miércoles, 28 de enero de 2015

EL CASO TELAK

                        “El caso Telak” de Zygmunt Miloszewski

El fiscal Teodor Szacki recibe una llamada en su domicilio una mañana de domingo; será una llamada que le hará evadirse durante un buen rato de su monótona y rutinaria vida: En un monasterio de Varsovia, acaba de aparecer el cadáver de un hombre con un asador clavado en el ojo. La víctima es Henryk Telak, uno de los participantes en una terapia psicológica que estaba teniendo lugar en dicho monasterio durante ese fin de semana. Henryk Telak estaba recibiendo ayuda psicológica debido al suicidio de su hija adolescente no mucho tiempo atrás, y por tener que afrontar ahora la severa enfermedad cardíaca que está a punto de terminar con la vida del único hijo que le queda.

A dicha reunión asistieron el organizador, un reputado psicólogo llamado Cezary Rudzki, y cuatro de sus pacientes: dos mujeres y dos hombres, uno de los cuales era Henryk Telak.

Los participantes en la sesión de ese fin de semana, acababan de tomar parte en lo que se conoce como una terapia de constelaciones, que consiste en una especie de role-play, en el que los pacientes tienen que interpretar a determinados miembros de la familia de la persona a la que se le esté haciendo la constelación.  La noche antes de su muerte, el psicólogo y los cuatro asistentes realizaron la constelación de Telak, tras la cual todos aseguran que se quedó completamente trastocado… Después de la sesión, todos fueron a sus habitaciones, y no ha sido hasta esa misma mañana a la hora del desayuno cuando han encontrado el cuerpo sin vida de Telak.

Ninguno de los que allí estaban parece haber oído nada ni a nadie la noche de actos, por lo que Szacki parece que lo va a tener realmente difícil para resolver este caso…

Pero tras el fortuito hallazgo de la cartera de Telak en su chaqueta, su dictáfono y tras el minucioso visionado de la terapia de constelaciones realizada la noche anterior, el fiscal irá poco a poco encontrando pistas y atando los cabos necesarios para poder desenmarañar la complicadísima trama en la que todavía no sabe que se verá envuelto.

¿Quién ha matado a Telak?¿Ha sido víctima inoportuna de un robo o alguien ha terminado con su vida intencionadamente?

He disfrutado mucho leyendo esta original novela negra, cuya complicada trama logró mantenerme en vilo durante varios días.

Esta ha sido mi primera incursión en la novela polaca y ha sido una experiencia de lo más gratificante, aunque tengo que decir que me costó muchísimo familiarizarme con los nombres y apellidos de los personajes del libro al no estar acostumbrada a ellos.

Por una parte, tengo que hablar de la trama de misterio : me ha encantado el planteamiento (muy al estilo “Diez negritos”) , el desarrollo de la misma (por lo mucho que complica y lo bien argumentado e hilvanado que está todo) y por supuesto el desenlace, que no me esperaba para nada y logró dejarme completamente descolocada con la explicación final a pesar de ser de lo más razonable. Y por si esto fuera poco, tras un final en el que ya todo parecía estar completamente zanjado, viene el autor, y con gran maestría introduce un giro inesperado que consigue desestabilizarnos incluso más. Creo que la parte final es la que más he disfrutado del libro, en la que ya casi todas las pistas y pruebas han sido encontradas, y con un ritmo vertiginoso nos dirigimos hacia el final de infarto del que os hablaba con anterioridad.

Por otra parte, tengo que mencionar la cuidada ambientación de la novela. El autor se esfuerza desde el primer momento por hacer que el lector se empape de Varsovia, de sus calles, sus edificios, sus costumbres, sus parques, su estilo de vida… Además de hacerla partícipe de la novela con su cuidada presencia en todo momento, el autor, al principio de cada capítulo nos proporciona una interesante recopilación de datos sobre destacados acontecimientos de Varsovia de la actualidad, por lo que, para los que no conocemos la ciudad, resulta de lo más útil para podernos meter con mayor intensidad dentro de la historia. También, y debido en gran medida a una parte de la investigación, podemos hacernos una buena idea de lo que fue y cómo era la vida en la Polonia comunista, y cómo todavía, en la actualidad, quedan vestigios de aquellos días.

En cuanto a los personajes, los perfiles tanto de los principales como de los secundarios han sido elaborados con cuidado y esmero. Empezando por el protagonista, nuestro fiscal se nos presenta como un funcionario muy mal pagado y que trabaja muchas más horas de las que debería, es un hombre joven, de unos treinta pocos años, casado y con una hija pequeña,  al que últimamente ni su vida amorosa ni su vida profesional parecen hacerle feliz; Szacki está pasando una época difícil, en la que no sabe lo que quiere ni está seguro de lo que necesita para sentirse lleno y completamente feliz, y es por lo que lo vemos dando palos de ciego en su día a día, intentando encontrar una solución para esa inquietud que lo embarga… Profesionalmente, es un magnífico fiscal, muy reconocido y valorado en su profesión, un hombre inteligente que se preocupa por hacernos ver lo importante que es la figura de un fiscal en Polonia para resolver un crimen. El resto de los personajes, pacientes, testigos, familiares de la víctima, compañeros del fiscal…aparecen también muy bien perfilados,  lo que debido a la importancia y al peso que tiene la psicología en la novela, resultará clave para la buena resolución del caso.

No lo dudéis e intentad resolver este misterioso y complicado caso Telak, que os hará romperos la cabeza intentando encontrar la explicación correcta; acompañad a este peculiar fiscal polaco en esta minuciosa investigación que le coincide en un momento de crisis personal que no le facilitará para nada las cosas; empapaos de Varsovia, de su primavera, de sus gentes y aprended un poco más sobre esta curiosa terapia de constelaciones de la que yo nunca antes había oído hablar y que me ha parecido de lo más peculiar. Una buena novela negra con una enredada trama con las dosis de humor justas y necesarias para conseguir que la lectura de una novela que comienza con un asesinato, como tantas otras, se desarrolle con originalidad y se sienta como un toque de aire fresco.


domingo, 18 de enero de 2015

SÉ QUIÉN ERES

                         “Sé quién eres” de Yrsa Sigurdardottir

La maestría que los escritores nórdicos poseen a la hora de crear buenas y espeluznantes novelas de misterio es por todos bien conocida;  hoy os traigo una novela de la última escritora nórdica, en esta ocasión islandesa, que he descubierto y que al igual que sus paisanos en anteriores ocasiones, tengo que decir que ha sabido crear un ambiente de lo más aterrador y ha conseguido hacerme pasar miedo con la historia que ha escrito.

La novela está estructurada en dos hilos argumentales bien diferenciados que finalmente se entrelazarán entre sí para dar paso al cierre de la historia.

Por una parte, en los capítulos impares, conocemos a los tres protagonistas de esta parte de la trama: el matrimonio formado por Gardar y Katrin, y su buena amiga Lif que acaba de quedarse viuda. Los tres son jóvenes, treintañeros y han decidido embarcarse en una complicada aventura : Gardar y el marido de Lif, habían comprado una vieja casa en una isla deshabitada de los fiordos occidentales con la idea de repararla y convertirla en un hostal para la temporada de verano, ya que la zona es realmente hermosa durante la época estival, y son muchos los visitantes que pasan por la isla en esas fechas y que no encuentran un lugar en el que poder pasar la noche… Como Gardar lleva una larga temporada en el paro, piensa que este negocio podrá ayudarle a salir del duro bache profesional por el que está pasando…

La manera más fácil de llegar al perdido pueblo es en barco, y durante la travesía, el capitán de la pequeña embarcación que contratan para llegar a su destino ya les advierte de lo dura que va a ser su estancia en la isla : no hay nadie allí, no hay electricidad, ni cobertura para los móviles, y los inviernos son realmente duros en esa zona…Son varias veces las que les pregunta si están verdaderamente convencidos de quedarse allí…

Una vez instalados en el inhóspito lugar experimentarán en su propia piel el verdadero significado de la palabra miedo, se darán cuenta de que no están solos en la isla y la presencia de algo o de alguien hará lo posible por terminar con ellos… ¿Lograrán abandonar el lugar con vida?

