domingo, 17 de agosto de 2014

HACIA LOS MARES DE LA LIBERTAD

                       “Hacia los mares de la libertad” de Sarah Lark

Irlanda, 1846.El pueblo irlandés está atravesando una época realmente difícil en la que el hambre, la pobreza y las malas cosechas son una constante en el día a día de las gentes del lugar, debido principalmente a la famosa crisis de la patata.

 La joven y hermosa Mary Kathleen trabaja como doncella en la gran casa del administrador de las tierras del lord inglés, y vive un apasionado primer amor con un joven aparcero llamado Michael Drury, a quien sus padres no ven con buenos ojos, debido a las actividades ilícitas que suele llevar a cabo toda la familia del chico… Como fruto de ese intenso amor, Kathleen queda embarazada, lo que asusta realmente a la pareja por las pocas posibilidades que tienen de salir adelante en el país que los vio nacer. Michael, decide robar unos sacos de cereales al administrador para vendérselos a una destilería clandestina de whisky oculta en las montañas; con el dinero que consiga, pretende comprar pasajes de barco para su amada y para él, ya que sueña desde hace tiempo con iniciar una nueva vida en América, la tierra de las oportunidades, en la que toda su familia pueda vivir sin penurias y con todas las comodidades y tranquilidad que se merece cualquier ser humano.

Sin embargo, los sueños de Michael se verán truncados cuando se descubre que él ha sido el autor del robo en la casa del señor, por lo que es apresado, juzgado y sentenciado a abandonar el país y a convertirse en uno de los presos con los que, en aquella época, se pretendía colonizar la Tierra de Van Diemen (la actual Tasmania) así como Australia.

Kathleen se hunde cuando se entera del destino que le espera al padre de su futuro hijo…Sabe lo que le ocurrirá cuando sus padres descubran que está en estado y que Drury es el padre de la criatura…También sabe lo duro que será afrontar las críticas de las gentes del pueblo por haberse quedado embarazada con sólo 16 años y sin estar casada… Así que, tras el enfado descomunal de su familia, los ánimos parecen calmarse un poco cuando un tratante de caballos del lugar llamado Ian Coltrane propone matrimonio a Mary Kathleen, aceptando incluso como suyo, al niño que ésta lleva todavía en el vientre… A Mary Kathleen la obligan a casarse y a abandonar su tierra acompañando a Ian Coltrane hasta la lejana Nueva Zelanda, lugar en el que pretende empezar una nueva vida. Al principio Kathleen cree morir cuando se entera de que tiene que abandonar el país, ¿cómo va a encontrarla Michael cuando vuelva a por ella tal y como le prometió? No obstante, cuando ve en un mapa la cercanía que existe entre Nueva Zelanda y las tierras a las que el joven Drury ha sido deportado, se sentirá un poco más reconfortada y esperanzada de que tal vez, estando más cerca de Michael, a él le resulte más fácil llegar a ella…

Paralela a la historia de Kathleen, conocemos a la que será la segunda protagonista femenina de la novela, la joven londinense del Cheapside Lizzie Owens. A Lizzie la vida no la ha tratado nunca bien, huérfana y criada en las calles, empezó demasiado pronto a ejercer la prostitución como único medio para poder llevarse algo de comer a la boca cada día… Creció mintiendo, robando y prostituyéndose, y aún así, todavía tiene frío y hambre cada día…Una mañana, en la que el hambre es mucho más potente que su razón, decide ir a la panadería, pedir un pan y unos bollos y llevárselos sin pagar por ellos…Intenta escapar, pero es detenida, y aunque ha robado muy poco y sólo porque necesitaba comer para sobrevivir, es juzgada y sentenciada a abandonar el país y a convertirse en una de las prisioneras con las que el imperio británico pretende colonizar sus nuevas tierras en la lejana Australia… 

Lizzie es embarcada en un enorme barco que la llevará a un destino completamente desconocido para ella, en el que casualmente también viaja Michael Drury… Lizzie se convertirá en el ángel guardián del joven irlandés desde el mismo momento en que se conocen, y serán muchas las veces que Lizzie tendrá que ayudar a Michael a salir adelante y a conseguir lo único que le obsesiona en la vida: volver junto a su amadísima Mary Kathleen y el hijo de ambos… ¿Logrará encontrarlos algún día?

Tengo que decir que me ha encantado volver a Nueva Zelanda de la mano de Sarah Lark. Disfruté mucho con su primera trilogía de la Nube Blanca y aunque con su saga del Caribe también me hizo disfrutar de las éxoticas islas de Jamaica y la Española, la verdad es que considero que es en Nueva Zelanda donde esta autora logra crear una magia especial entre el entorno, el lector y la historia.

A pesar de la repetición de escenario y de que la historia recae principalmente en la figura de dos protagonistas femeninas como en la anterior trilogía, tengo que decir que a mí la novela me ha resultado realmente entretenida, me han encantado los personajes principales y las aventuras y desventuras de las que nos hacen partícipes a través de las 700 páginas que componen la novela.

Me ha parecido realmente interesante cómo la escritora nos sumerge en la situación económica y social de Irlanda de mediados del siglo XIX, ver cómo utilizaron a los presos para colonizar las nuevas tierras de Australia y de Tasmania, cómo era el viaje de éstos en los barcos y lo que les esperaba al llegar al lugar en el que cumplirían su condena. Igual de emocionante resulta ver de cerca el terrible trabajo que llevan a cabo los cazadores de ballenas, los buscadores de oro, los pastores y esquiladores de ovejas y cómo las nuevas comunidades de estas nuevas colonias, van creciendo a pasos agigantados hasta convertirse en verdaderas ciudades que fácilmente podrían estar en el viejo continente.

La autora de nuevo nos lleva a vivir muy de cerca las costumbres y ritos de los maoríes, aprendemos muchísimo más sobre su forma de vida, su espiritualidad, su relación con los dioses y la naturaleza y también sobre las diferencias que existen entre los maoríes de la Isla Norte y la Isla Sur, y en especial, de cómo van evolucionando y adoptando cada vez más algunas de las costumbres de los pakeha (los blancos). También es interesante ver cómo algunos de nuestros protagonistas deciden irse quedando con una mezcla de lo mejor de la religiosidad de estas dos culturas que están destinadas a entenderse, a convivir y a complementarse.

En lo que se refiere a los personajes, Sarah Lark vuelve a crear de nuevo unos magníficos perfiles, especialmente los femeninos, que nos harán disfrutar mucho más de nuestra historia. Mary Kathleen, conocerá en su nueva tierra a la que será otro de los pilares de la novela, su vecina, la singular, divertida y llena de vida Claire Edmunds. Claire y Kathleen se complementarán y juntas sacarán lo mejor de sí mismas, madurarán, evolucionarán y lucharán por salir adelante y principalmente por ser felices.

Me encanta la fuerza, la decisión, la audacia, el valor y la inteligencia con la que Sarah Lark pincela a sus mujeres protagonistas.

Lizzie ha sido mi favorita, sin lugar a dudas, por su manera de vivir la vida, por hacer siempre todo lo posible por salir adelante y por lograrlo todo siempre por ella misma, por ser una luchadora nata y por atreverse con todo y con todos, a pesar de que muchas veces nos duela que tenga que hacer muchas de las cosas que se ve obligada a hacer para lograr sus objetivos… Claire la sigue muy de cerca en mi lista de favoritos por lo mucho que me ha hecho sonreír con sus ocurrencias y sus salidas , ha sido todo un placer conocerla la verdad. En cuanto a los protagonistas masculinos, tengo que mencionar al reverendo Peter Burton que verdaderamente es el mejor de todos los hombres que aparecen en la novela : su visión moderna de la religión, sus ansias de avanzar con los tiempos, sus ganas de ayudar a los más desfavorecidos y sobre todo de ayudar de manera práctica a aquellos que más lo necesitan, y sobre todo, su manera de tratar a la mujer como la igual que es, cosa que no hacían prácticamente ninguno de los hombres de la época.

