexo, drogas, acoso… protagonizadas a veces por personas a las que cuesta imaginarse viviéndolas por lo doloroso que resulta… Una historia narrada con un ritmo vertiginoso protagonizada por una mujer que nos gana con esa fragilidad interior provocada por el infierno en el que ha tenido que crecer y del que tanto le costó salir… No os la perdáis ni dejéis de conocerla, no os arrepentiréis.


Y si todavía no habéis leído “Perdida”…ya estáis tardando. No dejéis de echarle un vistazo a la reseña en caso de que no lo hayáis hecho ya.


sábado, 26 de abril de 2014

LA ÚLTIMA DECISIÓN



                                "La última decisión" de Raquel Rodrein

La novela de hoy, tiene una trama tan compleja, que creo que va a convertirse en la reseña más difícil que he escrito hasta la fecha. Resulta realmente complicado contar el argumento del libro, sin destripar la historia, y con las pequeñas pinceladas que puedo dar, para que esto no suceda, me temo que a lo mejor no tengáis datos suficientes, como para haceros una idea de sobre qué trata la novela.

Os adelanto que es una historia llena de suspense, completamente adictiva, que engancha desde el principio, por el ritmo trepidante que encontramos ya en las primeras páginas y que no decae en ningún momento, así como por la originalidad de la trama y de su estructura.

A lo largo de la todo el libro, la autora nos va llevando a distintos lugares en distintas épocas, pero todos estos saltos espaciales y temporales, están perfectamente integrados y relacionados entre sí; el lector sabe en todo momento dónde, cuándo y con qué personajes se encuentra, y sólo a medida que avanza nuestra lectura, somos capaces de ir colocando todas las piezas, que la autora nos va dando poquito a poco, para poder crear el puzle final, en el que todo, absolutamente todo, queda perfectamente encajado y explicado.

Nuestra historia comienza en Glasgow, en el año 2009. Allí, un hombre con aspecto de haber sido brutalmente atacado, recobra el conocimiento y decide poner una denuncia por todo lo que la acaba de ocurrir. Dice ser William Crowley, un famoso escritor y profesor universitario que lleva desaparecido más de un año, tras haber sido acusado de acoso por parte de una de sus alumnas y ser sospechoso de la muerte de uno de sus alumnos más brillantes. Sin embargo, su documentación lo acredita como James Ramsay, y James Ramsay ha sido declarado sospechoso del asesinato de su esposa, Laura Weisz, así que la policía procede a su inmediata detención. ¿Quién es en realidad este hombre?

Por otra parte, la autora nos lleva a California, al año 2006. Allí conocemos a Rebeca Dawson y David Kessler, que viven una apasionada historia de amor.Están tan enamorados que disfrutan hablando de sus planes de futuro, sin embargo, Rebecca, verá pronto truncada la felicidad de la que tanto estaba disfrutando últimamente: Rebeca, un tiempo atrás, en el que se sentía completamente perdida y desamparada, conoció a un hombre que le hizo una propuesta de lo más tentadora que ella fue incapaz de rechazar. Rebeca no tenía nada en aquellos momentos, así que decidió aceptarla. El pacto consistía en que durante un año, Rebeca podría vivir en cualquier parte del mundo con todos los gastos pagados, sólo había una condición que tenía que cumplir: no podría permanecer en un mismo lugar más de un mes . Cuando se encuentra disfrutando de su mes en París, conoce a David, y la pasión que surge entre ellos la lleva a tomar la decisión de romper la única norma que le habían puesto. Rebeca decide dejar de "jugar" y desaparecer, sin embargo, cuando se encuentra en California con David, descubre que la han encontrado y que lo que pretenden es castigarla duramente por no haber cumplido con su parte del pacto. Rebeca es consciente en ese momento, de que se enfrenta a alguien muy poderoso, que está dispuesto a acabar con su vida, ¿será capaz de salirse del "juego" tan fácilmente?¿Conseguirá salir con vida de esta extraña aventura en la que ha decidido participar?

En el año 2007, William y Rebeca se encuentran por casualidad en Escocia, y desde ese momento, nos daremos cuenta de que alguien ha decidido utilizarlos para llevar a cabo un macabro plan, una macabra idea recogida en un misterioso manuscrito escrito por William un tiempo atrás. Todo lo que les está ocurriendo últimamente, ya había sido escrito con anterioridad...¿Quién puede tener tanto poder como para llevar a cabo algo tan maquiavélico? Y la pregunta que nos haremos constantemente , ¿por qué quiere hacerlo?¿Por qué a ellos?

Estuve con el alma en un puño desde que comencé la novela. Me hizo sentir miedo y consiguió intrigarme de tal manera que no era capaz de parar de leer. El ritmo es frenético de principio a fin, parece ritmo cinematográfico. La autora profundiza en los personajes con tal precisión y sin embargo, con tal agilidad, que somos conscientes del magnífico poder creativo que tiene a la hora de presentarnos a nuestros protagonistas, sin caer por ello en descripciones innecesarias o que ralenticen en ningún momento nuestra historia. Personajes magníficamente definidos y perfilados, acompañados de una original historia contada con ritmo trepidante, hacen que estemos ante una de esas novelas que se leen casi de una sentada.

Me ha encantado también el factor sorpresa con el que la autora nos deleita a lo largo de toda la historia. La novela está llena de giros inesperados, y es increíble la forma en la que hilvana y entrelaza todos los acontecimientos que van teniendo lugar ,todos los personajes que van apareciendo y cómo es capaz de encontrar la manera de explicar e integrar los hechos que parecía más inexplicables. Prepárese el lector, para ir quedándose boquiabierto una y otra vez, porque Raquel Rodrein se ha propuesto dejarnos atónitos, no una, sino unas cuantas veces, y creedme cuando os digo que lo consigue de pleno.

Un peligroso juego, unos jugadores que ya no quieren seguir jugando y que no saben cómo dejar la "partida", un creador del juego demasiado poderoso e insultantemente rico; asesinatos, secretos del pasado, un misterioso manuscrito, venganzas, odio y amor; unos ingredientes de lo más apetecibles para aquellos que disfrutamos de las novelas cargadas de intriga, de acción y de giros inesperados de principio a fin.

 Espero que "La última decisión" que toméis al terminar de leer la reseña, sea la de tener pronto esta novela en vuestras manos.


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