Por otra parte, el segundo hilo argumental de la novela y que ocupa los capítulos pares, tiene por protagonista a un joven psiquitra de nombre Freyr, que  se ha instalado en un pueblo situado al otro lado del fiordo en el que se encuentra la isla. Freyr pidió el traslado a Isafjördur tras la misteriosa desaparición de su hijo tres años atrás… Tras el terrible suceso, su matrimonio fracasó y los padres de la criatura decidieron superar la terrible pérdida yendo por caminos separados… Hoy en día, en su nuevo destino, la policía lo llamará para que los ayude en una investigación que sin que nadie entienda por qué le va a tocar muy de cerca: una anciana acaba de suicidarse y tanto en su nota de despedida como en los mensajes de texto encontrados en su móvil aparece el nombre de Benni, el hijo de Freyr, repetido un gran número de veces…¿Qué relación podría tener esa anciana suicida con la desaparición de su hijo? A partir de ese momento, y tras un extraño y violento altercado ocurrido en la guardería local que podría tener conexión con otro similar ocurrido más de cincuenta años atrás, las muertes de ancianos en extrañas circunstancias tendrán que empezar a ser investigadas… ¿Qué podrán tener en común todas estas personas? Y lo que es más, ¿cómo va a lograr la autora lograr entrelazar las dos historias entre sí de manera coherente? Pues os garantizo que lo logra, logrando sorprendernos en más de una ocasión con secretos que ocultan los protagonistas y que serán claves para la completa resolución de este misterioso caso…

Como os decía al principio, he disfrutado mucho leyendo la novela, me ha entretenido y ha logrado crearme esa sensación de miedo constante, de estado de tensión, de alerta, temiendo ser atacada en cualquier momento por la extraña presencia que habitaba en la isla. Me ha gustado mucho la ambientación y el clima de tensión con el que la autora recrea toda la trama: la narración de los hechos, ya de por sí bastante terroríficos, va acompañada de sonidos, visiones, puertas que se abren, trampillas que esconden cosas que no querríamos ni ver, y todo ellos en un entorno de lo más inhóspito y carente de electricidad. El lugar se presta completamente para crear la más terrible de más pesadillas…

No obstante, tengo que decir, que esta parte de la historia, la que transcurre en la isla, hacia la mitad de la novela se me hizo un poco reiterativa y aburrida, pues era siempre lo mismo, y la novedad que encontré en los primeros capítulos y que consiguió engancharme, me llegó a resultar un poco monótona…sin embargo, ya en la parte final en la que se empiezan a destapar secretos de los protagonistas esta parte vuelve a cobrar fuerza y a ponerse de lo más interesante.

Los capítulos protagonizados por el psiquiatra me han gustado mucho más a lo largo de todo el libro. Me ha entretenido mucho ir comprobando cómo las piezas iban poco a poco encajando hasta poder descubrir todos y cada uno de los misterios que se nos plantean en la novela. Considero que la forma de entrelazar ambas historias no era nada sencilla, y que la manera en que la autora consigue hacerlo, logró dejarme boquiabierta en más de una ocasión; así que el factor sorpresa está presente en el libro, y eso siempre suma puntos a una buena historia.

Sólo me falta advertiros que la novela tiene bastantes toques sobrenaturales que influyen bastante en el argumento, pero aunque no seáis aficionados a las historias de fantasmas, podréis disfrutarla igualmente, ya que el peso de la investigación policial a lo largo de toda la historia es tan fuerte, que hace que el tema de las presencias se encaje de una manera de lo más natural.


En definitiva, por la originalidad de la estructura y de la trama, por el espeluznante clima de tensión y misterio que se respira de principio a fin en toda la novela, por el genial elenco de personajes creados por la autora para protagonizar esta terrorífica historia, por todo ello, os invito a leerla y a vivir una aventura que conseguirá helaros la sangre allá en los lejanos y hermosos fiordos occidentales islandeses.


miércoles, 7 de enero de 2015

LA CAMARERA DE BACH

                       “La camarera de Bach” de Antonio Gómez Rufo

Estamos en Leipzig, en un frío día de invierno de 1750; allí nos encontramos con Madlene Findelkind  que tiene sólo trece años cuando es enviada por su antiguo señor a servir como ayudante de cámara de Johan Sebastian Bach. Madlene, criada en un orfanato hasta los once años, poco o nada sabe de la vida, pero es una niña buena, ingenua a causa de su ignorancia, aunque poseedora de una gran curiosidad que le ayudará mucho en el futuro. Madlene conoce al músico cuando ya está muy mayor, ciego y con bastantes achaques por lo que no será mucho el tiempo que vaya a pasar a su lado; ella lo trata como al padre que nunca tuvo, y él como la persona en la que refugiarse en sus últimos días de vida y con la que poder calmar el dolor que le produce la soledad que siente en su corazón…

Tras la muerte del hoy en día famoso compositor, aunque para nada conocido por sus coetáneos, la pequeña Madlene se verá obligada a abandonar la casa de la familia Bach acusada injustamente de haber cometido un delito, por el que tendrá que pagar con una durísima estancia en prisión, una condena que aunque en un principio parecía que iba a acabar con su vida, hará que crezcan en ella unas ganas inmensas por salir adelante, una condena que la hará convertirse en adulta de la noche a la mañana, una estancia que le hará darse cuenta que sólo aprendiendo a leer y a escribir podrá cambiar el horrible destino que le espera, y ser capaz de leer y escribir, se convertirá para ella en el propósito más firme e importante de su vida.

Cuando Madlene logra salir de la cárcel, continuará con la apasionante aventura que será su vida, el destino la llevará a Viena, a París, a Madrid…y en todos esos lugares veremos cómo la niña que conocimos en la primeras páginas, consigue hacerse a sí misma, siendo fiel a sus principios, a su corazón, siempre con humildad, luchando por aprender a leer, a escribir, convirtiéndose en una voraz devoradora de todo tipo de libros que la convertirán en una de las personas más cultas de su tiempo; Madlene, a pesar de todo lo que aprende en sus lecturas, será un personaje que peca de inocente a lo largo de toda la novela, pues, por mucho que sabe, y por muchas buenas acciones que lleva a cabo con los demás, sobre todo con las mujeres más desfavorecidas,  no se da cuenta de la importancia que tienen los actos que está realizando.

Acompañaremos a Madlene durante 14 años de su vida, desde 1750 hasta 1764, y seremos testigos de sus proezas, de su gran evolución, de las casualidades que el destino puso en su camino favoreciéndola en muchas ocasiones, pero también veremos la mala suerte que tuvo en muchas otras, lo mucho que sufrió a lo largo de su vida, y cómo a pesar de las durísimas pruebas con la que la vida la desafía, ella poquito a poco fue logrando sobreponerse y salir adelante por ella misma; una vida como decía anteriormente de lo más interesante y emocionante, una pionera en la lucha por la igualdad sin ser consciente del significado que tenía la palabra, pero sintiéndola dentro de sí como un derecho que todos deberíamos tener por el simple hecho de ser personas y haber nacido, un sentimiento tan fuerte que le dará fuerzas en su lucha particular por conseguir esa igualdad, en las que Madlene tiene muy claro que la educación (leer y escribir) son las herramientas claves y fundamentales para lograr su objetivo.