Con Kathleen fui atravesando varias etapas en lo que a empatía se refiere… Es cierto que sus circunstancias personales van a ser realmente duras a lo largo de su vida, pero habrá varias ocasiones en las que no entendemos en absoluto su incomprensible manera de actuar y de comportarse… Sin embargo, cuando está al 100% y vemos a la Kathleen en estado puro, esa sí que me gusta y es un auténtico placer acompañarla y escucharla.

Así que si sois aficionados al género estoy convencida de que disfrutaréis mucho otra vez con esta nueva saga de Sarah Lark. A mí no me ha decepcionado en absoluto, la lectura me ha resultado entretenida, agradable y muy ágil, el libro se lee la mar de rapidito y se pasan unos días estupendos en compañía de buenos personajes y amenas aventuras que conforman una bonita historia, ideal para la época en la que estamos en la que el ánimo siempre nos suele pedir lecturas un poquito más ligeras.


No me digáis que no os apetece volver a disfrutar de los hermosos paisajes de Nueva Zelanda y de las singulares costumbres de sus maoríes…os garantizo que los personajes de la novela de hoy os harán vivir de cerca una historia realmente bonita.


Os dejo los enlaces a las anteriores novelas de la autora por si os apetece leer las reseñas y comentarlas:

TRILOGÍA DE LA NUBE BLANCA 


SAGA CARIBE



viernes, 8 de agosto de 2014

LA ÚLTIMA NOCHE EN TREMORE BEACH

                 "La última noche en Tremore Beach" de Mikel Santiago

El famoso compositor de música para cine y televisión Peter Harper lleva un tiempo retirado en un pequeño  pueblo costero de Irlanda alejado del mundo. Tras pasar por un divorcio bastante traumático, perdió por completo su inspiración, por lo que decidió alquilar una casa en una apartada playa en la zona de Donegal con la esperanza de volver a escuchar música en su interior y poder escribir grandes obras de nuevo, pero todos sabemos, que además de una cura profesional, el corazón de Peter también necesitaba reponerse del duro trago por el que había pasado...

Conocemos a Peter una noche en la que se espera una fuerte tormenta...La novela está narrada en primera persona, y nuestro protagonista nos cuenta que tiene una cena en casa de sus vecinos, los Kogan, la única casa habitada que hay cerca de la suya en muchos kilómetros a la redonda, pero Peter no está para nada convencido de que esa noche deba asistir a dicha cena...La tormenta le asusta, pero más le asusta algo que siente en su interior, que le dice que haría mucho mejor quedándose en casa esa noche... A pesar de ese mal presentimiento que no deja de acompañarlo, Peter decide ir a la cena y ocurrirá lo que su sexto sentido no paraba de advertirle : un accidente que va a cambiar su vida por completo...

A partir de ese día, unos fortísimos dolores de cabeza darán paso a las peores pesadillas que Peter Harper pudiera haber imaginado jamás, pesadillas tan reales, tan terribles, tan tangibles, que le hacen levantarse de la cama y vivirlas como si realmente todos esos horribles acontecimientos que le afectan a él y a sus seres queridos, estuvieran realmente teniendo lugar...¿Cómo se puede sufrir tanto en sueños?¿Son pesadillas en realidad?¿Cómo hacer para separar la realidad del mundo onírico?¿Qué le está ocurriendo realmente a nuestro protagonista?

Me lo he pasado muy bien leyendo esta novela. Me ha gustado mucho el hecho de que la historia esté contada en primera persona por Peter Harper, un protagonista con el que he logrado empatizar desde el primer momento. Nada más comenzar, el lector se adentra en la historia acompañado por ese ambiente previo a una gran tormenta impregnado en la propia piel. El clima de misterio, de tensión, de casi que mejor me voy a tapar la cabeza con la sábana inmediatamente... que ha creado Mikel Santiago es para mí de lo mejorcito de la novela. Ha logrado hacerme sentir como cuando era pequeña y nos contaban historias de miedo en aquellas míticas fogatas de campamento, creo que esa sensación es la que mejor describe cómo me he sentido a medida que iba devorando las páginas de este libro.

Otro punto buenísimo de la novela es la ambientación, la casa completamente aislada en la playa, ese pequeño pueblo en el medio de la nada que en verano triplica su población, con su pub, su club social, su tienda-gasolinera-farmacia-ferretería, sus gentes tan ansiosas de que algo emocionante ocurra en sus rutinarias y aburridas vidas... La casa en la playa, tan silenciosa, tan tétrica, sólo acompañada por el ruido del viento y del mar...logré visualizar el lugar e integrarme en la pequeña comunidad nada más comenzar la lectura, y eso hizo que la disfrutara muchísimo más.

Los personajes, tanto los principales como los secundarios, han sido otro gran acierto en la historia. Como ya he comentado anteriormente, Peter nos cae bien en cuanto lo conocemos, está perfectamente perfilado, se nos presenta como el gran músico que se ha venido abajo y cuya autoestima personal y profesional están pasando por un verdadero mal momento... Pero también vemos que es una persona noble, de gran corazón, buen amigo de sus amigos, hijo preocupado y mejor padre, cariñoso y con un encanto especial de ese que tanto nos gusta a las mujeres.

Los personajes secundarios que van a ir apareciendo son pocos pero también de calidad. Muchos de ellos, estarán rodeados desde el primer momento por un halo de misterio, y seremos conscientes de que son muchos los secretos que ocultan tras de sí, secretos y misterios que se irán destapando a medida que vamos avanzando en nuestra historia y que enriquecerán tanto la trama principal como las subtramas que afectan a las vidas privadas de nuestros protagonistas: me encantó Judie, me la imaginé como esas personas que iluminan una habitación con su sonrisa nada más entrar, el enigmático pero ideal matrimonio formado por los Kogan e incluso los pequeños Beatrice y Jip, los hijos de Peter, que son realmente encantadores y tremendamente listos para lo jovencitos que son.

Esta novela tiene, en mi humilde opinión, mejor contenido que continente...El argumento, la idea de la historia de principio a fin,así como la estructura de la misma, es realmente buena: el planteamiento, el desarrollo de toda la trama con las pesadillas, los miedos, la angustia, y el desenlace final, en el que todo queda perfectamente aclarado tras una última parte en la que uno está con el corazón en un puño y no puede dejar de leer aunque se esté cayendo de sueño... Creo que el único "pero" de la novela que he encontrado, ha sido la calidad de la narrativa del autor, que aunque considero que es un buen contador de historias, lo hace de una manera demasiado sencilla... No digo que haya echado en falta un lenguaje más artificioso, más complicado o con más ornamentación, pues no soy partidaria del exceso en ese sentido,todo lo contrario, pero quizás sí que la he encontrado demasiado "fácil" como para darle las cinco estrellas...Como este ha sido su debut literario, estoy segura de que en la siguiente novela podremos notar una mayor madurez en este aspecto, yo voy a seguirle la pista de cerca pues creo que con esta novela ha hecho una muy buena irrupción en el panorama literario nacional actual, regalándonos una historia llena de intriga, suspense, secretos, fenómenos paranormales...un thriller psicológico protagonizado por personajes muy cercanos que nos harán vivir un par de días (no creo que os dure mucho más la novela) cargados de tensión...

Que me decís, ¿os atrevéis a pasar un par de noches en Tremore Beach? 


martes, 5 de agosto de 2014

CRÍMENES EXQUISITOS

                  "Crímenes exquisitos" de Nieves Abarca y Vicente Garrido

Siendo como soy una apasionada de la novela policíaca y de misterio, os podéis imaginar lo muchísimo que he disfrutado al tener entre mis manos una inquietante historia en la que la mayor parte de la trama transcurre en la preciosa ciudad en la que vivo, La Coruña, por lo que me he sentido como pez en el agua al no tener que imaginarme cómo serían muchos de los lugares, calles, bares, discotecas, playas...que aparecen en la novela, ya que sé perfectamente cómo son, y tengo que decir que la experiencia de conocer los sitios en los que transcurre la historia que leo ha sido nueva y realmente fantástica.