Además de ser testigos de la apasionante vida y sorprendente evolución experimentada por nuestra protagonista, el autor se sirve de esta novela para ofrecer al lector un cuidadoso retrato social e histórico de la época en la que tiene lugar la novela (mediados del siglo XVIII). Cada pocos capítulos, el autor narra con precisión y detalle los acontecimientos históricos que asolaban a la Europa de la época, por lo que uno puede entender perfectamente los conflictos que había en el  continente en aquellos días y que darían paso un par de décadas después a la Revolución Francesa, que consiguió acabar con el antiguo régimen y el sistema de clases habido hasta el momento. El lector podrá observar de cerca también el nacimiento de la Ilustración y la Enciclopedia, no sólo con datos proporcionados por el escritor, sino que los propios pensadores que la llevaron a cabo intervendrán en el libro para interactuar con la ya no tan pequeña Madlene.

La sociedad de aquellos días es también descrita con meticulosidad y mucho acierto; el lector se traslada a la época con facilidad desde el primer capítulo y eso es mérito de la maestría con la que el autor dibuja con palabras a las gentes de aquellos tiempos: las diferencias entre clases, el machismo imperante en la época, las injusticias sociales, el más que lamentable estado de las prisiones, de los más desfavorecidos, de las mujeres, que fueran ricas o pobres no eran valoradas en absoluto y sólo se pensaba en ellas como madres, amantes, monjas o prostitutas…

En cuanto a la narrativa de Antonio Gómez Rufo, tengo que decir que me ha gustado la manera en la que nos cuenta la historia; con prosa cuidada y un estilo elegante sin ornamentación innecesaria, nos narra los hechos con ritmo pausado, que no aburrido, dejando constancia a lo largo de todo el libro del exhaustivo trabajo de documentación que se ha llevado a cabo para escribir la novela. A mí, ha habido episodios de la vida de Madlene que me han parecido más interesantes que otros y que he disfrutado más, algunos acontecimientos me han resultado lentos de más o innecesarios en la trama, pero no tanto como para llegar a aburrirme en ningún momento.

En relación  a Madlene y a pesar de todo lo que consigue en la vida no ha sido un personaje que lograra conquistarme completamente…Admiro su evolución y lo que logra en la vida, pero no es un personaje realmente fuerte, ya que su candidez e ingenuidad en muchas ocasiones conseguían sacarme un poquito de quicio, aún sabiendo que eran debido a su ignorancia y a la vida que le tocó vivir.


Para terminar, sólo me queda deciros que los aficionados a la novela histórica, disfrutaréis mucho con este cuidado retrato de mediados del siglo XVIII que el autor crea teniendo, como eje central al sencillo personaje de una pobre huérfana que comienza como sirvienta y evoluciona hasta convertirse en una de las mujeres más cultas de su tiempo, que sin ser plenamente consciente de su gran hazaña , comenzará una pequeña revolución por conseguir la igualdad en la educación para hombres y mujeres, para ricos y pobres.


domingo, 28 de diciembre de 2014

LOS AMANTES DE HIROSHIMA

                        “Los amantes de Hiroshima” de Toni Hill

Bajo este título de lo más atractivo, llega a nosotros el esperado broche final a la trilogía que Toni Hill empezó unos años atrás con “El verano de los juguetes muertos” y que continuó con “Los buenos suicidas”.

En esta ocasión, el inspector Héctor Salgado y su compañera Leire Castro, tendrán que enfrentarse a un nuevo caso criminal pero también harán todo lo posible por intentar resolver el misterio que quedó abierto en la novela anterior, en relación a  Ruth , la exmujer de Héctor.

En cuanto al nuevo misterio que tendrán que resolver nuestros protagonistas, nos encontramos ante un asesinato de lo más macabro con una puesta en escena de lo más maquiavélica: Una joven pareja se encontraba haciendo el amor en su refugio secreto, una casa abandonada cerca de un aeropuerto, cuando son sorprendidos por alguien que acaba con sus vidas golpeándoles la cabeza con una barra de acero. Los jóvenes estuvieron siete años desaparecidos, nadie supo nunca lo que les había ocurrido hasta el día de hoy, en que los cadáveres han sido finalmente encontrados.

Como decía, siete años después del trágico suceso, en esa misma casa abandonada se encuentran unos lienzos espectaculares que recrean perfectamente el entorno en el que se encuentran; sin embargo, además del escenario real presente en las pinturas, hay una escena que hace que la policía decida buscar algo más en el apartado y aislado lugar: en uno de los cuadros, puede verse la representación de dos amantes con la manos entrelazadas que han sido carbonizados; tras inspeccionar minuciosamente la casa, encuentran un sótano en el que se hallan los protagonistas del cuadro : muertos, entrelazados, carbonizados.

Investigando los nombres de las listas de desaparecidos encuentran a los que probablemente pertenecerán los cadáveres que han encontrado: la pareja formada por Cristina y Daniel, dos jóvenes que siete años atrás desaparecieron del mapa sin dejar rastro tras de sí.

Comienza entonces una investigación exhaustiva en torno a las familias y amigos de las víctimas, así como al resto de componentes del grupo de música “Hiroshima” del que no sólo formaba parte Daniel, sino que era la voz y alma del mismo, y poco a poco, se irán destapando los oscuros secretos que rodeaban a la extraña, enigmática y también carismática pareja.

Una vez más Toni Hill me ha conquistado con una magnífica historia, diría que en esta ocasión, además de haber creado una fantástica novela negra, en la que el planteamiento, desarrollo y desenlace de los acontecimientos, es llevado a cabo con gran rigor y consigue engancharte a la trama desde el minuto uno de una manera de lo más atrapante, el autor se ha superado en lo referente a la calidad narrativa del relato, ya que para mí, esta vez, logra hacer que la sensibilidad traspase las páginas en muchos de los fragmentos del libro, de igual manera que transmite a la perfección  la profundidad en todo tipo de sentimientos reflejados a lo largo de la novela, son tan palpables y tan reales que consiguen erizar la piel del lector. He disfrutado mucho esta lectura no sólo por el contenido, ya que las tramas criminales son de lo más apasionantes y no fui capaz de resolver ninguno de los misterios hasta que son revelados al final de la historia, sino por la manera en que está escrita la novela, me ha cautivado la estructura, el ritmo y el tono narrativo de la misma; he percibido una sensibilidad narrativa en el relato de los acontecimientos que me ha conquistado por completo.

En cuanto a los personajes de nuevo Toni Hill lo borda y nos presenta un elenco de lo más real, de lo más creíble y de lo más cercano. Orquestados bajo la batuta de Héctor Salgado y Leire Castro, protagonistas indiscutibles de la novela, vamos conociendo a todos los que se verán involucrados en los dos casos que nos ocupan, viajaremos a través de sus relatos siete años atrás para intentar comprender cómo eran y qué les ha podido ocurrir a Dani y a Cris, para intentar averiguar quién o quiénes podrían desear acabar con sus vidas de una manera tan brutal y aterradora.

La ambientación de la novela refleja a la perfección la actualidad que nos rodea cada día: los hechos transcurren en Barcelona en el año 2011, y se respira el clima de crispación en cada esquina; aparecen los movimientos de los indignados, comienzan los desahucios y la crisis golpea vilmente a gran parte de la sociedad española. Un entorno de lo más creíble para hacernos sentir todavía más, si cabe, dentro de la historia y vivirla como si fuéramos parte de la misma.

Toni Hill, tras esta trilogía, se convierte sin duda en uno de mis autores favoritos de novela negra de la actualidad, me ha encantado observar en cada uno de sus libros su evolución y su crecimiento como escritor, y espero que, aunque los casos que Héctor Salgado tenía abiertos hasta el momento han quedado perfectamente zanjados al final de esta novela, no sea la última vez que protagoniza alguna de las nuevas historias escritas por Toni Hill, pues es un personaje entrañable de los que cuesta muchísimo despedirse.