Una mañana, la joven coruñesa Lidia Naveira, sale a hacer footing como cada jornada por el paseo marítimo, pero ese día, lo hace para no volver jamás...Tras tres días desaparecida, en los que se ha hecho todo lo posible por encontrarla, la niña de 16 años aparece muerta vestida con un traje de época blanco y flotando entre preciosas flores en el estanque de Eirís, una zona apartada de la ciudad. Lo que hace que este caso se salga de lo común, especialmente en una ciudad tranquila en la que nunca sucede nada demasiado alarmante, es que su muerte parece totalmente una representación artística, en concreto, recuerda al famoso cuadro de Ofelia de Millais, que ha sido realizada con minuciosidad y elegancia, por lo que además de resultar espeluznante, es inevitable que de alguna manera la recreación se vea también hermosa...

La encargada del caso será la inspectora de policía Valentina Negro, que desde el principio del libro se nos presenta como una mujer muy inteligente, muy preparada, muy profesional e increíblemente bella...La verdad es que la perfección de nuestra protagonista seguramente es un punto sobre el que a muchos les gustará discutir, a mí, aunque no me ha disgustado el personaje, sobre todo al principio, a medida que iba avanzando en mi lectura esta perfección de la inspectora hizo que me resultara demasiado fría e inaccesible como para poder crear una buena conexión con ella. La inspectora es puesta al frente de la investigación, y aprovechando que el famoso criminólogo Javier Sanjuán se encuentra dando una conferencia en la ciudad, no duda en pedirle ayuda para poder entender mejor al tipo de criminal al que se enfrentan, ya que en su anterior misión, los artículos escritos por Sanjuán le fueron de grandísima ayuda.

Quien les iba a decir a la inspectora y a Sanjuán que estaban a punto de enfrentarse a uno de los casos más complicados de sus carreras. Cuando poco después del asesinato de Lidia, se enteran de que hace algunos meses apareció en Inglaterra el cadáver de una joven cuya muerte recrea una famosa escena del Drácula de Bra Stoker, ambos se darán cuenta que se encuentran ante un asesino que está actuando en los dos países y que se siente fascinado por el arte... Lo que no se imaginan es que "el Artista" no ha terminado todavía su obra, por lo que tendrán que trabajar con verdadero ahínco si quieren conseguir que este cultivado asesino en serie deje de matar de una vez por todas... ¿Lo conseguirán?

Estamos ante una novela que atrapa desde que se inicia y que conserva el ritmo trepidante a lo largo de sus 800 páginas. Con una narrativa ágil, directa y concisa, los autores crean una trama redonda que consigue enganchar al lector, así como sorprenderlo y escandalizarlo. A raíz de los asesinatos, que son el eje principal de la novela, nos iremos adentrando en diferentes subtramas que nos llevan al oscuro mundo que rodea a las gentes más poderosas tanto de Coruña como de Londres, es así como conoceremos los entresijos de la prensa amarilla y todo lo que los periodistas están dispuestos a hacer por conseguir una exclusiva, seremos testigos de brutales escenas de sexo de alto voltaje, de redes de prostitución, de corrupción, de drogas, asociaciones secretas... Todo perfectamente integrado en una historia que no decae en ningún momento y en la que la originalidad con la que nuestro psicópata en cuestión confecciona sus "performances" artísticas alrededor de la muerte ha sido algo que me ha fascinado.

Si disfrutáis leyendo novela negra, os garantizo que a pesar de la brutalidad y el tremendismo presente en muchas escenas de este libro, estáis ante una novela de las que no se pueden dejar de leer. Una trama compleja perfectamente hilvanada y construida en la no queda ningún cabo suelto, formada por unos personajes que han sido magistralmente perfilados y que son capaces de despertar en nosotros sentimientos verdaderamente encendidos, especialmente los malos malísimos, que despiertan nuestra animadversión con sólo aparecer en la página.

Como leo este libro dos años después de su publicación, ya os puedo decir que el pequeño indicio que encontramos al final del mismo de que puede llegar a haber una segunda parte, ya ha visto la luz y se titula "Martyrium", yo ya estoy deseando saber con qué crímenes van a sorprenderme los autores en la continuación, pues lo que tengo claro, es que unas mentes tan "perversas" y "maquiavélicas" a la hora de crear historias, no me dejarán indiferente.
  

miércoles, 16 de julio de 2014

MI PLANTA DE NARANJA LIMA

        “Mi planta de naranja lima” de José Mauro de Vasconcelos

“Mi planta de naranja lima” es una joyita de la literatura brasileña y se encuentra entre los libros más leídos de los escritos en el país.

Estamos ante una novela muy cortita que se lee en una tarde, en la que vamos a conocer al pequeño Zezé, de cinco años, y a su familia, con la que vive en el barrio carioca de Bangú. Zezé, nos cuenta en primera persona todo lo que sucede en su vida día a día y también todo lo que siente, lo que sueña, lo que desea, lo que sufre…

Zezé y su familia están pasando por un momento realmente complicado, ya que el padre del pequeño está en el paro, y la madre, a pesar de matarse a trabajar, no consigue ganar bastante para que su familia cubra las necesidades básicas para vivir…Son realmente pobres, Zezé está creciendo sabiendo lo caro que es todo y lo lleva grabado con fuego en su corazón, de hecho,ya lleva algún tiempo trabajando como limpiabotas para poder conseguir algo de dinero con lo que llevarse algo a la boca o poder conseguir algo con lo que jugar…

Zezé, a pesar de que sólo tiene cinco años, es un niño muy inteligente y muy precoz para su edad, le encanta saber, y se pasa la vida preguntando para poder ampliar sus horizontes y sus conocimientos lo máximo posible. A pesar de ser muy listo, es también un niño muy travieso, por lo que nos sorprenderá con sus razonamientos pero también nos hará sonreír con las distintas travesuras que decide llevar a cabo.

Pero si hay un sentimiento que Zezé despertará en todo aquel que lo conozca, ese sentimiento será la ternura, la compasión… Con cada gesto, con cada situación vivida por esta criatura, el lector se sentirá sobrecogido al comprobar lo durísima que puede ser la vida para un niño de cinco años, y cuando ese dolor, ese sufrimiento, esas injusticias…llegan a nosotros contadas por el mismo niño, resulta inevitable que a uno se le encoja el alma…

Zezé tiene una sensibilidad fuera de lo normal, y cuando sufre, cuando está triste, recurre a sus dos grandes amigos : el Portuga y su querida planta de naranja lima, con la que gracias a su desbordante imaginación, podrá compartir conversaciones y momentos de lo más interesantes.

Zezé nos gana con sus ocurrencias, con sus ganas de sentirse querido, con su bondadoso corazón, con su ternura, con su imaginación, con sus trastadas… y por eso nos duele que un angelito como él tenga que sufrir tantísimo física y psicológicamente…

Esta novela autobiográfica, en la que el autor, comparte con nosotros una época muy difícil de su infancia, es una obra cargada de lirismo, de sensibilidad, de ternura…pero también de crueldad, de dolor, de injusticia…


Una obra que a través de los ojos de un niño nos acerca a un mundo de dolor y de sufrimiento, del que muchas veces no se consigue escapar ni evadirse con una portentosa imaginación y uno se da bruces con la dura realidad… Una novela sobre la infancia, sobre la familia, pero especialmente sobre la amistad que no dejará indiferente ni a grandes ni a chicos, una lectura conmovedora que nos muestra la historia de un niño que tuvo que hacerse adulto demasiado pronto y descubrir el dolor... Una historia que a pesar de la dureza de la que está rodeada, deja abierta una puerta a la esperanza y para la que los adjetivos tierna y bonita son los mejores calificativos.


martes, 8 de julio de 2014

LA SONATA DEL SILENCIO

               “La sonata del silencio” de Paloma Sánchez Garnica

Madrid, 1946, en el edificio situado en el número 10 de la madrileña calle del Ángel, viven las dos familias protagonistas de nuestra novela.