En definitiva, ha sido un cierre espectacular para una fantástica trilogía, una novela negra llena de misterio, de las que te hacen devanarte los sesos intentando encontrar una solución para descubrir al asesino, un libro escrito con un ritmo trepidante, de los que no se pueden parar de leer, lleno de sorpresas, de giros inesperados y con un final de infarto de los que dejan al lector con la boca abierta durante un buen rato tras haber cerrado el libro…Una historia muy bien escrita, planteada y desarrollada, contada con sensibilidad, con alma, en la que misterio, crímenes, arte y literatura se funden creando una novela de lo más especial que hará las delicias de todos sus lectores.


RESEÑAS TRILOGÍA DEL INSPECTOR HÉCTOR SALGADO por Toni Hill



"Los amantes de Hiroshima" (2014)

lunes, 8 de diciembre de 2014

PASAJE A TAHITÍ

                        “Pasaje a Tahití “de Eva García Sáenz

Manacor, Mallorca, 1929 .Denis  es el primogénito de la familia dueña de la importantísima empresa de perlas de imitación Hugo Fortuny. Denis, acaba de perder a su padre, y como siempre ha sido su mano derecha, se posiciona claramente como firme heredero y gerente de la compañía. Sus tres hermanos menores, que nunca han visto con buenos ojos a su hermano, pues ya desde niño viajaba con sus padres y se dedicaba a “cosas de mayores” que a ellos para nada interesaban, tratan desesperadamente de buscar la manera de conseguir hacerle perder la fortuna que le corresponde… Así que, debido a las artimañas de sus hermanos, a la repentina desaparición de su madre y también a una curiosidad cada vez más incipiente por averiguar algo más acerca de su pasado y del de sus padres, pues son ya demasiadas las incógnitas que el caprichoso destino está poniendo en su camino, decide viajar a Tahití, pues algo en su interior le dice, que en aquel lejano paraíso, se encuentran todas las respuestas que está buscando…

París, 1889. Conocemos a los hermanos Hugo y Bastian Fortuny, llegaron a París buscando mejorar sus condiciones de vida después de haber perdido sus puestos de trabajo en Mallorca, que en aquellos días estaba viviendo la crisis del vidrio. Sin embargo, no será allí donde encuentren un lugar en el que crecer profesionalmente, sino que será en la ciudad de la luz donde tengan la ocasión de embarcarse en la que será la mayor aventura de sus vidas: Hugo y Bastian, que no tienen absolutamente nada, se dejan seducir por los encantos y promesas de una tierra idílica en la que les dicen que todo es posible, que lograrán hacer fortuna mucho más rápido que en el continente. Es así como deciden poner rumbo a Tahití, trabajando en el barco que les llevará a su destino para poder costearse el carísimo pasaje. Será allí, en el Oceanien, el lugar en el que conocerán a la que será la tercera protagonista de nuestra historia: la joven Laia Kane, hija de un cónsul corrupto de Menorca, que se ve obligado a abandonar la isla con toda su familia para poder seguir ejerciendo labores diplomáticas en los mares del sur.

Sin embargo, cuando llegan a Tahití, las dos familias tendrán que enfrentarse a una realidad mucho más dura que la que esperaban, tendrán que empezar desde cero y luchar duramente para lograr salir adelante. Aunque las diferencias entre Hugo y Bastian son más que evidentes desde el mismo instante en que los conocemos, no sólo por su físico, sino por sus distintos caracteres, será al llegar a la isla cuando presenciemos las verdaderas formas de ser de cada uno de ellos: cómo deciden buscarse la vida, cómo deciden integrarse con los nativos, cómo deciden sentir, saborear y vivir el día a día.

Como se puede ver, la estructura de la novela está planteada desde dos marcos temporales perfectamente integrados a lo largo de toda nuestra lectura. Los capítulos referentes a la época más pasada (desde el año 1889) están contados en primera persona por Bastian y por Laia, y los capítulos relativos a la actualidad (1930) están contados desde el punto de vista de Denis, pero utilizando un narrador en tercera persona. A pesar de la complejidad que podrían suponer estos saltos temporales hechos a lo largo de una novela, me ha sorprendido la manera en que la autora consigue que parezca que ha hecho algo de lo más sencillo, por la sutileza empleada en todos los cambios de época que experimenta el lector a lo largo de las páginas.

Son muchos los temas que toca la novela, y todos ellos son tratados con gran minuciosidad y precisión, demostrando así que la autora ha tenido que llevar a cabo una gran tarea de documentación para poner ante nosotros mucha de la información que contiene el libro.

En primer lugar, estamos ante una novela de sagas familiares con grandes secretos del pasado que se irán desvelando a medida que avanzamos nuestra lectura, y que consiguen atrapar al lector desde la primera página: hay grandes secretos, misterios, y también muchas verdades silenciadas que irán viendo poco a poco la luz ante nuestros ojos. Es también una novela de paisaje, pues la idílica y paradisíaca isla de Tahití en la que transcurre la mayor parte de la novela, consigue convertirse también en protagonista del libro por su indiscutible belleza, que logra escapar de cada página y de cada párrafo. Por supuesto que estamos ante una historia de amor, una gran historia de amor, de esas que tanto duelen, que desgarran el alma, un amor visceral, pasional, que no entiende de normas ni de ataduras, un amor de esos que todos saben desde el principio, que no va a ser fácil, pero esa gran dificultad es la que también le proporciona gran parte de su encanto.

Los temas que acompañarán esta saga familiar llena de amor en un exótico paisaje serán principalmente el cultivo de las perlas y la pesca de las ostras, un mundo que me ha parecido apasionante y del que apenas nada conocía. La vida social y política del Tahití de la época está también reflejada de manera magistral en la novela: sus costumbres, sus revueltas, sus creencias, sus ritos…

Uno se siente en todo momento con los pies en la isla y cuesta tener que salir de sus hermosos paisajes y de sus cálidas aguas para volver a la cruda realidad. Otro punto que me ha sorprendido y encantado, fue acompañar a Bastian en su viaje a Japón y poder conocer tan de cerca la forma de vida de las amas, las buceadoras  japonesas, profesión completamente desconocida para mí que ha logrado maravillarme con esa perfección y delicadeza tan propia de los nipones.

En cuanto a los personajes, todos están creados con gran maestría, pero es inevitable sentirse cautivado por Bastian desde que lo conocemos: toda la novela gira en torno a su personaje, nos conquista con la nobleza de su corazón, de sus sentimientos, por su manera de querer vivir la vida, simplemente con lo indispensable para sobrevivir, valorando la amistad, la tranquilidad, la paz, muy por encima del dinero. Bastián es un ser único, complicado, eso sí, pero lleno de pasión, de fe en sí mismo, de buenos principios y de amor.

Tengo que resaltar también lo mucho que me ha gustado el estilo narrativo de la autora: una prosa elegante, cuidada, trabajada, llena de sensibilidad y de delicadeza, que no se ve en la necesidad de recurrir a un lenguaje ostentoso para demostrar la gran calidad que posee como narradora.


Llegado a este punto ya sólo me queda deciros que tenéis que sacaros vuestro “Pasaje a Tahití” sí o sí, pues es una de esas historias que entretienen , que se saborean y se disfrutan desde la primera página. Un paisaje de ensueño que envuelve una cuidada novela llena de amor, de secretos familiares y de lucha por seguir adelante en esta vida tan dada a ponernos obstáculos en nuestro camino.


domingo, 16 de noviembre de 2014

DEJA ESCAPAR A LOS LOBOS

                        "Deja escapar a los lobos" de Carol Rifka Brunt

June tiene 14 años y no es para nada una adolescente normal y corriente. June es una joven bastante antisocial, siempre está sola, no le gusta relacionarse con la gente del colegio, disfruta escuchando a Mozart y jugando a ser una niña de la Edad Media, época en la que le encantaría vivir. Sólo hay una persona en el mundo con la que June realmente quiere estar siempre que le es posible, su tío Finn, a quien ella quiere por encima de todas las cosas y con el que mantiene una relación de lo más especial.

Sin embargo, sus días con Finn, los buenos ratos en su compañía, sus risas, su complicidad están a punto de llegar a su fin: Finn tiene SIDA y le queda muy poquito tiempo de vida.

Finn muere a los pocos capítulos de comenzar el libro, y la pérdida de su querido tío y padrino deja a nuestra joven protagonista completamente desconsolada y deshecha… cree que nadie en el mundo puede entender el dolor que siente, lo mal que se encuentra, lo perdida que está al saber que ya nunca más podrá volver a disfrutar de los buenos ratos que pasaba con Finn...

Pero la vida le tiene reservada una sorpresa que en un primer momento la trastocará por completo: Toby, el novio de su tío, del que nadie jamás le había nunca hablado, entrará en su vida siguiendo las últimas voluntades de Finn. Finn quería que Toby y June se conocieran para ayudarse mutuamente a intentar llevar mejor el enorme vacío que su muerte ha dejado en sus corazones.

June reacciona muy mal cuando descubre que hay un Toby: se enfada con Finn por haberle ocultado la existencia de su novio durante toda su vida, se enfada con sus padres por no haberle mencionado nunca que su tío compartía su vida con otra persona, se enfada con su hermana mayor, pues siendo la mayor está segura de que tenía que saberlo, pues siempre lo sabe todo antes que ella... y se enfada con ella misma por haber sido tan tonta durante todos estos años, como para no haberse dado cuenta de que había alguien más importante que ella en la vida de su tío...

No obstante, y a pesar de lo enfadada que está, June accede a encontrarse clandestinamente con Toby, sabe que si su familia se entera de estos encuentros tendrá serios problemas, por lo que decide mantenerlo completamente en secreto. Su familia odia a Toby con todas sus fuerzas, y June descubre que ese sentimiento de odio se debe a que lo acusan de haberle contagiado el SIDA  a Finn, y haberlo condenado por lo tanto a una muerte segura.

La autora sitúa la historia en el Nueva York de los años 80, cuando el SIDA era un tema del que se sabía muy poco y que suscitaba mucho rechazo en la sociedad. En aquella época las parejas de homosexuales estaban bastante discriminadas, y mucha gente los acusaba de haber propagado el SIDA por su orientación sexual. En la calle, la información sobre las formas de contagio no estaban del todo claras e incluso había quien tenía miedo de estar en la misma habitación que un enfermo de SIDA por temor a contagiarse…todavía era una enfermedad mortal, no crónica como ahora que se han descubierto los retrovirales, por lo que las reacciones de la gente que rodeaba a la pequeña June eran de lo más diverso al saber que había alguien en su familia que había muerto de SIDA: muchos reaccionaban con curiosidad morbosa, otros con desprecio, o con miedo, algunos con lástima...

A June lo que opine el mundo le da absolutamente igual, ella no podría sentirse peor ni más sola: sus padres no hacen más que trabajar, por lo que muchas veces se siente como si fuera huérfana, su hermana Greta, a la que hace unos años la unía una gran amistad se ha convertido en su peor enemiga, en un ser que disfruta amargándole la vida, fastidiándola siempre que puede e ignorándola para hacerla sufrir. June no puede entender qué le ha sucedido a Greta para haberse alejado tanto de ella, no entiende cómo dos personas que habían estado tan unidas, que eran prácticamente una, pueden llegar a odiarse de esa manera…

Por eso la llegada de Toby a su vida le hará mucho bien. Comenzarán una relación de amistad que la ayudará a conocer mucho más no solo al novio de su tío, sino que también conocerá mucho mejor a su querido Finn, a su propia familia y a ella misma, pues con esta amistad June comenzará un proceso de evolución hacia la vida adulta que le hará darse cuenta de muchas cosas en las que antes ni se había parado a pensar.

El libro de hoy es una historia tierna y conmovedora que trata sobre los diferentes tipos de amor y las relaciones de amistad, las relaciones fraternales, las relaciones familiares en general. Es una historia sobre la pérdida, sobre el amor, sobre la esperanza, sobre los celos, sobre el perdón…Todos ellos sentimientos vividos en todas las familias, dando igual el origen, estatus y condición de las mismas.

En esta novela no ocurre nada especial, no hay hechos que marquen el ritmo de la historia, son las relaciones entre los miembros de esta familia lo que hace que haya historia: sus conversaciones, sus tensiones, sus discusiones, sus secretos, el apoyo entre ellos, su amor, sus celos…  

A mí el libro no ha logrado conmoverme como esperaba. No he logrado encariñarme con el personaje de June a pesar de que me ha gustado el tono en que nos cuenta su historia, y la manera elegida por la autora de poner los hechos contados en primera persona por ella, que es la que experimenta la mayor oleada de sensaciones y es capaz de trasmitírnoslas con cercanía y ternura. Sin embargo no es un personaje que vaya a quedarse en mi recuerdo aunque está bien perfilado. Su historia no ha logrado impactarme como esperaba, y casi me quedo más con la parte que explota la evolución en la relación vivida con su hermana Greta, que llegan del amor al odio de la noche a la mañana, que me ha tocado mucho más y la he comprendido mucho mejor, que la relación vivida con Toby o con Finn, en las que no sido capaz de ponerme en la piel de la joven ni he podido sentir su dolor ni su frustración como debería…he sido mera espectadora, esa parte no he logrado vivirla en primera persona y eso siempre perjudica a la hora de saborear un libro.

Así que si disfrutáis de las novelas que exploran las relaciones de amistad, de amor y familiares, las novelas de personajes y sentimientos, las historias que conmueven, que saben cómo llegar al lector, y si además os digo que la historia está narrada por una niña de 14 años en primera persona, con un estilo ameno y lleno de sentimiento, una niña a la que acompañamos en su camino hacia la edad adulta que se ve acelerado por una muerte (como le pasa a muchos desgraciadamente), entonces estoy segura de que esta novela la vais a disfrutar mucho más que yo. Una historia muy bien ambientada en el Nueva York de los 80, con su banda sonora, sus series, sus juegos de mesa, que facilitan que nos traslademos en el tiempo a aquella década y podamos entender mejor cómo el tema del SIDA y la homosexualidad eran vistos por la sociedad americana en aquellos días.




jueves, 6 de noviembre de 2014

UNA ESPOSA PERFECTA

                              "Una esposa perfecta" de Katherine Scholes 

Una esposa perfecta de la alta sociedad inglesa de la posguerra a finales de los años 40, se esfuerza por hacer cada día la vida de su marido mejor y más agradable, jamás le agobia con problemas, es solícita y servil, jamás protesta cuando se siente humillada o tiene que aguantar los desplantes de un marido borracho, está dispuesta a sacrificar sus sueños por los suyos, a mantenerse en un discreto segundo plano, en definitiva a vivir siendo un cero a la izquierda, eso sí, un cero a la izquierda siempre elegante, impecable y de gusto exquisito, que asume como algo natural el hecho de que, las infidelidades sean algo común y habitual en su matrimonio, unos cuernos en toda regla, elegante y sofisticadamente llevados, eso sí, por una esposa perfecta, en su cabeza perfecta… A una se le revuelve todo por dentro cuando lee barbaridades y sandeces de este estilo… Afortunadamente los tiempos han cambiado, y por mucho que duela y desagrade leer sobre figuras femeninas que aguantaban lo que aguantaban, y que tardaban demasiado en poner una solución a la humillante situación que vivían, tenemos que ser conscientes que esto es una realidad, una época no muy lejana que existió y que por lo tanto, no podemos obviar

La protagonista de la novela de hoy se llama Kitty Hamilton, y antes de convertirse en una esposa perfecta tenía una vida de lo más interesante. Kitty nació en Australia, y allí creció junto a su familia en una granja que no era nada productiva… Niña de campo, de juegos al aire libre, una de muchos hermanos, se hizo mayor sabiendo perfectamente lo que era el trabajo duro y lo difícil que la vida puede poner las cosas a una familia que tiene demasiadas bocas que alimentar. 