Por un lado tenemos a la familia Montejano, formada por el padre, Antonio, su esposa Marta Ribas, protagonista indiscutible de nuestra historia, y la hija de ambos, la joven Elena, de 17 años. La familia Montejano está atravesando una verdadera mala racha; tras haber gozado de una excelente posición en la sociedad madrileña, hoy en día ya no tienen nada, a causa de la guerra, pero sobre todo, porque  por un malentendido y una incomprensible lealtad hacia un gran amigo, Antonio tuvo que pasar una temporada en la cárcel, lo que les hizo perder todo cuanto tenían, y le imposibilitó, a su salida, para poder recuperar la posición de la que antes había gozado, ya que su buen nombre, quedó mancillado para siempre.

Cuando Antonio estaba en su primer año de residencia, tras haber terminado su carrera de medicina, estalló la guerra con todas las consecuencias que todo conflicto trae consigo, por lo que finalmente, Antonio fue el único de la familia que se podía encargar de continuar con el negocio familiar de antigüedades que había hecho ricos a los Montejano. Fue así, como se vio obligado a dejar de lado su vocación, para hacer lo que todo buen hijo tenía que hacer en la época, responder por el negocio por el que la familia tanto había luchado. Antonio conoció a Marta Ribas cuando ésta no era más que una jovencita de 17 años, mucho más joven que él, pero sintió un verdadero flechazo. Marta era, y continúa siendo, una mujer realmente hermosa, de las que hacen girar las cabezas a su paso, con una elegancia natural y un saber estar, propios de las grandes estrellas de cine de aquellos años 40 y 50. Marta, hija de diplomáticos, se crió viajando de país en país, recibiendo una educación exquisita, dominando más de cinco idiomas y con la carrera de piano terminada a una edad muy temprana. La música es su vida, y siempre soñó con convertirse en concertista, hasta que la vida puso a Antonio Montejano en su camino y sus sueños se vieron truncados para siempre…

Marta no puede sentirse más infeliz y desgraciada…Ahora vive en un cuchitril, ha perdido todo lo que más quería, especialmente su piano, y tiene que conformarse siendo madre y esposa, y esperando en casa de brazos cruzados sin poder hacer nada para arreglar la difícil situación por la que están pasando. Marta se está ahogando en vida… Cuando Antonio cae gravemente enfermo, sabe que tendrá que buscar una solución inmediatamente para poder salir adelante y poder pagar el elevado coste del tratamiento de Antonio. Sin embargo, es muy consciente de que Antonio jamás consentirá que su esposa trabaje fuera de casa, qué dirá la gente…Antonio prefiere seguir viviendo en la miseria, antes que estar en boca de todos por tener una esposa que trabaja y que es capaz de ganar más que él.

Gracias a su manejo de cinco idiomas, su saber estar y su discreción, a Marta le van a ofrecer un trabajo que va a cambiarle la vida por completo, y que le hará volver a acariciar aquellas cosas que tan feliz la hicieron en su momento, pero sobre todo, ese sentimiento de independencia, de sentirse útil, será lo que realmente la haga sentirse un poquito viva de nuevo.

La otra familia protagonista de la novela son los Figueroa, cuya historia está unida a los Montejano desde hace muchísimos años. El padre, Rafael, es íntimo amigo de Antonio desde que eran unos niños. Tiene su casa y su notaría en el ya citado edificio, y comparte su vida con Virtudes, su esposa, y sus tres hijos: Virtuditas, insoportable, amargada y beata, Basilio, un joven que está arruinándose la vida por culpa de sus coqueteos con la cocaína y los bajos fondos donde la consigue, y la pequeña Julita, íntima amiga de Elena Montejano.

Rafael Figueroa ha hecho todo lo posible por ayudar a su buen amigo Antonio desde que éste salió de la cárcel… Y poco a poco iremos entendiendo el porqué de tanta ayuda y tanta lealtad que se profesan estos dos grandes amigos….

El lector irá sorprendiéndose capítulo tras capítulo, al ir descubriendo los muchísimos secretos que guardan estas dos familias desde hace muchos, muchísimos años, y ver las consecuencias que han tenido sobre ellos en la actualidad.

No penséis que estamos ante una novela más sobre la guerra civil o sobre la posguerra. Esta novela, a pesar de situarse en la España de 1946, más que ser un reflejo de la situación política o histórica del país, es un magistral y perfecto retrato de la sociedad de la época. La autora, en todo momento, nos hace partícipes de cómo eran las gentes de aquellos tiempos: los hombres, las mujeres, los jóvenes, nos habla del influyente poder que tenía la iglesia, de la doble moral… Nos hace partícipes del machismo que reinaba en la sociedad, con diálogos, con descripciones de situaciones que sentimos como verdaderas bofetadas en el rostro, por lo que duele leer sobre barbaridades dichas y cometidas contra la mujer no hace tantos años… y lo más triste de todo, es que muchas de ellas, eran dichas y pensadas por mujeres hacia otras mujeres…

Resulta como digo muy duro, leer sobre cómo era ninguneada la mujer, tratada con desprecio, humillada, anulada, vejada… cómo sólo se les permitía ir a la iglesia, coser, cocinar y atender bien al marido y a los hijos, que es para lo que habían nacido y para lo único que valían… Y lo peor de todo, es que tanto las leyes, como la iglesia, como la sociedad, estaban de parte de los hombres, por lo que para la mujer era imposible conseguir nada por sí misma, para todo necesitaba la firma de su marido, el permiso de su marido, el consentimiento de su marido, el dinero de su marido… Ojalá pudiéramos mostrarles a todos aquellos que aquello vivieron e hicieron, todo lo que hemos conseguido desde entonces…

No os podéis imaginar lo muchísimo que he disfrutado leyendo esta novela, resulta completamente adictiva, no se puede parar de leer…las casi 900 páginas me han durado apenas tres días y ahora me da muchísima pena no poder seguir acompañando a estas dos familias en su paso por la vida… Ya sabéis que soy una gran seguidora de Paloma Sánchez Garnica, que me conquistó con “El alma de las piedras” y volvió a cautivarme con “Las tres heridas” y en esta ocasión lo ha vuelto a hacer, me ha fascinado con su impecable y elegante estilo, por la fantástica trama que ha urdido en torno a estas dos familias, por el cuidado y magistral reflejo de la sociedad de la época, por los personajes que ha creado y a los que vemos crecer, hundirse, evolucionar, derrumbarse, levantarse con más fuerza…

En esta novela los personajes son el punto fuerte por la manera en que han sido perfilados y por todo lo que consiguen hacernos sentir : algunos  despiertan nuestra lástima, otros compasión, también hay los que nos harán sentir verdadero odio y ganas de estrangularlos, habrá a quienes admiremos (Rafaella Moretti, en mi caso, me encantó el papel desempeñado por esta mujer tan fuerte, tan independiente, tan carismática), y también habrá casos en los que la opinión que tendremos al principio de conocerlos cambiará radicalmente a medida que los vayamos conociendo : unos evolucionarán positivamente, y otros se derrumbarán y serán pasto de sus propios demonios. Pero todos y cada uno de ellos, tanto los principales como los secundarios, son el alma mater de esta novela, y en mi opinión, la parte trabajada más en profundidad.