Cuando muere su abuela, la lectura del testamento sorprende a toda la familia, pues la pequeña Kitty será la única beneficiaria de la herencia, una herencia con unas condiciones claramente estipuladas: Kitty tendrá que emplear el dinero en viajar al viejo continente y formarse como artista, pues su abuela, siempre vio que la niña tenía talento para el arte, un talento que ella también disfrutó cuando era joven y que no tuvo el final que deseaba; ahora quiere que su nieta vaya a Inglaterra y cumpla por las dos su antiguo sueño de juventud…

En Inglaterra, Kitty vivirá mil y una historias diferentes y emocionantes, y conocerá al que será su marido, Theo Hamilton, un joven aristócrata perteneciente a una de las familias más importantes del país, del que se enamorará perdidamente. La guerra estalla y Theo marcha al frente. Cuando vuelve nada es lo mismo. Él ya no es el mismo, el mundo ya no es el mismo… Para colmo, la vuelta a la normalidad se ve gravemente perjudicada por ser Kitty la protagonista de un escándalo que estará en boca de lo más granado de la sociedad inglesa… La familia Hamilton no puede consentir que su nombre sea mancillado de esa manera, hay que encontrar una solución cuanto antes, y esa solución se llama Tanganica.

El libro comienza el mismo día en el que Kitty monta en ese avión que la llevará al corazón de África, al que será su nuevo hogar. Kitty está emocionada con su nueva aventura vital y sólo espera que a su llegada, Theo, que se incorporó previamente a su nuevo puesto como oficial del gobierno británico en el país, la haya perdonado por el fatal error que cometió en el pasado (Me quedo sin palabras al respeto....)

Conocemos a una Kitty insegura, enconsertada en un estilo de vida que no le va para nada, con unas amistades y unas normas que le resultan ridículas pero que a día de hoy le hacen dudar constantemente de lo que es normal y lo que no, de lo que está bien y lo que está mal… Ha perdido su personalidad por completo, ha sido absorbida por los convencionalismos sociales y es su llegada a África lo que le hará recordar cómo era su vida, quién era ella realmente antes de convertirse en la señora Hamilton y en la esposa perfecta.

Aburrida de no tener nada mejor que hacer que pasarse el día en el club con las demás esposas perfectas, hablando de modelitos, organizando cenas de gala y yendo de compras, poco a poco necesita volver a salir del cascarón, siente la llamada de África, vuelve a recordar sus días en la granja australiana en los que era tan feliz en contacto con la naturaleza, quiere conocer al pueblo, empaparse de él, de su cultura, de sus costumbres, quiere ayudar a los que más la necesitan, quiere sentirse útil…quiere dejar de ser una esposa perfecta.

Toda la novela transcurre en Tanganica, en el año 1948. A través de los recuerdos de Kitty, recuerdos a los que vuelve en sus momentos de más indignación y frustración, conocemos su vida anterior y no entendemos cómo se ha podido convertir en lo que se ha convertido.

Al principio, pensaba clasificar la novela como puramente romántica, y estuve páginas y páginas, cientos de hecho, esperando que lo que previsiblemente va a pasar en la novela sucediera, sin embargo, no ocurre hasta prácticamente el final… Es por ello, que la novela más que recrearse en contarnos una apasionada historia de amor bajo la sombra de los baobabs y de los espectaculares atardeceres del continente africano, se centra en la evolución experimentada por el personaje de Kitty, una mujer que se había hecho a sí misma, que posteriormente permitió que la anularan y que finalmente encuentra en su interior la fuerza y energía que necesita para volver a ser la que realmente era.

A pesar de todo lo que hace y consiente, tengo que reconocer que me ha gustado Kitty, especialmente la Kitty pasada y la Kitty que vuelve de los infiernos de la perfección en los que estaba sumida. Me gusta porque es de corazón noble y generoso, porque es humilde, porque peca de ingenua en más de una ocasión; me gusta porque su auténtico yo sale en los momentos más inesperados, porque es de campo, lo demuestra, y eso hace que sienta plena, porque es natural y espontánea, por su amor a los animales y a la tierra, por sus ganas de aprender, de sentirse útil, de ayudar a los demás; me gusta porque no tiene prejuicios y porque siempre se deja llevar por los dictados de su corazón a la hora de tomar decisiones importantes.

Aunque toda la novela gira en torno al personaje de Kitty, son varios los secundarios que tendrán especial relevancia a lo largo del libro, todos ellos creados con detenimiento y minuciosidad, personajes que evolucionan positivamente (Diana), personajes que cavan cada día un poquito más su zanja hacia la autodestrucción (Theo), personajes sabios y bondadosos (el padre Remi), personajes misteriosos y atrayentes (Taylor)…todos y cada uno de ellos serán piezas fundamentales en el proceso evolutivo que vivirá nuestra protagonista.

Los mejores puntos de la novela son sin duda la espectacular ambientación en la que transcurre nuestra historia y la narrativa de estilo ágil y envolvente de la autora. El lector puede respirar el ambiente africano nada más bajarse del avión en el que viaja nuestra joven protagonista, uno se siente en Tanganica desde el minuto uno hasta que cierra el libro. Se nos describe con precisión el lugar, cómo se instalaron los blancos del gobierno británico, cómo se relacionaban con los negros, la fantástica labor llevada a cabo por los misioneros y monjas de distintas religiones, la vida en una misión… Sentimos cómo la belleza de los paisajes en los que transcurre nuestra historia consigue traspasar las propias páginas del libro y hacernos desear poder disfrutar algún día en primera persona, de un espectáculo tan impresionante.

Para finalizar, ya sólo me queda invitaros a pasar unos días en esta exótica tierra para vivir una historia de fácil lectura y que resulta muy entretenida, una historia en la que hay que saber ir más allá de lo evidente para profundizar en el verdadero mensaje de evolución y crecimiento personal que se pretende trasmitir a través de las páginas de esta novela.

De la misma autora podéis leer  "La reina de la lluvia"





sábado, 1 de noviembre de 2014

LOS PASOS QUE NOS SEPARAN

                "Los pasos que nos separan" de Marian Izaguirre

Todavía recuerdo lo reconfortante que fue para mí la lectura de "La vida cuando era nuestra" de esta misma autora. La novela llegó a mí en el momento ideal para que ese libro y yo nos encontráramos, por ello, además de por ser una excelente novela, se convirtió en una lectura de lo más especial.

Tenía muchas ganas de leer lo nuevo de Marian Izaguirre, y una vez más ha conseguido que saboree páginas y páginas de buena literatura.

En esta ocasión, la autora nos presenta una novela en la que encontramos dos líneas temporales que tienen como nexo de unión al personaje de Salvador.

La primera línea temporal nos lleva a Trieste, en los años 20. La ciudad ese día está siendo azotada por la bora, un típico viento de la región, pero también está siendo azotada por los nuevos aires fascistas que empiezan a instalarse en el corazón de muchos de sus ciudadanos.

Salvador es un joven escultor español que se encuentra en la ciudad italiana trabajando como ayudante del gran maestro Spalic. Esa tarde, va a conocer a la que será el amor de su vida : Edita. Edita es eslava, dulce y hermosa, y está casada... y tiene una niña pequeñita...y no es feliz... El amor que surge entre ellos, la necesidad de estar juntos, de amarse, de poseerse, les dará fuerzas para luchar contra todos los obstáculos que la vida ha decidido poner en su camino para evitar que estén juntos...

Con prosa puramente poética, la autora en este hilo temporal nos hace partícipes de la historia de amor de Salvador y Edita, nos cuenta todo lo que tuvieron que hacer, todo lo que tuvieron que sacrificar para no tener que separarse, tal y como sus corazones les exigían...

También en la parte que trascurre en los años 20 viviremos los cambios políticos que estaba viviendo la Italia de la época, con la llegada de Mussolini y sus camisas negras, veremos cómo sus partidarios en Trieste despreciaban a todos los que no fueran de origen italiano y los altercados y atentados que se producían y vivían en las calles para conseguir echarlos de la ciudad.