Esta novela tiene todo lo que una excelente novela tiene que tener: una brillante trama en la que presente y pasado se entrelazan con mucho acierto para ir presentando muchos de los secretos que sorprenderán al lector, un elenco de personajes de bandera, una narración exquisita, unos diálogos que nos hacen retroceder en el tiempo y nos hacen sentir en plena España de posguerra por las formas y vocabulario empleados por la autora, todo ello situado en una época que resulta realmente atractiva para el lector, y un final impactante, como un disparo directo al corazón…


No os podéis perder esta historia llena de secretos familiares, de amor, de sueños truncados, de impotencia, de celos, de ansias de libertad, de pasiones prohibidas, de música…Una historia conmovedora, adictiva, de las que se recomiendan una y otra vez, una historia sobre la que revolotea el pájaro de la tristeza página tras página, pero que nos llega muy adentro, y en la que en ningún momento perdemos la esperanza, de que las cosas, algún día puedan ir mejor para nuestra querida protagonista a la que le tocó nacer en una época y en un país en la que las cosas eran realmente complicadas para las mujeres. Dejaos envolver por “La sonata del silencio”, no os imagináis lo muchísimo que la vais a disfrutar.


jueves, 3 de julio de 2014

HASTA QUE MUERAS

                        "Hasta que mueras" de Julie Hastrup

En la tranquila ciudad danesa de Ringkobing, el cadáver de la joven y popular Anna Gudbergsen acaba de ser encontrado en un bosque de la localidad, tras haber sido brutalmente asesinada. La joven había salido aquel sábado  a la discoteca junto con sus dos amigas de siempre, pero lamentablemente, alguien quiso que no volviera a casa aquella noche…

El crimen, se presenta demasiado complejo para la policía local del lugar, que no está acostumbrada a llevar casos de asesinato, por lo que el comisario decide solicitar ayuda a la Unidad Especial de Copenague, quien envía allí a una de sus más jóvenes y brillantes agentes, nuestra protagonista, Rebekka Holm.

Rebekka siente como se le encoge el estómago al saber que su próximo caso la llevará de nuevo a la tierra que la vio crecer y donde vive toda su familia…tierra que abandonó hace dieciséis años con la firme idea de no volver jamás, para intentar olvidar unos hechos que a día de hoy, la siguen torturando…Así que en esta historia, además de ser testigos de una apasionante investigación criminal, reviviremos, por medio de flashbacks, los terribles momentos que Rebekka vivió cuando no era más que una niña, pero que todavía no ha logrado superar… ¿Será capaz de encontrar fuerzas suficientes, para enfrentarse de nuevo a los fantasmas de su pasado?

En lo que se refiere al asesinato que lleva a nuestra protagonista de vuelta al hogar, se puede decir que es una investigación con una estructura clásica de novela policíaca de principio a fin, un fórmula que para los que nos gusta el género es una apuesta segura, ya que es el tipo de lectura que vamos buscando cuando nos decidimos  por un libro de estas características y en esta ocasión, tengo que decir que no decepciona, sino todo lo contrario, la autora ha estructurado la novela con todos los ingredientes necesarios para que el lector se sienta más que satisfecho una vez que finaliza el libro.

Rebekka trabajará codo con codo, con el agente de la policía local Michael Bertelsen. Entre ellos saltan chispas desde el primer momento, pero la relación que encontraremos a lo largo de toda la novela es una relación estrictamente profesional. Forman un gran equipo, y me encanta la admiración que Michael profesa por su superiora en este caso desde el primer momento, cómo elogia todos sus conocimientos y las ganas que tiene de aprender de ella. Tras acabar la novela, hice algunas averiguaciones, y pude constatar que en Dinamarca ya se han publicado tres novelas más protagonizadas por Rebekka Holm…quién sabe si la autora ha decidido que Michael vuelva a ser su compañero en alguna de ellas…Yo tengo clarísimo que la segunda caerá en mis manos en cuanto llegue a nuestro país, tanto para disfrutar de un nuevo caso como para saciar la curiosidad que tengo en relación a lo que se traerán entre manos estos dos en un futuro…

Así que Rebekka, nada más llegar Ringkobing, se pone manos a la obra para intentar descubrir al asesino de Anna Gudbergsen. Me gusta la gran carga visual que encontramos a lo largo de toda la novela: tanto cuando visitamos el lugar del crimen, como cuando hablamos con los testigos e incluso con los sospechosos, podemos formar en nuestras mentes una perfecta imagen de lo que están viendo nuestros protagonistas.

En este caso, todo parece indicar, que un joven que había intentado ligar con Anna en la discoteca la noche del crimen, es el asesino, sin embargo, Rebekka, al poseer unos conocimientos tan expertos de las conductas de los sospechosos, descarta desde el principio al joven como verdadero culpable… Poco a poco, y tras ir hablando con los padres, amigos y vecinos de la víctima, Rebekka se dará cuenta, de que son muchos en esta apacible comunidad los que han podido tener motivos más que suficientes para acabar con la vida de Anna…El lector sospechará de unos y otros en todo momento mientras acompañamos a Rebekka en esta ardua investigación. Me gusta la manera en que descubriendo cosas en el presente, iremos atando cabos que nos llevarán a destapar un pasado cargado de secretos, que más de uno de los vecinos de esta localidad, preferiría que no hubieran sido jamás descubiertos. ¿Qué es lo que intenta esconder esta gente?¿Qué sucedió en el pasado que tanto temen que sea destapado?¿Cuántas personas más tendrán que morir para que la verdad siga permaneciendo silenciada?

Todas estas dudas quedan perfectamente resueltas cuando finalizamos la lectura del libro. Un crimen perfectamente planteado, una trama muy bien hilvanada, en la que todos y cada uno de los miembros de la comunidad van a ir apareciendo como posibles sospechosos, muertes y más muertes, celos, venganzas, secuestros, graves secretos del pasado que van saliendo a la luz y un final con un ritmo trepidante que consigue sorprender al lector al descubrir al verdadero culpable del crimen. Todos estos ingredientes unidos al hecho de estar protagonizados por una mujer carismática, misteriosa , inteligente y brillante en su profesión, hacen que esta nueva novela de misterio haya conseguido engancharme a una nueva serie protagonizada por Rebekka Holm, y es que estos nórdicos, no sé cómo lo hacen pero hay que reconocer que tienen mucho arte a la hora de escribir novela policíaca.


¿Y vosotros?¿Pensáis lo mismo que yo de la novela de misterio nórdica?¿Sois aficionados al género? Si es así, os animo a que leáis esta novela, estoy segura de que no os decepcionará.


miércoles, 25 de junio de 2014

SI PUDIERA VOLVER ATRÁS

                       "Si pudiera volver atrás" de Marc Levy

Andrew Stilman es un periodista de investigación de 39 años, que poco a poco ha logrado posicionarse como uno de los periodistas más reputados del New York Times, algo con lo que siempre había soñado.

Es un soltero feliz, a quien le apasiona su trabajo, su barrio, el running y quedar con su mejor amigo Simon.

Un día, el caprichoso destino , hace que se reencuentre con Valérie, la que había sido su gran amor del instituto y a la que hacía más de 20 años que le había perdido la pista. Nada más verla, se da cuenta de que los sentimientos que una vez tuvo hacia ella, no han desaparecido del todo, y cree que el hecho de haberse vuelto a ver, es una señal inequívoca de que Valérie, es la mujer de su vida, por lo que está dispuesto a hacer todo lo posible para que esta vez, no se le vuelva a escapar...

Y Andrew lo consigue...Valérie y él comienzan una bonita historia de amor que acabará en boda, pero, lamentablemente, no todo va a ser del color de rosa...

Unos días después de haberse celebrado el feliz enlace de nuestra pareja protagonista, el 9 de Julio de 2012, Andrew sale a correr como tantas otras veces, sin imaginarse que aquel día, en vez de volver a casa, terminará completamente ensangrentado y sin conocimiento en una acera de las calles de Nueva York... Alguien, cuyos motivos e identidad desconoce por completo, acaba de clavarle un arma blanca en la espalda, hecho que está a punto de poner punto y final a su vida...

Pero Andrew tiene la gran suerte de que la vida le da una segunda oportunidad, en la que podrá no sólo intentar descubrir quién y por qué quiere acabar con su vida, sino que también será capaz de reparar algunos de los errores cometidos hasta la fecha y que a punto estuvieron de trastocar su felicidad por completo. Andrew, inexplicablemente (por el momento) y tras ser atacado, llega a casa de nuevo, como si nada hubiera sucedido...Pero ha sucedido algo completamente sorprendente: cuando Andrew salió de casa a correr era el 9 de julio de 2012, y ahora, al volver, se da cuenta de que ha retrocedido dos meses atrás en el tiempo, es el 9 de mayo de 2012, y tiene la suerte de saber de antemano todo lo que le va a suceder durante los próximos dos meses...incluida la fecha de su muerte.

Desde ese mismo instante, y con la inestimable ayuda de su gran amigo Simon y de un secundario de lujo, que es el policía retirado Pilgez, llevarán a cabo entre los tres una exhaustiva investigación de todas y cada una de las personas que rodean a Andrew, nadie es tachado de la lista de sospechosos, pues tanto por su trabajo como por errores cometidos en su vida privada, son muchas las personas que querrían perderlo de visto para siempre.

Así que, tras una primera parte del libro, no muy extensa, que se centra principalmente en la vida profesional de Andrew y en la historia de amor que mantiene con Valérie, la novela de hoy da un giro radical mucho antes de la mitad del libro, para embarcarnos en una historia de intriga, de investigación, de venganzas, en las que los dos casos en los que está trabajando Andrew, niños robados en China y las barbaridades cometidas en Argentina durante la dictadura, se convertirán en los ejes centrales de la novela.

La novela cobra desde aquí un ritmo vertiginoso, en la que acompañamos a nuestro ahora angustiado protagonista en la búsqueda de su propio asesino, vemos como el tiempo se le echa encima mientras que a pesar de todos sus intentos y de aquellos que lo ayudan, la resolución del caso y la identidad del criminal, no va a ser nada fácil de descubrir. ¿Logrará desenmascarar al asesino?¿Podrá averiguar el motivo que le llevó a cometer el crimen? Y lo más importante... ¿Logrará salir con vida de esta segunda oportunidad que le ha sido concedida?

A pesar de que llevo años oyendo hablar de Marc Levy y con muchas ganas de leer alguna de sus novelas, ha sido este libro con el que me he estrenado con este autor, y la verdad tengo que reconocer que entiendo perfectamente que tenga todos los seguidores que tiene, pues su estilo sencillo, ágil y atrapante, hacen que una vez que empiezas a leer el libro, te encuentres tan cómodo y enganchado a la trama desde el minuto uno que difícilmente puedes parar de leer la historia, es uno de esos libros que se leen solos, sin que te des cuenta casi ya estás llegando al final, te entretienen y están protagonizados por personajes con los que se empatiza inmediatamente.

La gran sorpresa que me he llevado, es que estaba convencida de que la trama romántica iba a ser el elemento clave de la novela, pensé que las dosis de amor así como de reflexión sobre las segundas oportunidades y sobre aquello que haríamos o no si pudiéramos volver atrás, serían los puntos sobre los que se asentara todo el peso de la novela, pero nada más lejos de la realidad. Es cierto que hay una historia de amor, que hay puntos que invitan a la reflexión , pero la intriga que envuelve el intento de asesinato de Andrew así como su investigación en Buenos Aires en relación a los crímenes y atrocidades cometidos durante la dictadura argentina, se llevan la palma como temas principales de nuestra historia, hecho además de sorprenderme gratamente ha hecho que estuviera la mar de entretenida y atrapada con la parte criminal.

Como puntos negativos, tengo que mencionar el final, que a pesar de que descubrimos al asesino y los motivos que lo llevaron a cometer el crimen, hay ciertos puntos que en mi opinión quedan demasiado abiertos, tan abiertos que tuve que comprobar un par de veces que no me faltaban páginas del libro, ya que no me convenció nada que la historia terminara de la forma en que lo hace...Hay también un tema secundario en relación a su trabajo, que tampoco queda zanjado por completo, y esto tampoco me gustó... Puede que el autor tenga en mente una segunda parte y de ahí este desenlace tan inesperado, pero por el momento no lo sé, ya se verá...

No obstante, y sin tener en cuenta el detalle del final, tengo que reconocer que el libro me ha resultado muy entretenido; me gusta la manera en que combina amor, misterio, investigación periodística, y especialmente, la manera tan natural con la que sabe adaptar e integrar en la historia hechos tan fantásticos como los que suceden en el libro. Es decir, aunque somos conscientes en todo momento de que algo de carácter sobrenatural está ocurriendo, el autor lo introduce de tal forma que lo vivimos con toda naturalidad y nos sentimos completamente cómodos con la historia, aunque no seamos aficionados ni a la fantasía ni a la ciencia ficción.


Me ha gustado el estilo de Marc Levy, me parece una lectura ideal para verano y para cuando buscamos algo ligero y entretenido para hacer un descanso entre lecturas más densas. Estoy segura de que voy a repetir con el autor, así que acepto encantada vuestras recomendaciones de sus anteriores novelas para ver por cual empiezo.


miércoles, 11 de junio de 2014

DE VUELTA A CASA

                                     "De vuelta a casa" de Maureen Lee
                                     
Año 1945, la II Guerra Mundial acaba de terminar y tres jóvenes amigas están a punto de volver a casa tras haber pasado bastante tiempo en el ejército como voluntarias, ayudando y colaborando en todo lo que hiciera falta, pero también pasando una de las etapas más emocionantes, plenas y divertidas de sus vidas. Ahora tendrán que enfrentarse de nuevo o bien a la rutina de sus hogares o bien a intentar lleva a cabo los sueños e ilusiones que en ellas se forjaron durante los duros tiempos de la batalla.

Iris es la mayor de las tres amigas, fue sargento y chófer durante su época en el ejército. Ella conoció a las otras dos chicas en el frente, puesto que las tres eran de Bootle, Liverpool, aunque Iris es diez años mayor que ellas. Iris lleva en el ejército desde que empezó la guerra, es una mujer de familia bien, casada con un médico, pero la pérdida de su bebé de pocos meses años atrás, destruyó su estabilidad matrimonial por completo, y el hecho de alistarse como voluntaria, supuso para ella la vía de escape que tanto necesitaba, pues alejarse de todo y de todos lo que le recordaban a su pequeño era lo que más ansiaba.

Maggie y Nell son amigas desde el colegio, tienen 21 años y están llenas de sueños y de ganas de vivir. Maggie es la más guapa de las tres, ha trabajado como taquígrafa en el ejército y espera encontrar un trabajo como secretaria en cuanto vuelva a casa. Ansía casarse y tener hijos para poder formar una familia igual de estupenda como en la que ella fue criada, es la más tradicional y conservadora de todas, de hecho algunas de las decisiones que va tomando a lo largo de su vida consiguieron sacarme un poco de quicio... 

Nell trabajó como cocinera en el ejército pero ahora tiene ganas de echar a volar, quiere irse a Londres, es una joven independiente, sensata aunque también bastante insegura. Sus padres están atravesando una crisis, y su madre se ha quedado completamente paralizada por lo que exige, sin motivo, que una persona se encargue de ella durante todo el día. Como Nell es la pequeña, todos sus hermanos dan por hecho que al volver del frente, será ella la que se encargue de la casa y de su madre, y Nell no es capaz de decir que no... Así que se ve obligada a abandonar sus ansias de independencia para dedicarse al cuidado de los suyos. Tengo que decir que Nell es de las tres, el personaje que más me ha gustado, sobre todo la manera en la que evoluciona, cómo madura, cómo decide vivir su vida, su trabajo, su amor...Me ha parecido la más moderna y auténtica de las tres, aunque a simple vista no lo parezca.

Las tres amigas retomarán sus vidas en Bootle, intentando poner en orden sus sentimientos, sus obligaciones, sus sueños... tratando de encontrar su lugar en el mundo y la forma de conseguir la felicidad, que a fin de cuentas, es lo que todos buscamos.

Cada una va asentándose en sus vidas, consiguiendo aquello que las hace felices y las llena, sin embargo, un suceso de lo más inesperado e insospechado tendrá lugar, y este hecho hará tambalear los cimientos de la amistad de nuestras tres protagonistas para siempre.

Esta es la cuarta novela que leo de Maureen Lee, y la verdad es que entiendo perfectamente el porqué la llaman la reina de las sagas familiares. En esta novela, al igual que en las demás, las familias y los lazos de unión que surgen entre los miembros que las forman y aquellos que las rodean, son el eje central y el motor de las mismas.