Además, siendo como es Italia cuna del arte, la autora también ha querido dejar la esencia de ello en estas páginas: hacer escultor al personaje principal, me parece que ha sido un guiño de lo más acertado para que la importancia artística del lugar en el que trascurren los hechos, pudiera respirarse y empaparnos en cada párrafo de esta historia. La ambientación que rodea los encuentros de Salvador y Edita también es extraordinaria, y logra trasportarnos a las calles de la ciudad italiana en aquellos días, una ambientación en la que el arte, estará presente la mayor parte de las veces, como es lógico al encontrarnos en el lugar en el que estamos; las conversaciones de Salvador que giran en torno al arte tanto con su maestro, como con Edita, como con las personas que realizan encargos, también ayudan a que la localización elegida para la historia sea más que perfecta.

La otra línea temporal nos lleva a España, a finales de los años 70... Aquí conocemos a Marina, tiene 20 años, y como muchos jóvenes de aquella época, en la que se acababa de salir de una dictadura en la que todo estaba prohibido, lleva una vida desfasada en la que las fiestas, las drogas y el sexo son la tónica de su día a día: la vía de escape que muchos encontraron para romper con todo lo anterior, para olvidar los años tan duros en los que nadie conocía el significado de la palabra libertad, y que ahora muchos de ellos, han convertido en libertinaje.

Marina, después de unas vacaciones locas en Menorca, se ha quedado embarazada. No tiene ni idea de quién es el padre. No sabe qué hacer. No tiene dinero para ir a Londres a abortar, no tiene a nadie en quién poder apoyarse, en quien confiar y que la ayude a salir del grandísimo lío en el que se ha metido. Como se entere su familia la matan... Necesita dinero urgentemente...

Marina coge la página de ofertas de empleo del periódico. Salvador, nuestro Salvador de Trieste, vive en Barcelona, tiene ya 80 años, y acaba de poner un anuncio buscando un estudiante con idiomas que le haga de acompañante en un viaje que está a punto de comenzar. Marina es estudiante, habla inglés y necesita el dinero.

El destino ha unido a nuestros dos protagonistas que se embarcarán en un viaje no solo a través de varias ciudades europeas, se embarcarán en un viaje hacia el interior de ellos mismos, una experiencia de vida que les llevará a reflexionar sobre los errores que han cometido, sobre los sentimientos de culpa que les atormentan, sobre la necesidad de encontrar un perdón que les sosiegue el alma, sobre las elecciones que todos tenemos que tomar a lo largo de nuestra existencia y la forma en la que repercuten en nuestro futuro...

Porque la clave de este libro son las elecciones, es con lo que me quedo; la suerte que muchos tenemos de poder elegir, aunque no siempre tomemos la decisión correcta y nos lleve a pensar en muchas ocasiones qué habría sido de nuestras vidas si nos hubiéramos inclinado por la otra opción...

En este segundo hilo temporal, la prosa de la autora se vuelve mucho más reflexiva, se llena de buenos diálogos entre nuestra pareja protagonista, de buenas citas para anotar... Me ha encantado la relación que se establece entre Salvador y Marina, la química entre ellos me ha llegado mucho más que la química entre Salvador y Edita. Me gusta el bien que se hacen el uno al otro, lo mucho que necesitaban encontrarse, el uno para acabar una vida, la otra para comenzarla.

Como decía al principio estamos ante literatura de la buena, eso lo respiramos, lo percibimos nada más comenzar el libro. El estilo de Marian Izaguirre es exquisito, delicioso, es poesía pura. Cada párrafo de la novela está escrito con una sensibilidad tan genuina, tan auténtica, que es inevitable que la forma en la que la autora cuenta las cosas tenga que valorarse tanto o más que lo que cuenta.

Ya sólo me queda invitaros a que os dejéis envolver y azotar por el soplo de la bora tan típica de Trieste, que con sutileza os embarcará en una historia de lo más especial, la historia de Salvador y Edita, la historia de Salvador y Marina. Una historia de elecciones, una historia de amor, una historia sobre los obstáculos que la vida disfruta poniendo en nuestro camino, para observarnos y ver cómo nos las apañamos para seguir adelante...un pulso entre ella y nosotros del que no siempre es fácil salir triunfantes.




jueves, 30 de octubre de 2014

CAUSAS NATURALES

                    "Causas naturales" de James Oswald

Con el brutal asesinato de un destacado hombre de la ciudad de Edimburgo, arranca la novela que os comento hoy.

Estando fuera de servicio, el recién nombrado inspector de Policía Tony McLean, ve el dispositivo de emergencias de la policía activado en la casa de un conocido anciano de la comunidad: la científica, las sirenas encendidas, las entradas cuestionadas por los agentes...todo le hace sospechar que algo realmente grave ha tenido que suceder... Decide entrar a comprobarlo, y se encuentra con una escena de lo más sangrienta y siniestra. Sin embargo, el encargado de la investigación en ese momento, le hace ver que ese no es su caso y le invita a abandonar la casa con la misma rapidez con la que ha entrado en ella...

Lo que menos se esperaba McLean, era que el próximo caso del que le tocaría ocuparse, sería mucho más atroz que el que acababa de presenciar; tras la llamada de un constructor que se encargaba de las obras de restauración de una prestigiosa mansión de la zona,  McLean acude al lugar de los hechos para ver lo que han encontrado y qué es lo que ha alarmado tanto a los obreros. Cuando lo ve con sus propios ojos, no puede evitar que se le encoja el alma : Se trata del cuerpo de una joven crucificada en el suelo, abierta en canal y sin ninguna de sus vísceras en el interior. El cadáver ha aparecido en el sótano, en una especie de habitación oculta que había sido sellada a conciencia, y la escena del crimen hace pensar, que algún tipo de ritual satánico ha sido practicado con la pobre mujer. A McLean le encantaría encontrar al salvaje que ha cometido una asesinato tan espeluznante, sin embargo no lo va a tener nada fácil, la joven lleva muerta por lo menos sesenta años...

Estos dos cadáveres serán los primeros de una larga lista que irá aumentando a medida que avanzamos en nuestra lectura. Una serie de asesinatos en los que lo macabro y lo sangriento parecen ser el denominador común, en los que McLean y su equipo tendrán que encontrar no sólo al asesino, sino también, y lo más complicado, intentar descubrir qué es lo que los une, qué pueden tener en común para que el asesino los haya elegido para perpetrar tales barbaridades.

Estamos ante una novela negra por la brutalidad de los crímenes que nos vamos a encontrar, pero también ante una novela policíaca que cumple el patrón clásico de descubrimiento de los cadáveres, investigación minuciosa, hallazgo de evidencias que ayudan a atar cabos y finalmente, resolución del caso. Un patrón que entre los que disfrutamos del género funciona muy bien, nos gusta, nos engancha y no nos cansamos de leer novelas basadas en este esquema.

Me ha gustado mucho el Inspector protagonista; es el típico tipo que cae bien por la naturalidad que desprende su personaje; es un tipo normal, cercano, buen amigo de sus amigos, mejor nieto y apasionado de su profesión. Con un pasado marcado por diversas tragedias, no se nos presenta como un ser gris ni demasiado deprimido, por eso es tan fácil empatizar con él desde el primer momento. Los personajes secundarios que encontramos en la novela también están muy bien perfilados y por supuesto ayudan a que el resultado final de la novela sea tan bueno : desde el forense Angus Cadwallader, hasta el joven, astuto y eficaz agente MacBride que acaba de ingresar en el cuerpo y que contrasta claramente con el veterano sargento Bob el Cascarabias, entrañable a pesar del mote que le han puesto sus compañeros.