Otro punto fuerte de sus libros es la manera tan sutil que tiene para lograr envolver al lector con la historia, consigue meternos y hacernos sentir cómodos con los personajes y la trama desde las primeras páginas. Los personajes resultan cercanos, tanto los principales como los secundarios, y hacen que sintamos como si ya los conociéramos de antemano, pero también logran que queramos ir descubriendo cada vez más cosas de sus vidas. Llegados a este punto, me gustaría hablar del personaje secundario de Kath, la tía de Maggie, uno de mis favoritos, ya que es una mujer fuerte, independiente, comprometida, completamente entregada y apasionada de la política y muy, muy luchadora.

Me ha encantado también lo bien que se refleja la atmósfera de postguerra a lo largo de toda la novela; son muchos los detalles que nos hacen ser conscientes de la época en la que se está desarrollando nuestra historia y lo duro que tuvo que ser para todos los que la padecieron : las cartillas de racionamiento, el estraperlo, la falta de trabajo, especialmente para los hombres que han vuelto del frente, los inicios de la sanidad pública en el país... También me ha gustado mucho ver cómo a medida que vamos pasando las páginas, las épocas y los tiempos van cambiando, y a través de los hijos de nuestras protagonistas, seremos testigos del comienzo de una nueva era...

Seremos partícipes de más 25 años de las vidas de estas tres amigas a lo largo de unas 340 páginas... Tengo que reconocer, que a pesar de que disfruto leyendo sagas familiares, el hecho de ver pasar el tiempo tan deprisa y cómo esto va afectando a nuestros personajes, consigue provocarme un verdadero sentimiento de vértigo, y en esas páginas finales, parece que un pequeño nudo se me pone en la garganta al pensar lo rápido que pasa la vida para mí también...y de qué manera! ...cada vez más rápido.... por lo que siempre termino un poco melancólica, a pesar de haber estado entretenida.

No es el libro que más me ha gustado de la autora, pero no me ha decepcionado en absoluto, creo que el "suceso inesperado" no terminó de convencerme y de ahí que no me muestre tan entusiasmada, pero por lo demás, he estado muy a gusto acompañando a nuestras tres protagonistas.. Si sois aficionados a las sagas familiares, estoy segura de que esta historia también será de vuestro agrado, puesto que tiene todos los ingredientes que buscamos cuando elegimos este tipo de historias : es un libro ameno, con buenos personajes a los que vemos crecer y evolucionar, lleno de pequeños secretos e intrigas familiares y contado con una prosa envolvente y cuidada, que hace que nuestra lectura resulte de lo más agradable. Una lectura ideal para el verano.

¿Y vosotros? ¿Habéis leído algo de Maureen Lee? ¿Sois aficionados a las sagas familiares? 

Os dejo enlaces a otras novela de la misma autora que tengo reseñadas en el blog.





martes, 20 de mayo de 2014

YO ANTES DE TI

                       “Yo antes de ti” de Jojo Moyes

Lou y Will no podían ser más diferentes.

Louise Clark, o Lou como todos la llaman, es una joven de 26 años que nunca ha salido del pequeño pueblo que la vio nacer. Trabaja desde que era muy jovencita como camarera en una cafetería que está junto al legendario castillo, la única atracción turística de la que dispone esta pequeña comunidad, y que de vez en cuando, es lo que consigue dar un poco de vidilla a este tranquilo paraje… Lou todavía vive con sus padres, su hermana pequeña y el hijo que ésta ha tenido de soltera, y también con su abuelo, quien, desde hace ya algún tiempo, ha dejado de ser el que era, como consecuencia de haber sufrido un derrame cerebral…La economía familiar se sustenta básicamente en el salario irrisorio que Lou lleva cada semana al hogar, ya que su padre, está a punto de ser despedido de la fábrica en la que lleva trabajando toda la vida… Lou lleva una vida bastante triste y monótona, sale con Patrick desde hace casi siete años y nunca se ha parado a pensar lo que realmente desea en la vida… Su vida es gris, vacía, sin sueños y sin motivaciones, así que cuando el dueño del café le comunica de un día para otro que va a cerrar la cafetería, siente como el mundo se tambalea bajo sus pies, pues no sabe qué es lo que va a hacer a continuación… ¿Servirá para algo más que para preparar cafés y tés día tras día?


La responsabilidad de saber que hay tantas personas dependiendo de lo que ella puede aportar a la economía familiar, supone una gran presión y responsabilidad para ella, por lo que sabe que tendrá que aceptar la primera oportunidad laboral que se le presente.

Will Traynor lo tenía todo en la vida. Era un joven apuesto, inteligente, ambicioso, rico y un triunfador en los negocios y en su vida profesional. Vivía la vida al límite, viajaba, practicaba deportes de riesgo, se comía la vida a bocados hasta que un día, una moto lo deja tetrapléjico y postrado para siempre en una silla de ruedas… Will ha perdido todo lo que amaba de su vida, ha perdido su independencia y las ganas de vivir; se ha convertido en un joven amargado y gruñón que ha tenido que volver al hogar familiar en el pequeño pueblo en el que se crió, donde su madre ejerce como juez y su padre como encargado del legendario castillo.

Will y Lou proceden de dos universos paralelos. Will siempre ha sido un niño de familia bien, culto, preparado, independiente, atractivo, ha vivido todo y más para la edad que tiene, conoce medio mundo y siempre ha tenido muy claro lo que deseaba en la vida. Lou procede de una familia muy humilde y desde que era una niña, los problemas económicos han sido una constante en su día a día…Nunca se planteó estudiar, pues la lista siempre fue su hermana pequeña, nunca se planteó nada, pues sabía que ayudar en casa era lo primordial, nunca destacó por nada: ni por su físico, ni por su inteligencia, ni por sus sueños ni por su alegría.

Pero Lou es mucho más especial de lo que ella cree. Lou es natural como la vida misma, está llena de encanto, de espontaneidad, de inocencia…y alberga en su interior mucho más de lo que ella nunca antes podría haber imaginado.

Will y Lou van a conocerse, van a odiarse…y va a surgir entre ellos una conexión tan especial, tan íntima, tan profunda y verdadera, que van a  acabar consiguiendo sacar lo mejor que el otro lleva dentro y que no sabía que tenía, logrando que la vida sea muchísimo mejor y más feliz siempre que ellos están juntos.

Pero no penséis que estamos ante una novela romántica en la que vamos a leer  sobre una historia de amor entre dos personas…Es difícil explicar, ya que estamos ante, en mi opinión, una de las historias de amor más atípicas sobre las que he leído, pues no es en sí una historia de amor, ya que los personajes no están juntos, siendo sin embargo una de las historias de amor más bonitas que he leído y una de las que más me han hecho sentir. El amor y la atracción se respiran página tras página, pero ese no es el eje central de la novela, aunque pueda parecerlo…el eje sobre lo que gira nuestra historia va mucho más allá y tendréis que leerla si queréis descubrirlo… Estas dos personas han venido al mundo para encontrarse, ya que estando juntas, han logrado sacar lo mejor de sí mismos. Will suaviza su carácter gracias al encanto de Lou quien consigue despertar poquito a poco en él las ilusiones y las ganas de vivir de nuevo, afanándose en buscar cosas y actividades que todavía pueda realizar y sentirse satisfecho. Y Will, verá desde el primer momento que se encuentra con Lou, todo el potencial que nuestra adorable protagonista lleva dentro de sí y trabajará con ahínco para conseguir que saque toda la fuerza y coraje que lleva dentro para disfrutar de la vida de la única forma que merece la pena vivirla: saboreándola al máximo día a día y luchando por conseguir los sueños, metas y objetivos que todos deberíamos tener por delante para sentirnos realmente completos.

Me he leído la novela en un día. Creo que con este dato, puedo adelantar lo mucho que la he disfrutado. No tenía muy claro lo que me iba a encontrar, sólo que la historia era una historia inolvidable, y la verdad es que sí que lo ha sido.