Otro punto positivo a destacar, es lo bien que aparece reflejado en la novela la función de los diversos especialistas que se ven involucrados en los casos policiales cuando es cometido un asesinato. También me ha gustado la forma en la que se describe el ambiente en la comisaría, las relaciones entre los compañeros, los superiores, los distintos cuerpos especiales y ver cómo se comportan en los afterwork cuando están fuera de servicio. La novela nos proporciona una visión clara, completa y cercana de lo que puede ser la vida de un típico inspector de policía en Escocia, es una estampa real y creíble, lo que hace que la novela se lea con mucha facilidad.

Como puntos negativos tengo que decir que algunos de los cabos los pude atar antes de que se destaparan en el libro, y aunque no fui capaz de levantar todo el petate, sí que no me encontré con el factor sorpresa que me gusta saborear en los capítulos finales de este tipo de historias.


Así que, si no os asustan las brutales descripciones de asesinatos que encontraréis en esta novela, sólo me queda animaros a disfrutar de esta primera entrega de lo que es ya una saga de cuatro libros publicados hasta el momento en Escocia con gran éxito entre el público. Presente y pasado, rituales satánicos, ocultismo, nombres célebres de la comunidad, asesinatos en serie... todo ocurriendo a la vez bajo la atenta mirada de mi ya querido inspector Mc Lean, que espero que en la siguiente novela sea mucho más rápido que yo a la hora de resolver el, espero, complicado caso que venga a presentarme.


miércoles, 22 de octubre de 2014

LOS CAMINOS DEL MAR

                 "Los caminos del mar" de Magdalena Albero Andrés

Atenas, año 286 a.C. La joven Irene tiene 15 años , y cuando no era más que una niña, perdió a su madre y a sus hermanos a causa de la peste. Desde aquel momento, quedaron solos su padre, Kleón, y ella, y Kleón decidió romper las tradiciones de aquellos tiempos, que relegaban a un segundo plano a la mujer en cuanto a educación se refiere, y crió a su hija fomentando en ella el interés por la cultura y el saber, por lo que Irene se ha convertido en una mujer culta, inteligente y con la misma preparación que cualquier hombre de la época pudiera tener.

Desgraciadamente, Irene tendrá que enfrentarse a un nuevo duro golpe que la vida le tiene preparado. Debido a los cambios políticos que está viviendo el país, Kleón será acusado injustamente de traición y será enviado a la cárcel. Preocupado por el futuro y el bienestar de su hija, Kleón encomienda a su familiar y gran amigo Herófilo, el cuidado de Irene hasta que él pueda salir de prisión y solucionar los problemas en los que ahora se ha visto involucrado.
Herófilo de Calcedonia, es un gran médico y maestro que vive en la actualidad en Alejandría junto a su amada esposa Caledonia. Comenzará así el primer viaje de Irene, que se verá obliga a abandonar su ciudad natal para comenzar una nueva etapa en la lejana ciudad egipcia junto al gran Herófilo, quien, con total dedicación, continuará la labor de aprendizaje que había iniciado su padre.

Sin embargo, el destino querrá que antes de llegar a su destino final en Alejandría, Herófilo, su discípulo Linos e Irene, tengan que pasar, en contra de su voluntad, una larga temporada en la isla de Creta. Será en esta isla donde Irene comience a ver de cerca cada día el trabajo médico realizado por Herófilo y por Linos, y poco a poco se dará cuenta de lo interesante y apasionante que es la medicina, y será en ese momento cuando se despierten en ella las ansias por aprender una ciencia que en aquellos días estaba completamente prohibida a las mujeres.

Comienza entonces en Creta su formación como médico al lado de uno de los más grandes de la época, formación que continuará en la Escuela de Medicina de Alejandría, donde Herófilo tendrá serios problemas por permitir que una mujer pretenda ponerse a la altura de los hombres.

El lector acompañará a Irene día a día, y será testigo directo tanto de la evolución interior que experimentará nuestra protagonista como del duro camino que tendrá que seguir para lograr convertirse en médico. Viviremos con ella su primer amor, su primera pasión, sus éxitos, sus fracasos...pero sobre todo veremos cómo Irene sale airosa de cada golpe que le propina la vida, cómo lucha por sus convicciones y por conseguir abrirse un hueco en un mundo en el que los hombres eran los únicos que podían llevar la voz cantante.

Uno de los mejores puntos que tiene la novela es la cuidada ambientación en la que está recreada nuestra historia. La autora logra desde el primer momento trasladarnos a la Grecia y a la Alejandría de aquella época, se ve que ha hecho un minucioso trabajo de documentación para hacernos partícipes de las costumbres y el estilo de vida que existía en aquellos tiempos.

Me ha gustado mucho que Ptolomeo I , rey de Egipto, aparezca en la novela codeándose con otros personajes reales como Herófilo de Calcedonia pero también con los personajes ficticios que protagonizan esta novela. En el libro queda perfectamente reflejado el interés que Ptolomeo tenía por convertir la ciudad de Alejandría en uno de los centros culturales y económicos más importantes del Mundo Antiguo, y así presenciamos las obras de construcción del famoso faro, los inicios de su Biblioteca, la importancia que se le daba al arte y a los estudios en el Museo, y también el floreciente comercio que se vivía en su puerto. Ptolomeo I y su esposa eran unos eruditos, y durante su gobierno se esforzaron por trasmitir la importancia de cultivar el saber entre sus súbditos, y así lo respiramos en las páginas de nuestra novela.

Otro personaje que tengo que mencionar pues fue uno de mis favoritos es la hetaira Areté, a quien Irene conoce en uno de sus viajes y que se convertirá en una gran amiga. Encontré en Areté muchas de las cualidades que me habría gustado ver en la protagonista; para mí Areté representa la fuerza, la valentía, la inteligencia...Me gusta que en aquellos días las mujeres que no se conformaban con casarse y ser relegadas a un segundo plano, prefirieran convertirse en hetairas (mujeres independientes, cultas, libres que ejercían la prostitución en la antigüedad), para al menos poder vivir la vida como ellas querían y no siendo anuladas y sometidas a la voluntad de un marido, que era lo que tenían que hacer la mayoría en aquella época.

Como puntos negativos tengo que mencionar principalmente la monotonía de la narrativa de la autora, que a pesar de tener una prosa sencilla,clara y sin artificios, no logra trasmitir sensibilidad ni emocionar como debería... A mí no ha conseguido hacerme vivir la historia en primera persona, que es como me gusta vivir este tipo de historias, he vivido este libro como una mera espectadora, una espectadora que veía la sucesión de los acontecimientos de manera lineal, sin vuelcos en el corazón, sin conseguir que se erizara el vello de la piel, sin intensidad en las partes que así lo requerían... La escritora tenía una muy buena historia, pues a mí me ha parecido la mar de interesante, sin embargo no ha sabido contárnosla con la fuerza que podría haberlo hecho. La figura de Irene no se ha explotado al máximo, se le podría haber sacado mucho más partido y a veces  el desarrollo de los acontecimiento en vez de fluir de manera más natural, resultaba forzado y como metido con calzador. La sorpresa me la he llevado cuando he leído las últimas páginas que forman el epílogo de la novela, ya que en esta parte final de apenas ocho páginas, la autora dota a cada párrafo de una gran carga emotiva y muchísima sensibilidad, y al terminar el libro sólo pude preguntarme que por qué no habría hecho lo mismo en el resto de la novela.


Así que, si queréis sumergiros en el fascinante mundo antiguo pasando unos días por tierras helenas y egipcias, asistiendo a los primeros pasos dados por la ciencia médica y la cirugía, escuchando a grandes sabios, maestros y filósofos hablar sobre la vida y lo que realmente importa, siendo testigo de la lucha que algunas mujeres comenzaron ya hace cientos y cientos de siglos por conseguir una igualdad que tanto se ha tardado en conseguir y por la que todavía se sigue luchando...no dudéis en adentraros en "Los caminos del mar" para acompañar a Irene en su apasionante aventura por la vida.


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