He sido incapaz de parar de leer hasta que he llegado a la última página. La forma en la que está escrita, los personajes, la trama, los diálogos y aventuras de los protagonistas, consiguen que nos sumerjamos de tal manera en la historia que por nada del mundo queremos salir de ahí. Es totalmente adictiva, atrapante, consigue envolvernos con su dulzura, con su emotividad, con sonrisas, con mil y una lágrimas… La novela resulta totalmente conmovedora, nos llega al alma, y hace que nos pasemos toda la novela con el corazón dividido, pues no sabemos cómo va a terminar, ya que para nada estamos ante una historia previsible, y lo peor de todo, es que en unas páginas quería y entendía que tenía que acabar de una manera pero en otras mi corazón se inclinaba hacia la postura totalmente contraria…

Finalmente, y envuelta en un mar de lágrimas, he llegado al final y le he dicho adiós a Will y a Lou, y no os imagináis la pena que me ha causado tener que despedirme de ellos, aunque tengo muy claro que nunca los voy a olvidar, ya que han conseguido hacerse un huequecito en mi interior para siempre.


Por la manera en la que me ha atrapado la historia, por haber hecho que la devorara en un solo día, por hacerme reír y llorar como lo ha hecho, y por estar protagonizada por una pareja de lo más peculiar y de lo más encantadora…por todo ello, tenéis que leerla.


jueves, 15 de mayo de 2014

HERIDAS ABIERTAS

                             “Heridas abiertas” de Gillian Flynn

Camille Preaker es una joven reportera de un diario de Chicago, que tras pasar por una dura estancia en un hospital psiquiátrico, se ve obligada a volver a Wind Gap, el lugar que la vio crecer, en el que todavía viven su madre, su padrastro y su media hermana, un lugar del que logró escapar hace mucho tiempo y que consigue hacer que se le encoja el corazón, sólo con pensar en tener que volver allí…

El director del pequeño periódico para el que trabaja, sueña desde hace mucho tiempo con encontrar la noticia que los haga despuntar y comenzar a jugar en la primera división de la prensa escrita. La reciente desaparición de una niña en Wind Gap, y el hecho de que otra pequeña de la misma edad hubiera sido asesinada en el mismo pueblo unos meses atrás, hacen pensar que ambos casos están relacionados y que puede que se haya colado en la tranquila y apacible comunidad de Wind Gap un asesino en serie. Cuando la segunda víctima es hallada muerta y con todos los dientes arrancados, al igual que la primera de las niñas, ya no cabe la menor duda de que en Wind Gap, hay un asesino despiadado que ha puesto a niñas pequeñas en su punto de mira…

Pensando que Camille podrá obtener información privilegiada por tener parientes, amigos y  vecinos conocidos en el lugar, decide enviarla a cubrir la noticia, con la esperanza de que las investigaciones llevadas a cabo por la hasta ahora “mediocre” reportera, la conviertan en el próximo premio Pulitzer del país.

Camille tarda en asimilar la noticia de su próxima “aventura” profesional. No sabe si estará preparada para enfrentarse de nuevo a su madre, con la que tiene una relación bastante mala desde que era una cría y con la que apenas habla una vez al año desde que decidió alejarse para siempre del hogar familiar….Demasiados recuerdos, demasiada tristeza proveniente de una época dejada atrás, una infancia demasiado dura para cualquiera y una pre adolescencia que no hizo más que empeorar las cosas y marcarla para siempre… ¿Será capaz de plantarle cara a los fantasmas del pasado tan de cerca?¿Estará ya lo bastante fuerte psicológicamente como para poder afrontarlo?¿Cómo será reencontrarse con todo y con todos después de tanto tiempo?¿Qué es lo que tanto la asusta?

Wind Gap es la típica comunidad de la América profunda en la que todos se conocen y en la que todos saben todo acerca de todos; es una ciudad jerarquizada, en la que la batuta es dirigida desde hace muchos años por las personas más ricas e influyentes del lugar, siendo la familia de Camille, una de las más poderosas e importantes.

La madre de Camille es una mujer distante, fría, controladora…sólo está contenta cuando se hace lo que ella quiera y cómo ella quiere. Para Camille ha sido la antítesis de lo que se conoce como el término madre, y lo único que ha sacado de ella han sido disgustos, lágrimas y fuertes discusiones.

Nada más reencontrarse con ella, Camille ve que su madre no ha cambiado ni un ápice desde que ella no vive allí. Continúa siendo la mujer impenetrable, etérea y manipuladora que recordaba, y continúa siendo igual de hermosa, tan hermosa como malvada…

Es así como la autora, con el retorno a casa de Camille, nos hace partícipes del oscuro y duro pasado de nuestra protagonista, y nos va explicando muchas de las situaciones que han provocado que hoy en día se haya convertido en una joven que acaba de salir de un hospital psiquiátrico…

Una vez más, la autora, como ya había demostrado en “Perdida”, la primera novela que leí de ella, hace gala del dominio que tiene del thriller psicológico. 

En esta ocasión, nos presenta unos personajes femeninos realmente complejos, duros, complicados, desequilibrados, alcohólicos… Es increíble el contraste tan impactante que logra crear al presentar unas mujeres tan hermosas por fuera y tan dañadas y deshechas por dentro, no logrando equilibrar en ellas así, ni lo físico con lo psíquico…

Por otra parte, nos presenta una trama que está intrínsicamente relacionada con la investigación policial. Camille colaborará muy de cerca con el atractivo inspector Richard Willis para intentar resolver el caso: la información confidencial de la que dispone el policía, junto con lo que la joven periodista va obteniendo de los vecinos y antiguos amigos de la pequeña ciudad, les ayudarán a ir poco a poco atando los cabos necesarios para lograr encontrar al asesino y conseguir que las gentes de Wind Gap, puedan dejar salir a sus niñas a las calles de nuevo con total tranquilidad, un camino lleno de giros inesperados y de averiguaciones de lo más impactantes, que lograrán sorprender y sobresaltar no sólo a nuestros protagonistas, sino también al lector en más de una ocasión.

He vuelto a disfrutar muchísimo leyendo a Gillian Flynn. Esta es en realidad su primera novela, aunque aquí en España haya alcanzado el éxito con la tercera que ha publicado “Perdida”. “Perdida” me gustó más porque consiguió sorprenderme realmente, me dejó con la boca abierta… En la novela de hoy, logró atraparme de nuevo desde la primera página, la prosa de Flynn es dinámica, incisiva, audaz… su manera de crear personajes es impecable, llama la atención la maestría que demuestra al confeccionar caracteres tan complejos, perturbados y complicados, pero en esta ocasión no me sorprendió con la resolución del caso, ya que me imaginaba desde aproximadamente la mitad del libro por dónde iban a ir los tiros sobre quién sería el asesino y las razones que lo habrían llevado a cometerlo… Aunque también tengo que decir, que los detalles con los que nos sorprende en las últimas diez páginas no me los esperaba para nada y ahí sí que logró ponerle al broche final una hermosísima guinda para conorarlo….

Así pues, si sois de los que disfrutáis de las novelas negras con toques de thriller psicológico estoy convencida de que esta será una de esas historias que leeréis de un tirón. Es una historia dura, con escenas y conversaciones realmente violentas que rozan en ocasiones lo salvaje, una novela con situaciones sobre las que duele leer : violencia, sexo, drogas, acoso… protagonizadas a veces por personas a las que cuesta imaginarse viviéndolas por lo doloroso que resulta… Una historia narrada con un ritmo vertiginoso protagonizada por una mujer que nos gana con esa fragilidad interior provocada por el infierno en el que ha tenido que crecer y del que tanto le costó salir… No os la perdáis ni dejéis de conocerla, no os arrepentiréis.


Y si todavía no habéis leído “Perdida”…ya estáis tardando. No dejéis de echarle un vistazo a la reseña en caso de que no lo hayáis hecho ya.


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